Radiografía de tórax para el diagnóstico de cáncer de pulmón

Muchas personas han hecho la pregunta: «¿Puede una radiografía de tórax diagnosticar el cáncer de pulmón ?» O, en cambio, es posible que se pregunte sobre otra variedad de esta pregunta: «Si tiene una radiografía de tórax normal pero aún tiene tos persistente , dificultad para respirar o dolor, ¿aún podría tener cáncer de pulmón? «

La respuesta rápida es que entre un 20 y un 25 por ciento de los cánceres de pulmón pueden pasarse por alto en una radiografía de tórax, pero el papel de las radiografías de tórax en el diagnóstico del cáncer de pulmón es en realidad una serie de varias preguntas. Echemos un vistazo a lo que las radiografías de tórax nos pueden decir, lo que no nos pueden decir (y cómo pueden pasar por alto el cáncer de pulmón) y lo que debe saber si está haciendo una de estas preguntas.

Importancia de comprender el papel de las radiografías de tórax en el diagnóstico del cáncer de pulmón

Sabemos que las tasas de supervivencia del cáncer de pulmón son mejores cuanto antes se diagnostica a una persona. Al mismo tiempo, aproximadamente la mitad de las personas son diagnosticadas cuando su cáncer de pulmón ya se considera » cáncer de pulmón en etapa avanzada «, cáncer que ya no se puede curar con cirugía de cáncer de pulmón.

Si le preocupa que pueda tener síntomas de cáncer de pulmón , o si tiene factores de riesgo de cáncer de pulmón , siga leyendo. Comprender cómo se diagnostica el cáncer de pulmón, las limitaciones de algunas de las pruebas utilizadas en el diagnóstico y ser su propio defensor literalmente podría salvarle la vida.

Esto es cierto si ha fumado durante muchos años o nunca ha tocado un cigarrillo. Fumar es la principal causa de cáncer de pulmón en general, pero el cáncer de pulmón en los que nunca fuman sigue siendo la sexta causa principal de muertes relacionadas con el cáncer en los Estados Unidos. De hecho, los no fumadores tienen más probabilidades de perder el diagnóstico y ser diagnosticados en las etapas posteriores de la enfermedad. ¿Qué necesitan saber todos?

¿Es suficiente una radiografía de tórax para diagnosticar o excluir el cáncer de pulmón?

La respuesta a la pregunta sobre si una radiografía de tórax es suficiente para diagnosticar o excluir el cáncer de pulmón es un rotundo «no». Sin embargo, es importante entender por qué una radiografía de tórax por sí sola no es suficiente y los pasos que se deben tomar si le preocupa.

Si tiene síntomas o factores de riesgo de cáncer de pulmón, una radiografía de tórax no puede eliminar la posibilidad de tener cáncer de pulmón.

Esto se discutirá con mayor detalle más adelante, pero se cree que las radiografías de tórax realizadas en un entorno de atención primaria para detectar cáncer de pulmón omiten casi el 25 por ciento de los cánceres de pulmón. Desafortunadamente, escuchamos de personas con cáncer de pulmón muy a menudo que al principio se tranquilizaron de que no tenían cáncer de pulmón en base a los resultados de una radiografía de tórax sola, y solo más tarde, después de que su tumor tuvo más tiempo para crecer sin control, ¿Recibieron su diagnóstico?

Signos de cáncer de pulmón que puedes ver

¿Con qué frecuencia las radiografías de tórax pierden un diagnóstico de cáncer de pulmón?

Las radiografías simples de tórax pasan por alto un diagnóstico de cáncer de pulmón con demasiada frecuencia. Sorprendentemente, hay pocos estudios recientes que analicen la incidencia real de «diagnósticos omitidos» de cáncer de pulmón, pero la investigación que se ha realizado es aleccionadora.

Para aquellos que tienen síntomas de cáncer de pulmón, un gran estudio realizado en 2006 en el Reino Unido encontró que casi el 25 por ciento de las radiografías de tórax realizadas en el entorno de atención primaria para pacientes con cáncer de pulmón fueron negativas cuando se realizaron dentro de un año del diagnóstico. Las radiografías de tórax negativas ocurrieron en personas con todos los síntomas más comunes de cáncer de pulmón, con excepción de la ronquera.

Mirando esto de una manera diferente, una revisión de 2013 de trajes de negligencia radiológica que involucran el tórax (la cavidad torácica), encontró que al menos el 40 por ciento de los casos estaban relacionados con un diagnóstico omitido de cáncer de pulmón.

Si el cáncer de pulmón no se detecta en una radiografía de tórax, en el mejor de los casos esto podría retrasar el tratamiento. En el peor de los casos, teniendo en cuenta que el tiempo promedio de duplicación del cáncer de pulmón es de 125 días (y puede ser tan rápido como siete días), el retraso en el diagnóstico podría significar la diferencia entre encontrar cáncer en las primeras etapas cuando es posible la cirugía y las etapas posteriores en las que se ha vuelto inoperable . Y no solo es más probable que los cánceres de pulmón tempranos sean curables, sino que la mayor mejoría en las tasas de supervivencia del cáncer de pulmón en las últimas décadas también se encuentra entre aquellos que tienen enfermedad localizada (etapa temprana).

Si tiene síntomas de cáncer de pulmón, se necesitan pruebas adicionales, que a menudo comienzan con una tomografía computarizada para descartar la posibilidad de cáncer de pulmón.

¿Por qué los radiólogos a veces extrañan el cáncer de pulmón en las radiografías de tórax?

Si usted o un ser querido ha tenido un cáncer de pulmón perdido en una radiografía de tórax, es probable que se pregunte: «¿Cómo puede suceder eso?» «¿Cómo podría alguien no ver el cáncer en una radiografía de tórax?» ¿Y por qué algunos cánceres se ven en retrospectiva, mirando hacia atrás a las radiografías antiguas, pero no se encuentran inicialmente?

Puede ayudar a explicar un poco sobre lo que ven los radiólogos en una radiografía de tórax. Las radiografías de tórax se ven como imágenes en blanco y negro; Los médicos están literalmente mirando sombras de grises y sombras. Las sustancias que tienen una densidad similar pueden tener el mismo aspecto. Por ejemplo, la sangre, el pus (de una infección) y el agua pueden parecer muy similares. Además, hay muchas estructuras superpuestas en el cofre. El tejido pulmonar detrás de la clavícula, la clavícula, por ejemplo, puede ser difícil de visualizar.

Otros procesos en los pulmones pueden oscurecer aún más el cáncer. La neumonía puede «ocultar» los cánceres de pulmón y no es raro encontrarla de la mano con el cáncer de pulmón, ya que la obstrucción de las vías respiratorias por un tumor puede provocar neumonía. La tuberculosis (TB) es un factor de riesgo para el cáncer de pulmón, pero no es raro que el cáncer de pulmón se diagnostique erróneamente como TB; no solo tienen un aspecto similar en las radiografías de tórax, sino que a menudo tienen síntomas similares.

Además, las radiografías de tórax nos brindan información sobre la estructura, pero no indican cómo «funciona» un área. Un ejemplo que se ve a menudo es un «punto» que aparece en una radiografía de tórax después de que una persona recibe radioterapia para el cáncer de pulmón. Es difícil decir en una radiografía (o incluso una tomografía computarizada) si ese punto es un tumor nuevo que ha aparecido, o si simplemente se trata de una cicatriz relacionada con la radioterapia. Afortunadamente, la adición de escaneos PET ha agregado información a estas preguntas.

Una exploración PET (que implica la absorción de azúcar radioactiva por el crecimiento de las células) puede ayudar a los radiólogos a ver «manchas» en los pulmones que crecen activamente, frente a las manchas que, como el tejido cicatricial, no crecen activamente.

Encontrar cánceres en una radiografía de tórax: ¿por qué es tan difícil?

Una ilustración simple, una vez dada en un editorial en la revista Radiology, puede ayudar a explicar la dificultad de encontrar algunos cánceres de pulmón en una radiografía de tórax.

¿Alguna vez has leído un libro de «Dónde está Waldo» o miraste las ilustraciones de «Encuentra la imagen oculta» en una copia de «Lo más destacado»? Estas publicaciones, así como otras que le piden que encuentre las figuras ocultas en una imagen, pueden usarse para ayudar a explicar por qué puede ser tan difícil encontrar cáncer en una radiografía de tórax. Aunque los radiólogos son expertos en encontrar a Waldo en películas, algunos tumores podrían equipararse con los rompecabezas de imágenes ocultas más desafiantes.

Es posible que haya notado algo más si ha trabajado en algunos de estos rompecabezas. Una vez que haya encontrado la imagen oculta, puede preguntarse por qué fue tan difícil encontrarla en primer lugar. Incluso si pasó horas trabajando en el rompecabezas, puede verlo de inmediato, casi mirándolo, una vez que haya resuelto el rompecabezas. El mismo proceso ocurre a menudo con las radiografías de tórax. Una vez que se conoce la ubicación de un «tumor oculto», digamos a través de una radiografía de seguimiento u otras pruebas como una tomografía computarizada, el tumor que puede no haber sido visto inicialmente puede volverse notoriamente evidente.

Sin embargo, en algunos aspectos, las radiografías de tórax son más difíciles de leer que el rompecabezas de imágenes ocultas más avanzado y desafiante. A diferencia de estos rompecabezas, las radiografías de tórax no tienen una llave en el costado que le indique que el objeto está presente en algún lugar de la imagen. De hecho, al leer radiografías de tórax, especialmente aquellas de personas que no tienen síntomas claros o factores de riesgo de cáncer de pulmón, lo más probable es que un objeto (un tumor) no esté presente y nunca se encuentre en la imagen (en Las películas). Estadísticamente, no se puede encontrar un objeto oculto.

Una diferencia final entre un objeto en una imagen de «Dónde está Waldo» y una radiografía de tórax es que la mayoría de los rompecabezas de imágenes ocultas se imprimen en color en lugar de blanco y negro y tonos de gris.

Para que esta discusión no te haga sentir demasiado desanimado, ten en cuenta que es posible reducir el riesgo de errores. En un estudio, la causa más frecuente de un diagnóstico omitido de cáncer de pulmón fue la incapacidad del radiólogo de comparar las nuevas radiografías de tórax con las radiografías anteriores que se habían tomado. Al igual que tener ilustraciones de imágenes ocultas lado a lado en las que una figura está presente en una sola, es más fácil encontrarla en la otra, tener una película más antigua con la que hacer una comparación reduce el riesgo de perder un tumor.

Cuando las radiografías comúnmente fallan en el cáncer de pulmón

Hay ciertas situaciones en las que un cáncer se detecta más fácilmente en una radiografía de tórax y esto incluye consideraciones anatómicas, características del tumor y factores de riesgo.

Anatómicamente, los cánceres en ciertas partes de los pulmones son más difíciles de visualizar y es más probable que se omitan en una radiografía de tórax. Como se señaló anteriormente, las estructuras densas como el hueso pueden «ocultar» los cánceres pequeños. De hecho, en un estudio, el 72 por ciento de los cánceres de pulmón perdidos estaban en los lóbulos superiores y de estos 22 por ciento estaban ocultos por las clavículas (clavículas). Los cánceres que se encuentran en la periferia de los pulmones (como el adenocarcinoma de pulmón ) son más comunes omitidos que los que ocurren centralmente cerca de las vías respiratorias grandes (como el cáncer de pulmón de células pequeñas y el carcinoma de pulmón de células escamosas ).

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