¿Qué son los nódulos pulmonares múltiples?

Si le han hecho una radiografía de tórax y le han informado que el radiólogo detectó «nódulos pulmonares múltiples» o «nódulos pulmonares múltiples», lo primero que le viene a la mente es el cáncer. Y aunque el cáncer puede ser la causa, existen otras posibles explicaciones. Veamos la definición de un nódulo pulmonar, cómo se diferencia de una masa y algunas de las características de un nódulo que pueden sugerir que es canceroso o no canceroso.

¿Qué significa si tiene un nódulo pulmonar?

Comprensión de múltiples nódulos pulmonares

Los nódulos pulmonares (también conocidos como nódulos pulmonares) generalmente se ven como «manchas» o «lesiones» en una radiografía y medirán tres centímetros (alrededor de una pulgada y media) o menos de diámetro. Nódulos pulmonares múltiples (NMP) simplemente significa que se detectaron dos o más lesiones en lugar de un nódulo pulmonar solitario (SPN) .

Los nódulos pulmonares son bastante comunes y ocurren en una de cada 500 radiografías de tórax. En un estudio, el 51 por ciento de los fumadores de 50 años o más tenían MPN en una exploración pulmonar.

Características de los nódulos cancerosos y no cancerosos

Cuando se ven múltiples nódulos pulmonares (NMP) en una exploración, la primera suposición es el cáncer. El cáncer es la causa más común de MPN y generalmente es el resultado de metástasis (cuando el cáncer se propaga desde un tumor primario a las otras partes del cuerpo).

Pero «más común» no significa «solo». Hay casi tantas causas benignas (no cancerosas) de MPN como las hay malignas (cancerosas). Además, la forma en que se ven los nódulos en una exploración puede sugerir de qué tipo son.

Los nódulos múltiples tienen más probabilidades de ser cancerosos si tienen 1 centímetro (aproximadamente 1/4 de pulgada) o más de diámetro. Los nódulos de menos de 5 milímetros (1/4 de pulgada), especialmente cuando se distribuyen en las fisuras entre los lóbulos del pulmón o a lo largo del tejido que recubre el pulmón, son más propensos a ser benignos.

Además, los nódulos que se describen como «calcificados» tienen más probabilidades de ser benignos. Por el contrario, los nódulos descritos como de «vidrio esmerilado» son más propensos a ser malignos. 1

Causas

Los nódulos pulmonares múltiples pueden ser causados ​​por enfermedades malignas o benignas. Algunas de las causas más comunes incluyen las siguientes.

  • El cáncer metastásico es la causa más común de MPN, especialmente en personas con antecedentes familiares de cáncer. Se asocia más con metástasis al pulmón por cáncer de seno, cáncer de colon, cáncer de próstata y cáncer de vejiga. También se han observado MPN con metástasis de carcinoma medular de tiroides, melanoma, cáncer de próstata, cánceres de células escamosas de cabeza y cuello, y otros.
  • El cáncer primario también puede ser la causa de las MPN, con cáncer de pulmón (particularmente un tipo de adenocarcinoma de pulmón anteriormente conocido como carcinoma bronquioloalveolar ) y linfomas más comúnmente presentes.
  • Los ganglios linfáticos se encuentran a lo largo del revestimiento del pulmón (llamado pleura ) y, como todos los ganglios linfáticos , pueden agrandarse durante la infección. Esto a veces se puede leer como un punto en una radiografía.
  • Los tumores benignos también pueden desarrollarse en los pulmones, los más comunes son las malformaciones de los tejidos llamadas hamartomas . Otros tipos de tumores benignos incluyen fibromas, adenomas bronquiales, hemangiomas y blastomas.
  • Los trastornos autoinmunes son aquellos en los que el sistema inmune ataca inadvertidamente las propias células del cuerpo. A veces pueden formar granulaciones y crecimientos que aparecen como manchas en una radiografía. Las causas incluyen artritis reumatoide, sarcoidosis y enfermedades pulmonares eosinofílicas.
  • Las infecciones del pulmón a veces pueden aparecer como nódulos múltiples o difusos en una exploración. Estos incluyen infecciones bacterianas como la tuberculosis, infecciones fúngicas como la histoplasmosis y la criptococosis, e infecciones parasitarias como la equinococosis.
  • La neumoconiosis de los trabajadores del carbón , también conocida como enfermedad del pulmón negro, todavía ocurre en alrededor del 2 por ciento de los mineros del carbón y está asociada con la formación de nódulos de uno a dos milímetros. Recientemente ha habido un aumento en la incidencia de la enfermedad severa del pulmón negro (fibrosis masiva progresiva) en jóvenes trabajadores del carbón en Appalachia. La silicosis también puede causar MPN.
  • Las cicatrices de infecciones anteriores también pueden aparecer en las radiografías de tórax, a menudo en personas que nunca se dieron cuenta de que tenían una infección.

Diagnóstico de múltiples nódulos pulmonares

Como la causa más común de MPN es el cáncer metastásico, los médicos a menudo comenzarán su investigación buscando el tumor primario (original) .

Dependiendo de lo que indiquen los diagnósticos tempranos, el médico puede ordenar una mamografía y / o resonancia magnética del seno para buscar un tumor de seno o una colonoscopia para buscar un tumor de colon.

También se pueden usar pruebas de imagen adicionales, que incluyen:

  • Tomografía computarizada (tomografía computarizada) que utiliza rayos X para crear una exploración dimensional
  • Resonancia magnética (MRI), que utiliza ondas magnéticas para obtener imágenes.
  • Tomografía por emisión de posición (PET scan), que puede detectar el metabolismo celular hiperactivo como ocurre con el cáncer

Los estudios han intentado evaluar la mejor estrategia para diagnosticar las MPN.

Se cree que la combinación de CT y PET puede ser más útil para determinar la causa de múltiples nódulos pulmonares que las pruebas individuales por sí mismas.

Si la causa de sus nódulos aún no está clara después de la imagen, se puede realizar una biopsia pulmonar para obtener una muestra de tejido.

La distribución de los nódulos pulmonares también puede ser útil para reducir las posibles causas. Por ejemplo, la silicosis y la neumoconiosis de los trabajadores del carbón a menudo causan nódulos que son predominantes en los lóbulos superiores.

Tratamiento de múltiples nódulos pulmonares

El tratamiento de la MPN dependerá de la causa. Los nódulos benignos a menudo se pueden dejar solos. Los nódulos relacionados con una infección pueden tratarse con el antibiótico, antifúngico o antiparasitario apropiado.

Si se diagnostica cáncer metastásico, la base del tratamiento se prescribiría principalmente en función de la ubicación del tumor primario. Por ejemplo, para los nódulos relacionados con el cáncer de mama metastásico, el tratamiento puede incluir quimioterapia, terapia endocrina y otros enfoques, según el tipo de composición molecular del tumor. Los enfoques más nuevos y dirigidos de la terapia, cuando hay una mutación dirigida o una alteración genética, a veces ofrecen tiempos de supervivencia más largos con menos efectos de tratamiento que nunca.

Se pueden utilizar técnicas de nueva generación, como la radioterapia estereotáctica corporal (SBRT) para tratar una metástasis única y, a veces, varias. En este contexto de un número limitado de metástasis (oligometastasas), el tratamiento de los nódulos (metástasis) con un enfoque curativo a veces puede mejorar la supervivencia.

Una palabra de Saludalmáximo

No importa su historial médico, que le digan que tiene múltiples nódulos pulmonares es aterrador. No le daremos falsas esperanzas, y admitimos que muchos de estos nódulos son cancerosos. Pero tenga en cuenta que hay muchas causas benignas. Desde afecciones autoinmunes hasta infecciones fúngicas, muchas personas temen tener cáncer y luego se enteran de que sus nódulos tienen una causa muy tratable.

Incluso si sus nódulos son cancerosos, casi siempre hay opciones de tratamiento disponibles. Quizás no sean tratamientos curativos, sino tratamientos que pueden reducir los síntomas y, a menudo, prolongar la vida.

Fuentes

  1. Sato, Y.; Fujimoto, D.; Morimoto, T.; et al. Natural History and Clinical Characteristics of Multiple Pulmonary Nodules with Ground Glass Opacity. Respirology. 2017; DOI: 10.1111/resp.13089

Additional Reading

Categorías