¿Qué tipo de cáncer tenía Lance Armstrong y cómo sobrevivió?

El 2 de octubre de 1996, Lance Armstrong fue diagnosticado con cáncer. El resto es historia. Fue tratado y regresó a los niveles superiores del ciclismo, ganando el Tour de Francia un récord 7 veces consecutivas. Su historia se convirtió en una inspiración para muchas personas que enfrentan cáncer. Las pulseras amarillas se convirtieron en sinónimo de esperanza. Después de su confesión de dopaje, puede haber caído en desgracia en diversos grados, pero continúa siendo una figura de esperanza para muchas personas con cáncer.

Hablemos sobre el cáncer de Lance Armstrong, pero luego hablemos sobre por qué lo que él experimentó puede diferir de otra persona, incluso alguien con el mismo tipo y subtipo de cáncer en la misma etapa de la enfermedad.

Lance Armstrong y cáncer testicular

Lance Armstrong tenía cáncer de testículo . El cáncer de testículo no es una sola enfermedad. Se divide en dos tipos principales, seminoma y no seminoma. El seminoma es más común en hombres entre las edades de 30 y 55 años y nuevamente se divide en dos subtipos. Los no seminomas son más comunes en hombres entre la adolescencia y los 40 años. Se divide nuevamente en cuatro subtipos, carcinoma embrionario, carcinoma del saco vitelino, coriocarcinoma y teratoma. Lance Armstrong tenía carcinoma embrionario. Es importante tener en cuenta que los diferentes tipos de cáncer testicular se comportan y responden a los tratamientos de manera diferente.

El carcinoma embrionario proviene de las células primordiales de las cuales se derivan las células embrionarias normales. Por sí solo, representa solo el 2 por ciento de los cánceres testiculares. Sin embargo, se encuentra en hasta el 85 por ciento de los cánceres testiculares de tipo mixto no seminoma.

Etapas

Los tipos de cáncer se clasifican además por etapa. El cáncer de testículo se divide principalmente en 3 etapas: I, II y III. El estadio III es el más avanzado y significa que el cáncer se ha diseminado más allá de un grupo de ganglios linfáticos en un área denominada retroperitoneo. Dado el hecho de que su cáncer se había extendido a su cerebro, Lance tenía automáticamente el cáncer de testículo en estadio III más avanzado, un estadio designado como estadio IIIc.

Este es otro punto importante cuando se habla de cánceres. La mayoría de las veces cuando un cáncer se propaga (hace metástasis ) ya no es curable. Esto es cierto para los cánceres comunes como el cáncer de pulmón, el cáncer de seno y la mayoría de los tumores sólidos. Una de las excepciones es el cáncer testicular, en el que puede ser posible una cura incluso con enfermedad metastásica.

Su tratamiento

La primera parte del tratamiento de Lance Armstrong, que es el enfoque estándar para la mayoría de las personas con cáncer testicular, fue la extirpación del testículo canceroso en una cirugía conocida como; orquiectomía radical .

Esto fue seguido por quimioterapia, que es necesaria para tratar cualquier célula cancerosa que haya viajado más allá de los testículos. En el caso de Armstrong, dado que su cáncer había viajado a su cerebro, se supone que las células cancerosas también pueden haber viajado a otras regiones, pero que son demasiado pequeñas para ser detectadas. Recibió un total de 4 ciclos. El ciclo inicial consistió en bleomicina, etopósido y cisplatino. Los ciclos posteriores utilizaron vinblastina, etopósido, ifosfamida y cisplatino. Esto se hizo para evitar un mayor uso de bleomicina, que se asocia con toxicidad pulmonar, específicamente una condición conocida como; fibrosis pulmonar . Esta condición implica cicatrices en los pulmones que pueden limitar la capacidad respiratoria y terminarían con la carrera de cualquier ciclista profesional, ya que sus pulmones deben estar en las mejores condiciones para competir a niveles altos.

Además de la cirugía, para extirpar los testículos cancerosos y el tratamiento con quimioterapia, Lance se sometió a una cirugía cerebral para extirpar dos lesiones cancerosas. El tratamiento de metástasis cerebrales individuales (o solo unas pocas) se está volviendo más común, incluso con tumores metastásicos como el cáncer de pulmón o de mama que no son curables. La eliminación de «oligometastasas» (solo unas pocas metástasis) puede mejorar la supervivencia de algunos tipos de cáncer, incluso cuando no es posible una cura.;

Cómo sobrevivió

La mayoría de los tipos de cáncer de tumor sólido son prácticamente incurables una vez que se han diseminado (metástasis) desde su sitio primario. Afortunadamente para Lance, y para cualquier otra persona que haya experimentado cáncer testicular metastásico, el cáncer testicular es uno de los cánceres de tumor sólido más curables, incluso cuando se ha extendido mucho más allá de su sitio original. Esto se debe al hecho de que la mayoría de los cánceres testiculares son muy sensibles a la quimioterapia, mientras que otros tipos de cáncer generalmente están compuestos de poblaciones de células cancerosas que son resistentes a la quimioterapia a través de diversos mecanismos.;

¿Esto significa que una cura para Lance Armstrong fue un hecho? No, no fue. Cuando el no seminoma involucra sitios distintos a los ganglios linfáticos o pulmones, se clasifica como de bajo riesgo y tiene una tasa de supervivencia a 5 años inferior al 50 por ciento.;

¿Podría volver su cáncer?

La mayoría de las recurrencias del cáncer testicular no seminoma ocurren dentro de los primeros 2 años. Las recurrencias más allá de los 5 años son muy raras. Han pasado más de 20 años desde que Lance fue diagnosticado y un hecho tan tardío sería prácticamente desconocido. Dicho esto, a pesar de que sería extremadamente poco común con el cáncer testicular, hay ocasiones en que los cánceres reaparecen incluso varias décadas después del tratamiento del tumor original.

También es importante tener en cuenta que cualquier persona que haya tenido cáncer testicular tiene un mayor riesgo ;de desarrollar un caso completamente nuevo de cáncer testicular en los testículos restantes. El riesgo de por vida de desarrollar cáncer testicular es de alrededor del 0,4 por ciento, pero el riesgo de por vida de desarrollar un segundo cáncer primario en el testículo restante es del 2 por ciento.

Finalmente, la quimioterapia puede provocar el desarrollo de; cánceres secundarios ;en el futuro. Estos medicamentos funcionan al dañar el ADN en las células cancerosas, pero también pueden dañar el ADN en las células normales, comenzando el proceso de transformación de esas células en células cancerosas. Esto es cierto para las personas que han recibido quimioterapia para casi cualquier tipo de cáncer, aunque es relativamente poco común.

Cada cáncer y cada persona es diferente

A muchas personas les resulta interesante aprender más sobre el cáncer que ha enfrentado una celebridad, especialmente si se trata de un cáncer al que se enfrentan. Sin embargo, es importante señalar que cada persona y cada cáncer son diferentes.;

No hay dos tipos de cáncer que se comporten de la misma manera ni respondan a los mismos tratamientos. Dos cánceres pueden parecer similares bajo el microscopio pero pueden ser muy diferentes a nivel molecular. Si tomara 200 personas con el mismo tipo de cáncer testicular en la misma etapa de la enfermedad, tendría 200 cánceres únicos. Cuanto más aprendemos sobre el cáncer, más aprendemos sobre estas diferencias, lo que ha dado lugar a todo el campo del tratamiento de precisión del cáncer.

Además de las diferencias en el tumor, no hay dos personas iguales, y todos responden de manera diferente al tratamiento. El cáncer testicular de Lance Armstrong tuvo una tasa de supervivencia a 5 años de menos del 50 por ciento, pero eso no significa que esté más sano o en mejor forma que alguien que pueda sucumbir a la enfermedad. Alguien que es muy saludable puede tener un mal desempeño, mientras que alguien que hace poco para cuidarse a sí mismo podría tener buenos resultados. A menudo es difícil saber qué tan bien le irá a alguien, y es importante tener esto en cuenta al hablar con nuestros seres queridos con cáncer. No es culpa de una persona si desarrollan cáncer, y no es su culpa si no responden bien al tratamiento. Los resultados a menudo tienen mucho más que ver con las características moleculares específicas de un tumor que la persona que tiene ese tumor.

Conclusión sobre el cáncer testicular de Lance Armstrong

Lance Armstrong, aunque tuvo una caída en desgracia, es un estímulo para cualquiera que haya sido diagnosticado con cáncer. Sobrevivió a su cáncer testicular y a un tratamiento bastante agresivo, y no solo sobrevivió, sino que pasó a la fama en bicicleta. El cáncer testicular es algo único entre los cánceres sólidos, ya que puede ser curable incluso después de haber hecho metástasis. Sin embargo, es un tumor que a menudo golpea a los hombres en sus años pico y puede ser devastador de esta manera. Podemos dar crédito a Armstrong por crear conciencia de que el cáncer puede sobrevivir y que puede haber vida después del cáncer para muchas personas.

Fuentes

  • National Cancer Institute. Testicular Cancer Treatment (PDQ)—Health Professional Version. Updated 01/30/18.

  • Hill, Christine M. Lance Armstrong: Cycling, Surviving, Inspiring Hope. Enslow Publishers, 2008

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