Inicio » Enfermedades » Queratocono: qué es, causas, síntomas y tratamientos

Queratocono: qué es, causas, síntomas y tratamientos

¿Qué es el queratocono?

El queratocono es una condición caracterizada por la deformación progresiva de la curvatura de la córnea, provocando su adelgazamiento en forma de cono. La córnea es una estructura transparente que cubre la parte anterior del ojo.

Foto: Reproducción/Shutterstock

A medida que la córnea se adelgaza, el paciente nota una disminución en la agudeza visual (claridad de la visión), que puede ser moderada o grave, dependiendo de la cantidad de tejido corneal afectado.

El inicio de la enfermedad suele ser en la adolescencia, con una progresión gradual hasta los 28-30 años de edad. El avance de la afección en la córnea puede resultar en miopía y astigmatismo, con síntomas como visión borrosa y distorsionada, lo que dificulta las tareas diarias como leer o conducir.

La incidencia de casos de queratocono oscila entre 50 y 230 por cada 100.000 personas y la prevalencia estimada es de 54,5 por cada 100.000 personas.

Pasantías de queratocono

El queratocono tiende a evolucionar en cuatro fases:

  • Inicial: los síntomas son más leves y se pueden corregir satisfactoriamente con el uso de gafas
  • Segunda fase: las gafas ya no corrigen el problema. Se observa un mayor astigmatismo, adelgazamiento y protrusión corneal y el paciente sólo puede mantener una buena claridad de visión si su astigmatismo se corrige con una lente de contacto rígida
  • .

  • Tercera fase: la córnea ya es muy prominente, prominente, irregular y muy comprometida. En esta etapa, en algunos casos, es necesario adaptar una lente gelatinosa desde abajo para proteger la córnea, y una lente rígida desde arriba, en el exterior, que corrige eficazmente el grado
  • .

  • Cuarta fase: el cristalino ya no se detiene en el ojo o la córnea se vuelve opaca, lo que hace que la visión sea deficiente. Por lo tanto, el trasplante de córnea está indicado.

¿Qué es la córnea?

La córnea se encuentra en la parte anterior del globo ocular y constituye la parte fibrosa del ojo. Tiene dos funciones principales: proteger el resto del ojo del polvo, los gérmenes y otros materiales dañinos o irritantes, y actuar como el lente más externo del ojo duplicando la luz recibida en el cristalino interno, donde la luz se dirige a la retina (una capa membranosa de células sensibles a la luz en la parte posterior del ojo).

La retina convierte la luz en señales nerviosas específicas, que luego se transmiten al cerebro para formar imágenes. La córnea debe permanecer clara (transparente) y en la forma adecuada para poder concentrar la luz recibida.

La córnea tiene cinco capas: epitelio, membrana de Bowman, estroma, membrana de Descemet y endotelio. Vea la imagen de abajo:

Foto: Reproducción/Shutterstock

“El estroma que comprende la mayor parte de la córnea tiene aproximadamente 500 micras de espesor y es una red altamente ordenada de fibrillas de colágeno y matriz extracelular. En el queratocono, el principal defecto clínicamente observable es el adelgazamiento del estroma”, dice la oftalmóloga Keila Monteiro de Carvalho.

Causas

Aunque las causas del queratocono aún no se entienden completamente, los expertos creen que la condición ocurre a través de una combinación de múltiples factores, incluyendo los genéticos y ambientales.

Los expertos creen que algunos individuos que desarrollan queratocono tienen una predisposición genética para desarrollar el trastorno. Una persona genéticamente predispuesta a un trastorno lleva un gen (o genes) al trastorno, pero la afección puede no expresarse a menos que se desencadene o se “active” en determinadas circunstancias, por ejemplo, debido a factores ambientales específicos. Se está investigando para identificar genes específicos asociados con el queratocono.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar las posibilidades de desarrollar queratocono son:

  • Antecedentes familiares de queratocono
  • Rascarse los ojos vigorosamente y con mucha frecuencia
  • Tienen algunas afecciones, como retinitis pigmentaria, síndrome de Down, síndrome de Ehlers-Danlos, rinitis alérgica y asma.

Sin embargo, no se estableció la relación de causa y efecto directa entre estos trastornos y el queratocono. Además, la afección tiende a desarrollarse con mayor frecuencia entre los adolescentes en la pubertad o durante los últimos años de la adolescencia.

Síntomas de queratocono

El queratocono suele afectar a ambos ojos, pero la progresión y la gravedad de la afección pueden ser diferentes en cada ojo, así como los síntomas (que pueden empeorar con el tiempo).

En la etapa temprana, los síntomas del queratocono pueden incluir:

  • Ligera visión borrosa
  • Vista ligeramente distorsionada, donde las líneas rectas parecen dobladas u onduladas
  • Aumento de la sensibilidad a la luz (fotofobia).

En las etapas posteriores, los síntomas del queratocono generalmente incluyen:

  • Vista muy borrosa y distorsionada
  • Aumento o aumento de la miopía y el astigmatismo
  • El empeoramiento de la visión es tal que incluso con lentes de contacto o anteojos, la visión no mejora.

Además, hay una señal que se puede observar en casos avanzados: la señal de Munson. Es un corte en forma de cuña del párpado inferior a través de la córnea cuando el paciente mira hacia abajo. Echa un vistazo a la imagen de abajo:

Fotografía: Diseminación/WebEye

Buscar ayuda médica

Consulte a su oculista si su visión está empeorando rápidamente, lo cual puede ser causado por una curvatura irregular del ojo (astigmatismo). El especialista también puede buscar signos de queratocono durante los exámenes oculares de rutina.

En la cita con el médico

Los especialistas que pueden diagnosticar el queratocono son:

  • Oftalmólogo.

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, ya puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Qué tipo de señales has estado observando?
  • ¿Cuándo empezaste a notarlas?
  • ¿Qué tan severos son sus síntomas?
  • ¿Hay algo que parece mejorar sus síntomas?
  • ¿Alguien en su familia tiene queratocono?

También es importante llevar sus preguntas a la consulta escrita, empezando por la más importante. Esto asegura que usted obtendrá respuestas a todas las preguntas relevantes antes de que termine la consulta. Para el queratocono, algunas preguntas básicas incluyen:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Necesito una prueba para diagnosticar?
  • ¿Es esta condición temporal?
  • ¿Qué tratamientos están disponibles?
  • Tengo otras condiciones de salud. ¿Cómo puedo administrarlos juntos?

No dude en hacer otras preguntas si surgen en el momento de la consulta.

Diagnóstico del queratocono

Para diagnosticar el queratocono, el oftalmólogo revisará los antecedentes médicos y familiares, y luego realizará el examen refractométrico (medición del grado de los anteojos) y la queratometría (medición de la curvatura corneal). Si estos exámenes ya indican un grado acentuado de curvatura corneal, el especialista recomendará exámenes complementarios.

Exámenes

Después del diagnóstico inicial, el médico realizará una paquimetría corneal (medición del grosor de la córnea en el área central) y una ceratoscopia corneal (topografía), que es un mapa en color que indica las curvas corneales.

Luego, se realiza el examen de tomografía corneal, llamado Pentacam – en este examen, se realiza un mapeo paquimétrico detallado y se trazan algunos índices con análisis estadísticos, con el objetivo de estudiar la biomecánica corneal.

Dado que el queratocono es una enfermedad que se produce por deformidad corneal, el oftalmólogo estudia su superficie y grosor en cada punto para comprobar si hay necesidad de tratamiento, evitando la evolución del problema.

“Se proporcionó información valiosa para el diagnóstico y monitoreo del queratocono a través de estudios que presentan sistemas de clasificación basados en parámetros topográficos, tomográficos y biomecánicos combinados. Varios softwares de nuevo desarrollo, como el Enhanced Reference Surface y el Belin-Ambrosio Enhanced Ectasia display, pueden ser utilizados para detectar cambios previos”, indica Keila Carvalho.

Tratamiento del queratocono

El tratamiento para el queratocono depende de la severidad y velocidad con la que la condición progresa. Sin embargo, las opciones de tratamiento para la enfermedad han cambiado significativamente en las últimas dos décadas. El objetivo principal del tratamiento es prevenir el empeoramiento de la enfermedad y proporcionar rehabilitación de la visión.

El queratocono leve a moderado puede ser tratado con anteojos o lentes de contacto. Para la mayoría de las personas, la córnea estará estable después de unos pocos años. Si usted tiene este tipo, probablemente no tendrá problemas serios de visión o necesitará tratamiento adicional.

“Las gafas se pueden usar en las primeras etapas del queratocono…. A menudo es difícil obtener una visión satisfactoria debido a diversos factores de la enfermedad, como un alto astigmatismo irregular y una anisometropía significativa. Las lentes de contacto, por otro lado, pueden proporcionar una mejor visión, abordando los errores refractivos y las irregularidades corneales en pacientes con queratocono”, dice el oftalmólogo Wilson Obeid.

Sin embargo, algunas personas con queratocono tienen sus córneas marcadas y el uso de lentes de contacto se vuelve difícil. En estos casos, la cirugía puede ser necesaria.

Tipos de lentes de contacto para el tratamiento del queratocono

Las opciones de lentes de contacto adecuadas para las personas con queratocono son:

  • Lentes de contacto blandas: esta opción ayuda a corregir la visión borrosa o distorsionada en el queratocono temprano. Pero las personas a menudo necesitan cambiar su prescripción de anteojos o lentes de contacto a medida que la forma de sus córneas cambia
  • .

  • Lentes de contacto duras: es generalmente el siguiente paso en el tratamiento del queratocono progresivo. Capaz de proporcionar una excelente visión, los lentes duros pueden ser un poco incómodos al principio. Pero la buena noticia es que muchos pacientes pueden adaptarse a ellos. Este tipo puede incluso hacerse para que se ajuste especialmente a sus córneas
  • .

  • Lentes de espalda de cerdo: si las lentes duras no funcionaban para usted, su médico puede recomendar este tipo, una lente de contacto dura encima de una lente blanda
  • Lentes híbridas: estos lentes de contacto tienen un centro duro con un anillo más suave alrededor del exterior para mayor comodidad. Las personas que no toleran los lentes de contacto duros también pueden preferir los lentes híbridos
  • .

  • Lentes escleróticas: son útiles para cambios muy irregulares en el formato de la córnea en casos avanzados. En lugar de descansar sobre la córnea como los lentes de contacto tradicionales, los lentes escleróticos permanecen en la parte blanca del ojo (esclerótica) y saltan sobre la córnea sin tocarla.

Si necesita usar lentes de contacto rígidos o escleróticos, asegúrese de que sean usados por un profesional de la visión con experiencia en el tratamiento del queratocono. También necesitará hacerse chequeos regulares para determinar si el ajuste sigue siendo satisfactorio. Un lente mal ajustado puede dañar su córnea.

Cirugías para Queratocono

Cuando el tratamiento con gafas o lentes de contacto no es suficiente, se pueden indicar algunas opciones quirúrgicas, tales como:

  • Anillo de Ferrara: se implanta un pequeño dispositivo curvo en la córnea, que ayuda a aplanar la curva de la córnea para mejorar la visión. Este procedimiento permite la restauración de su forma, retrasa el progreso del queratocono y reduce la necesidad de un trasplante de córnea. Esta cirugía también puede facilitar el ajuste y la tolerancia de las lentes de contacto
  • .

  • Entrecruzamiento: tiene como objetivo fortalecer el tejido corneal y detener la progresión del queratocono mediante el uso de riboflavina (vitamina B2) combinada con irradiación ultravioleta A (UV-A). La riboflavina desempeña el papel de fotosensibilizador en el proceso de fotopolimerización y, cuando se combina con la irradiación UV-A, aumenta la formación de enlaces covalentes de colágeno interfibrilar basados en carbonilo, mediante un proceso molecular
  • .

  • Trasplante de córnea: cuando los síntomas son graves, el oftalmólogo puede sugerirlo. Hasta hace poco, la técnica más utilizada era el Trasplante Penetrante de Córnea (PK), que consiste en extirpar todas las capas de la córnea. Sin embargo, los avances en las técnicas quirúrgicas hoy en día permiten la preservación de la capa corneal del paciente con el Trasplante Laminar Profundo Anterior (DALK). Las ventajas de DALK sobre la PK clásica son tasas más bajas de rechazo del injerto, preservación de las células endoteliales, prevención de un procedimiento al aire libre y un período de instilación postoperatorio más corto de agentes esteroides, lo que lleva a una menor incidencia de cataratas y glaucoma después de la cirugía. Por otro lado, las limitaciones de la técnica DALK incluyen las exigentes habilidades quirúrgicas requeridas para su realización, además de que está contraindicada en casos de córneas con cicatrices, neovascularización o hidropesía previa”, señala Wilson Obeid.

¿Existe una cura para el queratocono?

Actualmente no existe cura para el queratocono. Y las enfermedades oculares pueden progresar a lo largo de la vida. Afortunadamente, sin embargo, la mayoría de los casos de queratocono pueden ser manejados exitosamente cuando la enfermedad es tratada correctamente.

Posibles complicaciones

Algunos casos de queratocono avanzado pueden evolucionar hacia la hidropsia de la córnea – el llamado queratocono agudo, en el que se producen rupturas en la capa de Descemet, a veces asociadas con fisuras estromales, que causan que el humor acuoso entre en el estroma, lo que conduce a un edema estromal y a cicatrices corneales potencialmente graves.

Los pacientes con esta afección en evolución a menudo informan de una pérdida súbita de la visión y algunas molestias en el ojo afectado, acompañadas de dolor e inyección conjuntival (infecciones agudas, alergias y traumatismos oculares), así como de un problema de claridad de la visión.

¿El queratocono puede causar ceguera?

El queratocono usualmente no conduce a la ceguera completa, pero puede degradar la visión a un nivel donde será difícil llevar una vida normal.

Viviendo juntos / Pronóstico

Para el oftalmólogo Marcelo Cavalcante, es esencial discutir sus preocupaciones con el oftalmólogo. “La falta de conocimiento usualmente crea miedo, así que aprende todo lo que puedas sobre esta condición. Esto será esclarecedor y reconfortante. Es importante entender la naturaleza del queratocono”, dice.

Aunque es importante que usted acepte el queratocono como un hecho en su vida y se dé cuenta de que necesita adaptarse a él, el queratocono no es una enfermedad fatal.

Prevención

No hay manera de predecir si la afección progresará; sin embargo, a partir de los antecedentes familiares es posible guiar y alertar a la familia sobre la posibilidad de la enfermedad, incluso con la ausencia de síntomas.

Según Marcelo Cavalcante, los hijos de padres con queratocono deben hacer una topografía de la córnea anualmente a partir de los 10 años para monitorear la córnea. Incluso si la topografía corneal de su hijo es normal, es importante realizar el examen con esta frecuencia, ya que puede haber cambios sutiles con el tiempo que indiquen que la enfermedad ha comenzado. Con las pruebas anuales, su médico puede comparar los resultados para identificar estos cambios si están presentes.

Para prevenir el queratocono, los pacientes deben evitar el frotamiento de los ojos, ya que esto puede dañar el tejido corneal. Si tiene los ojos irritados y se los frota constantemente, hable con su oculista sobre los medicamentos para controlar sus alergias.

Deja un comentario

Haz click para escribir un comentario

Saludalmaximo te informa que los datos de carácter personal que proporciones rellenando el presente formulario serán tratados por uno de los administradores responsables de esta web.

La Finalidad de la recogida y tratamiento de los datos personales que se solicitan es para gestionar los comentarios que realizas en este blog.

Legitimación: Consentimiento del interesado.

Como usuario e interesado te informamos que los datos que nos facilitas estarán ubicados en los servidores de Raiola (proveedor de hosting de Saludalmaximo) dentro de la UE. Ver política de privacidad de Raiola: https://raiolanetworks.es/wp-content/uploads/Politicadeprivacidad.pdf.

El hecho de que no introduzcas los datos de carácter personal que aparecen en el formulario como obligatorios podrá tener como consecuencia que no se atienda tu solicitud.

Podrás ejercer tus derechos de acceso, rectificación, limitación y eliminación de todos los datos.