¿Qué tipos de pruebas de alergia están disponibles?

Las pruebas de alergia miden cómo una persona reacciona a alérgenos específicos, como el polen de los árboles, la caspa de mascotas , los alimentos, los medicamentos o el moho. Una prueba de alergia «positiva» significa que una persona tiene un anticuerpo alérgico específico a la sustancia analizada. Esto a menudo significa que la persona es alérgica a la sustancia, lo que significa que experimentará síntomas cuando se exponga al alérgeno.

Sin embargo, una prueba de alergia positiva no significa necesariamente que la persona sea realmente alérgica a la sustancia. Una persona puede tener una prueba de alergia positiva a la caspa de los perros, por ejemplo, pero no experimenta síntomas con la exposición a los perros. Además, una persona puede tener múltiples pruebas positivas de alergia a los alimentos , pero puede comer estos alimentos sin ninguna reacción negativa .

Por lo tanto, se necesita un alergólogo para realizar e interpretar pruebas de alergia basadas en los síntomas de la persona.

Solo hay dos tipos de pruebas de alergia que se consideran válidas: pruebas cutáneas (punción / punción e intradérmicas) y RAST (prueba radioalergosorbente). Se pueden realizar otras pruebas de alergias en entornos de investigación (como colocar pequeñas cantidades de alérgenos en los ojos, la nariz o los pulmones para medir una respuesta alérgica), pero no son útiles para el uso diario. La prueba de parche no se usa para detectar alergia, sino para dermatitis de contacto a varios químicos, que es causada por otra parte del sistema inmune.

Los profesionales que no son alérgicos o las personas que se autodenominan «alergólogos», pero que carecen de capacitación formal y certificación de la junta nacional en el campo de la alergia y la inmunología, realizan muchas otras pruebas. Obtenga más información sobre qué pruebas evitar en el diagnóstico de alergias . Siempre consulte a un alergólogo formalmente entrenado, certificado o elegible por la junta cuando reciba tratamientos para la alergia.

¿Qué son las pruebas cutáneas?

La prueba cutánea es la forma más antigua y confiable de prueba de alergia. Esta forma de prueba se ha realizado durante 100 años y continúa siendo la prueba de elección para el diagnóstico de enfermedades alérgicas. La prueba comienza con un método de pinchazo, punción o rasguño, que consiste en colocar una gota del alérgeno en cuestión (generalmente un extracto comercialmente disponible de pólenes, mohos, alimentos, caspa de mascotas, etc.) en la piel y raspar la piel con una aguja. . Esta prueba no es dolorosa y, en general, no hay sangrado, ya que la aguja solo rasca la superficie de la piel.

Después de rascarse la piel, las pruebas tardan unos 15 minutos en desarrollarse. Es posible que se realicen muchas pruebas cutáneas, según la edad, los síntomas y otros factores de la persona. Una prueba cutánea positiva aparece como una protuberancia roja con picazón, similar a una picadura de mosquito . La prueba se compara con los controles positivos y negativos, que son otras 2 pruebas cutáneas colocadas junto con los alérgenos a analizar.

El control positivo generalmente es la histamina, que causará una protuberancia elevada y con picazón en cualquier persona que no esté tomando un medicamento antihistamínico , como Benadryl. No es posible ser alérgico a la histamina, ya que este químico está presente en el cuerpo. Una prueba cutánea de histamina positiva significa que cualquier prueba cutánea realizada al mismo tiempo con un resultado negativo es realmente negativa (y que el resultado negativo no se debió solo a que la persona tomara un antihistamínico , por ejemplo).

El control negativo suele ser una sustancia de agua salada o salina. El propósito de esta prueba es asegurar que una persona no tenga un efecto irritante al pinchar la aguja. Un resultado negativo de la prueba cutánea para el control negativo asegura que los resultados positivos de la prueba cutánea no se deban a un efecto irritante de una persona con piel muy sensible.

Si los resultados de la prueba cutánea con pinchazo son negativos para varios alérgenos , pero el historial de alergias de una persona sugiere que estos resultados deberían ser positivos, entonces se puede realizar otra prueba, llamada prueba cutánea intradérmica. Las pruebas cutáneas intradérmicas, que implican la inyección de un extracto diluido de alérgenos debajo de la capa superior de la piel con una aguja, pueden diagnosticar a más personas con la enfermedad alérgica que con la prueba de pinchazo sola. Desafortunadamente, las pruebas cutáneas intradérmicas pueden causar resultados falsos positivos, y estas pruebas no se pueden usar para detectar alergias alimentarias.

Una prueba cutánea representa una enfermedad alérgica en miniatura. Es una herramienta útil para que las personas vean (y sientan) su prueba cutánea positiva para la caspa de los gatos, por ejemplo, para comprender realmente que son alérgicos a los gatos. Esta experiencia educativa es mucho más dramática que entregarle a una persona un informe de una prueba positiva de alergia a un gato realizada mediante un análisis de sangre.

¿Cómo se realizan las pruebas de alergia en un análisis de sangre?

La prueba radioalergosorbente (RAST) es una forma anticuada de prueba de alergia que implica medir anticuerpos alérgicos específicos de una muestra de sangre. Si bien RAST aún está disponible, las nuevas formas de análisis de sangre para alergias implican el uso de ensayos de inmunosorción enzimática (ELISA), que implica la unión de anticuerpos alérgicos en una muestra de sangre a un alergeno, lo que resulta en un cambio de color cuando un desarrollador está agregado. La oscuridad de este cambio de color puede medirse y traducirse en una concentración o cantidad de anticuerpo alérgico en la muestra de sangre. Si bien la calidad de las pruebas de alergia en la sangre ha mejorado en los últimos años, todavía es limitada en la cantidad de pruebas disponibles, así como en la menor cantidad de alérgenos menores presentes en una prueba en particular (como cierto polen o caspa de mascotas).

Sin embargo, los análisis de sangre para alergias se han vuelto más útiles recientemente en el diagnóstico y manejo de alergias alimentarias. Si bien las pruebas cutáneas a los alimentos pueden dar una idea, según el tamaño de la reacción, si una persona es realmente alérgica a los alimentos, las pruebas de alergia en la sangre en realidad miden la cantidad de anticuerpos alérgicos a los alimentos. Este valor puede ayudar a determinar si un niño posiblemente ha superado la alergia alimentaria, por ejemplo.

El alto costo de las pruebas de alergia en sangre, a diferencia de las pruebas cutáneas menos costosas, así como el retraso en los resultados de días a semanas, también lo hacen menos deseable que las pruebas cutáneas. La prueba cutánea también continúa siendo la mejor prueba, con menos resultados falsos positivos y falsos negativos.

¿Son seguras las pruebas de alergia?

Las pruebas cutáneas son extremadamente seguras, especialmente cuando las realiza un alergólogo experimentado en el diagnóstico de alergias . Las reacciones alérgicas a todo el cuerpo, a veces llamadas anafilaxia, son extremadamente raras en las pruebas cutáneas. Sin embargo, dada la posibilidad de que se produzca anafilaxia como resultado, las pruebas cutáneas solo deben realizarse en el consultorio de un médico con equipos disponibles para tratar tales reacciones.

Los niños pequeños también pueden someterse a una prueba cutánea segura, incluidos los bebés. Por lo general, los bebés toman pruebas de alergias alimentarias, aunque también pueden tener alergias a las mascotas o a los ácaros del polvo . Los niños menores de 2 años pueden tener menos reactividad cutánea a las pruebas cutáneas de alergia.

Dado que las pruebas de alergia en la sangre implican pruebas de alergias en la sangre de una persona, no hay posibilidad de que la persona desarrolle una reacción alérgica como resultado de la prueba. Sin embargo, la posibilidad de que una persona tenga un efecto secundario al extraer sangre, como desmayos, sangrado excesivo o infección, es en realidad mayor que la de un efecto secundario de las pruebas de alergia.

Ciertos grupos de personas no pueden someterse a pruebas cutáneas y, por lo tanto, las pruebas de alergia en sangre son una prueba mejor. Estos grupos incluyen a aquellos que no pueden suspender sus medicamentos antihistamínicos; aquellos con piel sensible (y una «reacción» al control negativo), aquellos que toman ciertos medicamentos para la presión arterial (como los betabloqueantes ) y aquellos con afecciones cardíacas y pulmonares graves que los ponen en mayor riesgo si se produce anafilaxia .

¿Cuándo debe una persona tener un desafío de alérgenos?

Desafiar a una persona a un alergeno significa que la persona está expuesta deliberadamente a la sustancia, como hacer que la persona coma un alimento al que se sospecha una alergia. Los desafíos alimentarios se realizan con frecuencia para ver si un niño ha superado una alergia alimentaria , o si una prueba cutánea positiva realmente representa una alergia. Los desafíos alimentarios son potencialmente muy peligrosos y solo deben ser realizados por médicos especialistas en alergias en su uso.

Desafiar a una persona a un alérgeno no alimentario, como el polen o la caspa de mascotas, generalmente no se hace en un entorno de oficina; sin embargo, estas pruebas pueden realizarse en entornos académicos o de investigación.

¿Quieres seguir aprendiendo? Observe cómo se realiza una prueba cutánea .

Fuentes

  • Practice Parameters for Allergy Diagnostic Testing. Ann Allergy Asthma Immunol. 1995; 75(6): 543-625.

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