Qué tos persistente después de un resfriado significa

Existen tres tipos principales de tos : tos aguda, subaguda y crónica. Si su tos persistió por menos de tres semanas, tuvo una tos aguda que se resolvió. La tos que dura más de tres semanas pero menos de ocho semanas se considera subaguda. La tos post viral se considera subaguda. Sin embargo, si tiene tos que ha durado más de ocho semanas, su tos se considerará crónica.

Si su tos ha persistido más de 21 días después de haber tenido un resfriado, es probable que ahora esté experimentando una tos postinfecciosa. Si bien la mayoría de las tos posinfecciosas son infecciones causadas por virus en el tracto respiratorio superior , también pueden ser infecciones bacterianas o fúngicas. 1

Por qué tosimos

¿Alguna vez ha comenzado a toser cuando sintió que alguien estaba usando demasiada colonia o perfume ? O tal vez tiene goteo posnasal y ha estado tosiendo desde entonces.

La tos es, en última instancia, un reflejo que puede desencadenarse por la estimulación mecánica y química del receptor . Aunque comúnmente se atribuye a las vías respiratorias superiores, el reflejo de la tos se puede desencadenar en el tracto respiratorio superior e inferior, el pericardio (tejido cardíaco), el esófago, el diafragma y el estómago.

Los receptores mecánicos causan tos cuando se tocan o se mueven. Los receptores químicos responden cuando se exponen a cambios de temperatura, exposición al ácido o sustancias como la capsaicina que reconocemos como picante.

Los receptores alrededor de la laringe, la tráquea y los bronquios pueden activarse por medios mecánicos o químicos. Cuando se activan los receptores mecánicos o químicos, comienza a toser.

Predominio

Después de una infección común de las vías respiratorias superiores, hasta 25 de cada 100 personas tendrán una tos post-viral persistente. 2  Durante este tiempo, no será contagioso, pero tendrá una tos persistente que puede afectar o no sus actividades diarias.

Si adquirió una infección micótica o bacteriana de las vías respiratorias superiores como Mycoplasma pneumoniae o Bordetella pertussis (tos ferina), su riesgo aumenta entre un 25 y un 50 por ciento. 2

La tos post-viral es más común en los meses de invierno debido al aumento estacional de las infecciones del tracto respiratorio superior (URI). Los niños pequeños en edad escolar son los más afectados con un promedio de siete a 10 URI por año.

Si bien los adultos solo experimentan entre dos y cinco episodios por año, el riesgo no es significativamente diferente para los niños ni para los adultos.

Causas

La razón por la que mantiene la tos después de una infección del tracto respiratorio superior sigue sin estar clara. Sin embargo, se cree que la inflamación restante y la integridad comprometida del tejido de las vías aéreas superiores o inferiores (epiteliales) por el frío es responsable.

A medida que las secreciones drenan desde las vías respiratorias superiores (como con el goteo posnasal), se puede desencadenar el reflejo de la tos. Las causas comunes de una tos post-viral incluyen:

  • Virus sincitial respiratorio (VSR)
  • Influenza (gripe)
  • Parainfluenza (comúnmente asociada con crup )
  • Adenovirus (asociado con el resfriado común)

En la mayoría de los casos, no necesitará ver a un médico si no hay otros síntomas. La única excepción puede ser si la tos persiste durante más de ocho semanas o se vuelve productiva (un posible signo de neumonía al caminar ).

Diagnóstico

En circunstancias normales, no necesitará recibir un diagnóstico de tos post-viral si recientemente ha tenido una infección del tracto respiratorio superior y ha tenido una tos que no ha persistido por más de ocho semanas.

Sin embargo, si tiene síntomas problemáticos que afectan su calidad de vida, querrá ver a un médico. Su médico tomará un historial completo, incluido el inicio de su resfriado, así como las características de su tos actual.

Una tos post-viral se diagnostica excluyendo otras causas de tos crónica. Según su historial, es posible que su médico deba descartar estas otras causas de tos crónica:

  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE)
  • Reflujo laringofaríngeo (LPR)
  • Síndrome de tos de la vía aérea superior (UACS)
  • Asma
  • Otras enfermedades crónicas de las vías respiratorias.
  • Inducida por medicamentos

Es probable que su médico no tenga que examinarlo para cada una de estas otras causas. Determinarán si alguno de estos debe probarse en función de su examen médico y su historial médico.

Tratamiento

Sin tratamiento, la tos post viral se resolverá por sí sola. 2  Sin embargo, si su tos está afectando significativamente su calidad de vida, es posible que el tiempo de resolución entre tres y ocho semanas sea demasiado largo.

Si ese es el caso, querrá ver a un médico para recibir tratamiento sintomático. Para tratarlo adecuadamente, su médico deberá determinar si su tos post-viral se debe a un goteo post-nasal (ahora conocido como síndrome de tos de las vías respiratorias superiores) o si está directamente relacionado con cambios inflamatorios o de receptores de tos del infección viral.

Síndrome de tos de la vía aérea superior (UACS)

Una tos relacionada con el síndrome de tos de las vías respiratorias superiores (UACS) implica el mismo tratamiento que si le diagnosticaran un UACS no alergénico.

Como primera línea de tratamiento, su médico le recetará un antihistamínico de primera generación como bromfeniramina, clemastina o clorfeniramina. Si bien son más sedantes que los medicamentos más nuevos, son más efectivos para minimizar la tos post-viral.

Si necesita trabajar o no puede tolerar los efectos sedantes, se pueden usar los siguientes antihistamínicos de segunda generación:

  • Zyrtec (clorhidrato de cetirizina)
  • Claritina (loratadina)
  • Allegra (clorhidrato de fexofenadina)

Tos post-viral sin UACS

Una tos post-viral sin UACS está directamente relacionada con los cambios en el tejido de las vías respiratorias y los receptores de la tos de su infección viral. 3 El  tratamiento para una tos post viral es similar al tratamiento del asma .

Para esto, su médico puede pedirle que se haga una prueba de desafío con metacolina o antihistamínico para ver si tiene hiperreactividad bronquial. Dependiendo de la gravedad de sus síntomas, se le recetará uno o más de los siguientes tipos de medicamentos:

  • Glucocorticoides inhalados
  • Broncodilatadores inhalados
  • Antagonistas de los receptores de leucotrienos
  • prednisona oral

Si su prueba no muestra hiperreactividad bronquial, puede ser útil probar un curso de bromuro de ipratropio (Atrovent). Atrovent ha demostrado ser exitoso en la resolución post-viral cuando no se sospecha asma con variantes de tos.

Cómo diagnosticar una tos persistente

  • Kardos P. Management of cough in adults. Breathe. 2010;7(2):122-133. doi:10.1183/20734735.019610

  • Braman SS. Postinfectious cough: ACCP evidence-based clinical practice guidelines. Chest. 2006;129(1 Suppl):138S-146S.

    doi:10.1378/chest.129.1_suppl.138S

  • Dicpinigaitis PV. Cough: an unmet clinical need. Br J Pharmacol. 2011;163(1):116-24.

    doi:10.1111/j.1476-5381.2010.01198.x

  • Additional Reading

    • Braman, SS. (2006). Postinfectious Cough : ACCP Evidence-Based Clinical Practice Guidelines. Chest. 129(1 Suppl):138S-146S.
    • Hughes, J & Shield, MD. (2009). Non-specific isolated persistent cough. Paediatrics and Child Health, 19(6):291-293.
    • Rutter, P. (2013). Respiratory System. Community Pharmacy: Symptoms, Diagnosis and Treatment. Accessed on October 29, 2016 from http://www.clinicalkey.com. (Subscription Required)
    • Sylvestri, RC & Weinberger, SE. (2014). Evaluation of subacute and chronic cough in adults. Accessed on October 29, 2016 from http://www.uptodate.com. (Subscription Required)
    • Sylvestri, RC & Weinberger, SE. (2016). Treatment of subacute and chronic cough in adults. Accessed on October 30, 2016 from http://www.uptodate.com. (Subscription Required)

    Categorías