Quiero compartir la verdad sobre vivir con SIDA

«Quiero compartir historias sobre personas que vuelven a unir sus vidas», dijo Daniel Garza sobre su defensa del VIH y el SIDA. Imagen de Fotografía Innis Casey

La salud y el bienestar nos tocan a cada uno de manera diferente. Esta es la historia de una persona.

Desde el momento en que Daniel Garza tenía 5 años, sabía que se sentía atraído por los niños. Pero viniendo de un trasfondo católico mexicano, enfrentar la realización tomó años.

Cuando tenía 3 años, la familia de Garza dejó México para emigrar a Dallas, Texas.

«Como estadounidense de primera generación y único hijo de una familia conservadora mexicana, católica, hay mucha presión y expectativas que vienen con eso», le dice Garza a Healthline.

Cuando Garza tenía 18 años, fue despedido con su familia, quien lo enfrentó el fin de semana de Acción de Gracias en 1988.

“No estaban contentos con cómo salió todo. Tomó muchos años de terapia para hacer frente a sus reacciones. Mi padre tenía la mentalidad de que era solo una fase y que era su culpa, pero que podía cambiarme ”, recuerda Garza.

Su madre estaba decepcionada porque Garza no confiaba en ella lo suficiente como para decirle.

“Mi madre y yo habíamos estado muy unidos cuando era joven, y ella se había acercado a mí muchas veces preguntándome si había algo que hacer o si había algo que quisiera decirle. Siempre decía ‘no’. Cuando me descubrieron, estaba muy molesta porque no le confié antes «, dice Garza.

Beber para hacer frente a su sexualidad.

Antes de ser abierto sobre ser gay, Garza comenzó una batalla contra el alcohol alrededor de los 15 años.

“Hay un paquete completo que viene con beber para mí. Fue un poco de presión de grupo autoimpuesta y el deseo de encajar con otros niños, así como el deseo de sentirme cómodo con mi sexualidad «, dice.

Cuando tenía 17 años, descubrió un bar gay que le permitía entrar.

“Podría ser un chico gay y encajar. Ansiaba unirme con otros chicos. Cuando era joven, no estaba cerca de mi padre y mi madre era un poco como una madre de helicóptero. Creo que ella sabía que yo era diferente de alguna manera, así que para protegerme no me dejó pasar el rato o hacer mucho con otros niños «, dice Garza. “Ir a un bar gay y beber es donde no tenía que ser el hijo perfecto o el hermano heterosexual. Podría irme, escapar de todo y no preocuparme por nada «.

Si bien dice que buscó amistades con hombres, las líneas a menudo estaban borrosas de sexo y compañía.

Recibir un diagnóstico de SIDA mientras lucha contra la adicción

Mirando hacia atrás, Garza cree que contrajo el VIH de una relación casual en sus 20 años. Pero en ese momento, no sabía que estaba enfermo. Sin embargo, estaba comenzando su lucha contra la adicción a las drogas y al alcohol.

“Ahora tenía 24 años y no sabía cómo manejar una relación. Quería el tipo de relaciones que mi mamá y mi papá tenían y que mis hermanas y sus esposos tenían, pero no sabía cómo transferir eso a una relación homosexual ”, dice Garza. “Entonces, durante unos cinco años, bebí y drogué y encontré a mi tribu de otros que hicieron lo mismo. Estaba lleno de ira «.

En 1998, Garza se mudó a Houston para vivir con sus padres. Pero siguió bebiendo y consumiendo drogas mientras trabajaba en un restaurante para ganar dinero.

“Me puse muy flaco. No podía comer, tenía sudores nocturnos, diarrea y vómitos. Un día, uno de mis invitados habituales le dijo a mi jefe que no me veía bien. Mi jefe me dijo que fuera a casa y me cuidara «, dice Garza.

Si bien Garza atribuyó su estado a la bebida, las drogas y la fiesta, dice que sabía en el fondo que sus síntomas estaban relacionados con el SIDA. Poco después de irse a casa del trabajo, terminó en el hospital con 108 células T y un peso de 108 libras. Recibió un diagnóstico oficial de SIDA en septiembre de 2000 a los 30 años.

Mientras estuvo en el hospital durante tres semanas, no tuvo acceso a drogas ni alcohol. Sin embargo, después de ser liberado, regresó a Houston para vivir solo y volvió a beber y tomar drogas.

«Conocí a un barman y eso fue todo», dice Garza.

No fue sino hasta 2007 que Garza entró en 90 días de rehabilitación ordenada por la corte. Ha estado limpio desde entonces.

“Me rompieron y me ayudaron a armar todo. He pasado los últimos 10 años rellenando las piezas nuevamente ”, dice Garza.

Abogar por la conciencia del VIH y el SIDA

Con todo su conocimiento y experiencia adquiridos, Garza dedica su tiempo a ayudar a los demás.

Creo que todos hemos superado cosas difíciles en nuestras vidas, y todos podemos aprender unos de otros.

Su defensa comenzó con su diagnóstico de VIH. Comenzó a ofrecerse como voluntario para entregar condones en una agencia de Texas en la que se apoyaba para obtener apoyo y servicios. Luego, en 2001, la agencia le pidió que asistiera a una feria de salud en el colegio comunitario local para hablar con los estudiantes.

“Esa fue la primera vez que me presenté como VIH positivo. También fue donde comencé a educarme a mí y a mi familia, así como a otros, sobre el SIDA porque repartíamos folletos sobre la enfermedad que leería y aprendería ”, explica Garza.

A lo largo de los años, ha trabajado para organizaciones del sur de Texas como The Valley AIDS Council, Thomas Street Clinic en Houston, Houston Ryan White Planning Council, Child Protective Services of Houston y Radiant Health Centers.

También regresó a la universidad para convertirse en un consejero de drogas y alcohol. Es embajador de divulgación y orador público de la Universidad de California, Irvine y el condado de Shanti Orange. Si eso no fuera suficiente, es el presidente del Comité Asesor de VIH de Laguna Beach, una organización que asesora a su consejo municipal sobre políticas y servicios relacionados con el VIH y el SIDA.

Al compartir su historia, Garza espera no solo educar a los jóvenes sobre el sexo seguro y el VIH y el SIDA, sino también disipar la noción de que el SIDA es fácil de manejar y tratar.

«Los que no son parte de la comunidad del VIH a menudo piensan que las personas con VIH viven todo este tiempo, por lo que no puede ser tan malo o está bajo control o los medicamentos de hoy están funcionando», dice Garza.

“Cuando comparto mi historia, no busco lástima, estoy entendiendo que es difícil vivir con el VIH. Pero también, estoy demostrando que a pesar de que tengo SIDA, no voy a dejar que el mundo pase por mí. Tengo un lugar allí, y eso es ir a las escuelas para tratar de rescatar a los niños «.

Pero durante sus conversaciones, Garza no es todo pesimismo. Utiliza el carisma y el humor para conectarse con su audiencia. «La risa hace que las cosas sean más fáciles de digerir», dice Garza.

También utiliza su enfoque para inspirar a personas de todas las edades y orígenes con su podcast Put It Together . Durante el episodio piloto en 2012, Garza habló sobre sexo, drogas y VIH. Desde entonces, ha ampliado su alcance para incluir invitados con una amplia variedad de antecedentes.

«Quiero compartir historias sobre personas que vuelven a unir sus vidas», dice Garza. «Creo que todos hemos superado cosas difíciles en nuestras vidas, y todos podemos aprender unos de otros».

Garza en junio de 2015, durante el tratamiento del cáncer anal. Con su peso de 123 libras, estuvo en una silla de ruedas durante aproximadamente una semana.

Ponerse sobrio y enfrentar el cáncer

Durante la sobriedad, se enfrentó a otro obstáculo: un diagnóstico de cáncer anal. Garza recibió este diagnóstico en 2015 a la edad de 44 años y se sometió a meses de quimioterapia y radiación.

En 2016, tuvo que ser equipado para una bolsa de colostomía, a la que llamó Tommy.

Su novio de varios años, Christian, estuvo a su lado durante su diagnóstico de cáncer, tratamiento y cirugía de bolsa de colostomía. También ayudó a Garza a documentar su viaje en el diario de videos de YouTube llamado «A Bag Named Tommy».

Mis videos dan una imagen honesta de vivir con todo lo que tengo.

Garza ha estado en remisión por cáncer desde julio de 2017. Sus síntomas de SIDA están bajo control, aunque dice que los efectos secundarios causados ​​por medicamentos, como la presión arterial alta y el colesterol, fluctúan. También tiene un soplo cardíaco, está cansado con frecuencia y se enfrenta a la artritis.

La depresión y la ansiedad han sido una lucha durante años, y algunos días son mejores que otros.

“No sabía que hay TEPT relacionado con la salud. Debido a todo lo que mi cuerpo ha pasado durante toda mi vida, estoy constantemente alerta de que algo está pasando con mi cuerpo o, en el extremo opuesto, puedo negar que algo está pasando con mi cuerpo ”, dice Garza.

… a pesar de que tengo SIDA, no voy a dejar que el mundo pase por mí.

Garza está en un punto en el que puede dar un paso atrás y comprender todo lo que siente y piensa.

“A veces me doy cuenta de por qué estoy deprimido o enojado. Mi cuerpo, mente y alma han pasado por mucho ”, dice Garza. «Perdí mucho y gané mucho para poder verme a mí mismo en general ahora».

Como le dijo Daniel Garza a Cathy Cassata


Cathy Cassata es una escritora independiente que se especializa en historias sobre salud, salud mental y comportamiento humano. Ella tiene una habilidad especial para escribir con emoción y conectarse con los lectores de una manera perspicaz y atractiva. Lea más de su trabajo aquí .

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