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Queratosis actínica: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es la queratosis actínica?

La queratosis actínica, también llamada queratosis solar y queratosis senil, es una lesión premaligna. Generalmente, las lesiones son múltiples y tienen escamas secas, adherentes, duras o ásperas. Las queratosis se incluyen entre las dermatosis pre-malignas que eventualmente pueden convertirse en cáncer de piel. Son lesiones caracterizadas por manchas amarillentas, parduscas, oscuras o escamosas y se localizan principalmente en áreas expuestas al sol, como la cara, el cuero cabelludo, los brazos y el dorso de las manos.

La queratosis actínica aparece generalmente en individuos de piel clara y/o ancianos, y en áreas expuestas de personas que sufren de exposición excesiva al sol.

Tipos

La queratosis actínica se divide en…:

  • Queratosis actínica hiperqueratósica o hiperceratósica
  • Queratosis actínica pigmentada
  • Queratosis liquenoide actínica
  • Queratosis actínica atrófica.

El diferencial de cada tipo de queratosis actínica es la historia clínica y los resultados de la biopsia.

Causas

Las lesiones de queratosis actínica pueden aparecer después de la radiación ionizante, como en el caso de las personas que trabajan con alquitrán y carbón. La queratosis actínica por arsénico ocurre al ingerir agua contaminada o insecticida. La queratosis actínica radioterapéutica, como su nombre indica, es causada por la radioterapia. La queratosis tóxica, por otro lado, aparece en aquellos que tienen contacto con alquitrán de hulla, cuajo o antralina.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo para la queratosis actínica incluyen:

  • Exposición excesiva al sol
  • Envejecimiento
  • Contacto con carbón, alquitrán, alquitrán de hulla, insecticida, alquitrán de hulla e hidrocarburos.

Síntomas

Síntomas de queratosis actínica

Los principales síntomas de la queratosis actínica son: lesiones en las zonas de exposición directa: cara, principalmente en la oreja y labio inferior, cuero cabelludo y manos. Aparte de esto, la queratosis actínica suele ser asintomática. Se debe buscar al médico cuando hay sangrado.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

La aparición de lesiones rojizas en la piel, a veces con elevaciones, escamas duras, ásperas, amarillentas o de color marrón oscuro, son factores que deben llevar a la búsqueda inmediata de un dermatólogo. Las lesiones de queratosis actínica pueden presentar una especie de “cuerno”.

Diagnóstico de queratosis actínica

El diagnóstico de queratosis actínica es clínico y se realiza mediante biopsia de la lesión.

Exámenes

Los exámenes para el diagnóstico y seguimiento de la queratosis actínica son dermatoscópicos y clínicos.

La dermatoscopia es el principal examen para diagnosticar este problema. Se realiza con un dispositivo llamado dermatoscopio. Con él, es posible visualizar la lesión con un aumento de 40 veces. La dermatoscopia nos permite evaluar el tamaño, los colores, las estructuras, la simetría (o no) de esta lesión. Después de esta evaluación, el paciente puede o no ser referido a una biopsia, que es una forma de diagnosticar y tratar la lesión, que puede ser una queratosis actínica.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la queratosis actínica

En las lesiones superficiales de queratosis actínica, la crioterapia puede realizarse con o sin legrado previo. El tratamiento se realiza con nitrógeno líquido a -196°C. Es una técnica que enfría una parte del cuerpo mediante cremas o dispositivos específicos, en general se utiliza nitrógeno líquido aplicado mediante una pistola pulverizadora. El dermatólogo indicará cuántas sesiones serán necesarias, en general menos de 20 minutos por aplicación.

En las lesiones infiltradas de queratosis actínica, se suele realizar el legrado y la electrodesección. En las lesiones múltiples de queratosis actínica se puede utilizar 5-fluoracilo, una crema tópica, de aplicación diaria. La dosis y el período de tratamiento son establecidos por el dermatólogo caso por caso. Otra técnica es la terapia fotodinámica, que utiliza LEDs láser de baja potencia para amplificar el efecto del activo colocado en la lesión.

Medicamentos para la queratosis actínica

Los medicamentos más comúnmente usados para el tratamiento de la queratosis actínica son:

  • Efurix
  • Imiquimode
  • Ixium

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

Viviendo juntos / Pronóstico

Para evitar complicaciones debidas a la queratosis actínica, es importante usar siempre protector solar, sombreros, gafas de sol e hidratación de los labios. El paciente debe evitar la exposición directa al sol incluso con protección.

Posibles complicaciones

La queratosis actínica, que no se trata o no se trata más tarde, puede provocar una evolución a carcinomatosis, es decir, cuando la lesión se transforma en neoplasia, es decir, cáncer de piel.

Entre ellos, el carcinoma escamocelular es la transformación más frecuente de la queratosis actínica, con una incidencia de hasta el 10%. El carcinoma de células escamosas, del 40% al 60%, se origina a partir de la queratosis actínica no tratada. Entre el 2% y el 10% invaden los órganos internos, lo que supone un riesgo de muerte para el paciente.

¿Existe una cura para la queratosis actínica?

Las ceratosis actínicas tratadas a tiempo son 100% curables. Sin embargo, es necesario prestar atención a la propia piel y buscar ayuda médica lo antes posible.

Prevención

Prevención

La mejor manera de prevenir la aparición de la queratosis actínica es evitar la exposición al sol y, siempre que sea posible, usar protector solar en las áreas expuestas. Además, es de gran importancia visitar periódicamente al dermatólogo.

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