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Quemaduras: tipos, primeros auxilios y fotos

¿Qué es Burns?

Las quemaduras son lesiones traumáticas causadas con mayor frecuencia por agentes térmicos, químicos, eléctricos o radioactivos.

Estos factores actúan en los tejidos que recubren el cuerpo humano, determinando la destrucción parcial o total de la piel y sus anexos, y pueden alcanzar capas más profundas, como el tejido celular subcutáneo (debajo de la piel), músculos, tendones y huesos.

Las quemaduras se clasifican de acuerdo a su profundidad y tamaño, y generalmente se miden por el porcentaje de la superficie corporal afectada.

Tipos

Los tipos de quemaduras son térmicas, químicas, eléctricas o radiactivas, incluso animales (por ejemplo, agua viva):

  • Quemaduras térmicas: son causadas por fuentes de calor como fuego, líquidos hirvientes, vapores, objetos calientes, quemaduras solares, exposición a frío intenso
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  • Quemaduras químicas: son causadas por sustancias químicas en contacto con la piel o incluso a través de la ropa
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  • Quemaduras eléctricas: son causadas por descargas eléctricas.

Además, las quemaduras también se pueden dividir de acuerdo con la profundidad de la lesión causada por una quemadura:

Quemadura de primer grado

También llamadas quemaduras superficiales, son las que afectan sólo a la epidermis, la capa más superficial de la piel. Los síntomas son dolor intenso y enrojecimiento local, pero con palidez en la piel cuando se toca. La lesión por quemaduras de primer grado es seca y no produce ampollas. Generalmente mejoran en el intervalo de 3 a 6 días, pueden despegarse y no dejar secuelas.

Quemadura de segundo grado

Según la Sociedad Brasileña de Quemaduras, existen dos clasificaciones para este tipo: 2º grado superficial y 2º grado profundo. La quemadura de segundo grado superficial es la que afecta a la epidermis y a la parte más superficial de la dermis. Los síntomas son los mismos que para una quemadura de primer grado, incluyendo la aparición de ampollas y una apariencia húmeda de la lesión. La cura es más lenta y puede durar hasta 3 semanas y por lo general no deja cicatriz.

Las quemaduras profundas de segundo grado son las que afectan a toda la dermis y son similares a las quemaduras de tercer grado. Como existe un riesgo de destrucción de las terminaciones nerviosas de la piel, este tipo de quemadura se considera mucho más grave y también es más dolorosa que el primer grado.

Las glándulas sudoríparas y los folículos pilosos también pueden ser destruidos, causando que la piel se reseque y pierda su cabello. La curación toma más de 3 semanas y generalmente deja cicatrices.

Quemadura de tercer grado

Son quemaduras profundas que afectan a toda la dermis y llegan a los tejidos subcutáneos, con destrucción total de nervios, folículos pilosos, glándulas sudoríparas y capilares sanguíneos, e incluso pueden llegar a los músculos y estructuras óseas. Son lesiones blanquecinas/grisáceas, secas, indoloras y deformantes que no sanan sin apoyo quirúrgico, requiriendo injertos de piel (es decir, la remoción de piel sana de otra región del cuerpo o mediante donación).

Las quemaduras también pueden clasificarse como leves, moderadas y graves. La gravedad determina el pronóstico de curación y la probabilidad de complicaciones. Los médicos determinan la gravedad de la quemadura por su profundidad y por el porcentaje de la superficie corporal afectada por quemaduras de segundo y tercer grado.

  • Quemaduras ligeras: todas las quemaduras de primer grado, así como las quemaduras de segundo grado que representan menos del 10% de la superficie corporal (un área equivalente a la palma de la mano corresponde al 1%), se clasifican generalmente como leves
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  • Quemaduras moderadas y graves: Las quemaduras que involucran manos, pies, cara o genitales, quemaduras de segundo grado que involucran más del 10% de la superficie corporal y todas las quemaduras de tercer grado que involucran más del 1% del área corporal se clasifican como moderadas o, con mayor frecuencia, como graves.

Causas

Los principales agentes causantes de quemaduras son…:

  • Líquidos sobrecalentados
  • Combustible
  • Fuego
  • Superficie sobrecalentada
  • Electricidad
  • Agentes químicos
  • Agentes radiactivos
  • Radiación solar
  • Frío
  • Fuegos artificiales.

Síntomas

Síntomas de quemaduras

Según la dermatóloga Vanessa Mussupapo, los síntomas de una quemadura varían dependiendo de la profundidad de la quemadura.

Síntomas de quemaduras de primer grado

Causa dolor intenso y enrojecimiento local, pero con palidez en la piel al tacto, no produce ampollas, mejora en 3 a 6 días, puede pelarse y no deja secuelas.

Síntomas de quemaduras de segundo grado

Son rosados o rojizos, hinchados y causan dolor intenso. Dentro de las 24 horas (a menudo en un corto período de tiempo después de la combustión), aparecen burbujas que liberan un líquido transparente. La superficie quemada puede palidecer con la presión del tacto.

Síntomas de quemaduras de tercer grado

Son quemaduras profundas que afectan a toda la dermis y llegan a los tejidos subcutáneos, con destrucción total de nervios, folículos pilosos, glándulas sudoríparas y capilares sanguíneos, e incluso pueden llegar a los músculos y estructuras óseas. Son lesiones blanquecinas/grisáceas, secas, indoloras y deformantes que no sanan sin cirugía.

Primeros auxilios

En caso de accidente con quemaduras, la primera precaución debe ser interrumpir el agente causal de las quemaduras, es decir, cortar este contacto de la piel con la causa.

Para quemaduras leves, se recomienda lavar el área afectada con agua corriente a temperatura ambiente, preferiblemente durante el tiempo suficiente hasta que el área quemada se enfríe.

Buscar ayuda médica

En casos de quemaduras más severas que afectan grandes áreas del cuerpo, como quemaduras solares extensas, o que alcanzan profundidades mayores, como 2º y 3er grados.

Diagnóstico y exámenes

En la cita con el médico

Los especialistas que pueden diagnosticar las quemaduras lo son:

  • Médico generalista
  • Dermatólogo
  • Cirujano plástico
  • Pediatra.

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Cómo ocurrió la quemadura?
  • ¿Tiene otros síntomas?
  • ¿Tiene problemas de salud subyacentes, como diabetes?
  • ¿Qué tratamientos caseros usó, si es que usó alguno?
  • ¿Notó algún cambio en la apariencia de la quemadura?

También es importante llevar sus preguntas a la consulta escrita, empezando por la más importante. Esto asegura que usted obtendrá respuestas a todas las preguntas relevantes antes de que termine la consulta. Para las quemaduras, algunas preguntas básicas incluyen:

  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento y las ventajas y desventajas de cada una?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque primario que usted está sugiriendo?
  • ¿Puedo esperar a ver si la quemadura se cura sola?
  • ¿Necesito medicamentos recetados o puedo usar medicamentos de venta libre para tratar la quemadura?
  • ¿Qué resultados puedo esperar?
  • ¿Qué rutinas de cuidado de la piel recomiendan mientras se cura la quemadura?
  • ¿Qué tipo de seguimiento, si lo hay, necesitaré?
  • ¿Qué cambios en mi piel espero ver cuando sanen?

No dude en hacer otras preguntas si surgen en el momento de la consulta.

Diagnóstico de quemaduras

Durante el examen físico, el médico examinará la piel quemada y determinará el porcentaje del área total de la superficie corporal afectada. En general, un área de piel aproximadamente igual al tamaño de la palma de la mano es igual al 1% de la superficie total del cuerpo. Para las personas entre las edades de 10 y 40 años, la Asociación Americana de Quemaduras (American Burn Association) define una quemadura severa como aquella que involucra el 25% de la superficie total del cuerpo o cualquier quemadura que involucre los ojos, los oídos, la cara, las manos, los pies o la ingle.

También se le examinará en busca de otras lesiones y para determinar si la quemadura afectó al resto del cuerpo. Es posible que necesite pruebas de laboratorio, radiografías u otros procedimientos de diagnóstico.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de quemaduras

El tratamiento varía según el tipo de quemadura, sólo un médico sabe cómo tratar cada tipo. Lo ideal es saber qué hacer inmediatamente en caso de quemaduras. Quién tratará es el médico, que puede utilizar desde ungüentos calmantes y curativos hasta cirugías extensivas con el uso de injertos de piel.

Antes de tratar una quemadura, el agente causal debe ser eliminado para evitar daños mayores. En quemaduras graves, en la mayoría de los casos, se requiere hospitalización y tratamiento de las complicaciones. Las quemaduras leves, por otro lado, están indicadas para enfriar la herida con agua a temperatura ambiente durante varios minutos, seguidos de cuidados y compresas en la herida.

Además, la quemadura debe limpiarse cuidadosamente para evitar infecciones. Si la suciedad está profundamente impregnada, los médicos pueden administrar analgésicos o anestesiar el área localmente y luego limpiar la quemadura con un cepillo.

A menudo, el único tratamiento necesario es la aplicación de una crema antibiótica, que ayuda a prevenir la infección y es una barrera para evitar que entren más bacterias en la lesión. Luego se aplica un apósito estéril para proteger el área quemada del polvo y de lesiones adicionales. Si es necesario, se administra una vacuna antitetánica.

El cuidado en el hogar consiste en mantener la quemadura limpia para prevenir infecciones. Además, muchas personas toman analgésicos, a menudo opiáceos, durante al menos unos pocos días. La quemadura puede estar relacionada con un apósito no adhesivo o gasa estéril. Es necesario retirar la gasa sin adherirse a ella, sumergiéndola en agua.

¿Qué no hacer después de sufrir una quemadura?

La dermatóloga Vanessa Mussupapo, indica que al sufrir una quemadura es necesario tener cuidado y evitarla:

  • Toque la quemadura con las manos
  • Taladrando las burbujas
  • Intente quitar el tejido pegado a la piel quemada
  • Remueva cuerpos extraños o grasa del área quemada
  • Ponga mantequilla, café en polvo, pasta de dientes o cualquier otra sustancia que no sea agua en

Quemar drogas

Los medicamentos más comunes en el tratamiento de las quemaduras son:

  • Acetato de dexametasona
  • Acetato de hidrocortisona
  • Benevat
  • Berlison
  • Betnovate
  • Betnovate N
  • Dermazina
  • Fibrase
  • Furacina
  • Hipodermis
  • Nebacetina
  • Rifocin
  • Sulfato de neomicina + bacitracina
  • Trofoderminio.

Siempre siga las instrucciones de su médico de cerca y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

¿Se pueden curar las quemaduras?

Las quemaduras de primer grado y algunas de segundo grado se curan en días o semanas sin dejar cicatrices.

Las quemaduras profundas de segundo grado y las quemaduras pequeñas de tercer grado tardan semanas en sanar y generalmente causan cicatrices. La mayoría requiere injertos de piel.

Las quemaduras que afectan más del 90% de la superficie corporal o más del 60% en una persona de edad avanzada suelen ser mortales.

Posibles complicaciones

Las quemaduras profundas o generalizadas pueden llevar a muchas complicaciones, incluyendo…:

Infecciones

Las quemaduras pueden dejar la piel vulnerable a infecciones bacterianas y aumentar el riesgo de sepsis. La sepsis es una infección potencialmente mortal que viaja a través del torrente sanguíneo y afecta a todo el cuerpo. Progresa rápidamente y puede causar insuficiencia orgánica.

Bajo volumen de sangre

Las quemaduras pueden dañar los vasos sanguíneos y causar pérdida de líquido. Esto puede ocasionar un bajo volumen de sangre (hipovolemia). La pérdida grave de sangre y líquidos impide que el corazón bombee suficiente sangre al cuerpo.

Temperatura corporal peligrosamente baja

La piel ayuda a controlar la temperatura corporal, de modo que cuando se lesiona una gran parte de la piel, se pierde calor corporal. Esto aumenta el riesgo de una temperatura corporal peligrosamente baja (hipotermia). La hipotermia es una condición en la cual el cuerpo pierde calor más rápido de lo que puede producirlo.

Problemas respiratorios

Respirar aire caliente o fumar puede quemar las vías respiratorias y causar dificultades respiratorias. La inhalación de humo daña los pulmones y puede causar insuficiencia respiratoria.

Cicatrices

Las quemaduras pueden causar cicatrices y áreas estriadas causadas por un crecimiento excesivo del tejido cicatricial (queloides).

Problemas de huesos y articulaciones

Las quemaduras profundas pueden limitar el movimiento de los huesos y las articulaciones. El tejido cicatricial puede formarse y causar acortamiento y tensión de la piel, los músculos o los tendones (contracturas). Esta afección puede ocasionar que las articulaciones queden permanentemente fuera de su posición.

Viviendo juntos / Pronóstico

Los siguientes consejos pueden usarse para tratar quemaduras menores:

  • Enfriar la quemadura: Deje correr agua fría sobre la quemadura durante 10 a 15 minutos o hasta que el dolor desaparezca. O aplique una toalla limpia humedecida con agua fría del grifo. No use hielo. Poner hielo directamente sobre una quemadura puede causar más daño al tejido
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  • Retire los anillos u otros artículos apretados del área quemada: Trate de hacer esto rápida y suavemente, antes de que el área aumente
  • No toque las burbujas: Si las burbujas se rompen, limpie suavemente el área con agua y jabón neutro, aplique un ungüento antibiótico y cúbralo con un apósito de gasa antiadherente
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  • Aplicar crema hidratante o loción o gel de aloe vera: Esto puede calmar el área y prevenir la sequedad a medida que la herida sana
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  • Considere tomar la inyección contra el tétanos: Asegúrese de que la vacuna antitetánica esté actualizada. Los médicos recomiendan que las personas se vacunen contra el tétanos al menos cada 10 años.

Prevención

Prevención

Siempre esté alerta para reducir el riesgo de quemaduras fuera de la casa, especialmente si trabaja en lugares con llamas, productos químicos o materiales sobrecalentados. Para disminuir el riesgo de quemaduras comunes en el hogar:

  • Nunca deje objetos cocinándose en la estufa sin supervisión
  • Gire las manijas de las ollas hacia la parte trasera de la cocina
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  • Mantenga los líquidos calientes fuera del alcance de los niños y las mascotas
  • Mantenga los electrodomésticos alejados del agua
  • Pruebe la temperatura de los alimentos antes de servirlos a un niño. No caliente el biberón del bebé en el microondas
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  • Nunca cocine mientras use ropa suelta que pueda prenderse fuego en la estufa
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  • Si hay un niño pequeño, bloquee el acceso a fuentes de calor como una estufa, una barbacoa, una chimenea y un calentador
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  • Antes de colocar a un niño en un asiento de seguridad, verifique que el cinturón no esté sobrecalentado
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  • Desconecte las planchas y dispositivos similares cuando no estén en uso. Manténgalos fuera del alcance de los niños pequeños
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  • Cubre las tomas de corriente no utilizadas con tapas de seguridad. Mantenga los cables de alimentación alejados para que los niños no los mastiquen
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  • Si fuma, evite fumar en casa y especialmente no fume nunca en la cama
  • Mantenga un extinguidor de incendios en su casa
  • Mantenga los productos químicos, encendedores y fósforos fuera del alcance de los niños.

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