¿Qué son los nociceptores?

Los nociceptores a menudo denominados sus «receptores del dolor» son terminaciones nerviosas libres ubicadas en todo el cuerpo, incluida la piel, los músculos, las articulaciones, los huesos y los órganos internos. Desempeñan un papel fundamental en cómo se siente y reacciona ante el dolor . El objetivo principal de un nociceptor es responder al daño al cuerpo transmitiendo señales a la médula espinal y al cerebro.

Mirando esto con más detalle, si te golpeas el dedo del pie, los nociceptores en tu piel se activan, haciendo que envíen una señal al cerebro, a través de los nervios periféricos a la médula espinal. El dolor resultante de cualquier causa se envía de esta manera.

Tenga en cuenta que estas señales de dolor transmitidas son complejas y transmiten información sobre la ubicación y la intensidad de los estímulos dolorosos. De esa manera, su cerebro puede procesar completamente el dolor y, finalmente, enviar la comunicación de regreso para bloquear más señales de dolor.

Clasificación de los nociceptores

Existen diferentes clases de nociceptores, que se basan en el tipo de estímulo al que responden:

  • Térmica: los nociceptores térmicos responden a temperaturas extremadamente altas o bajas. Por ejemplo, si toca una estufa caliente, los nociceptores que indican dolor se activan de inmediato, a veces incluso antes de darse cuenta de lo que ha hecho.
  • Mecánico: los nociceptores mecánicos responden a estiramientos o tensiones intensas, como cuando tiras de los isquiotibiales o tensas el tendón de Aquiles. Los músculos o tendones se estiran más allá de su capacidad, estimulando los nociceptores y enviando señales de dolor al cerebro.
  • Químicos: los nociceptores químicos responden a los químicos liberados por el daño tisular (por ejemplo, prostaglandinas y sustancia P) o por químicos externos (por ejemplo, capsaicina tópica).
  • Silencioso: los nociceptores silenciosos primero deben activarse o «despertarse» por la inflamación del tejido antes de responder a un estímulo mecánico, térmico o químico. La mayoría de los nociceptores viscerales (aquellos ubicados en los órganos dentro del cuerpo) son nociceptores silenciosos.
  • Polimodal: los nociceptores polimodales responden a estímulos mecánicos, térmicos y químicos.
  • Mecano-térmica: los nociceptores mecano-térmicos responden a estímulos tanto mecánicos como térmicos.

    Transmisión del dolor

    Además del tipo de estímulos a los que responde un nociceptor, los nociceptores también se clasifican según la rapidez con la que transmiten las señales de dolor. Esta velocidad de transmisión está determinada por el tipo de fibra nerviosa (llamada axón) que tiene un nociceptor. Hay dos tipos principales de fibras nerviosas.

    El primer tipo es un axón de fibra, que son fibras rodeadas por una vaina protectora grasa llamada mielina. La mielina permite que las señales nerviosas (llamadas potenciales de acción) viajen rápidamente. El segundo tipo son los axones de fibra C, que no están rodeados de mielina y transmiten potenciales de acción a una velocidad más lenta.

    Debido a la diferencia en la velocidad de transmisión entre las fibras A y C, las señales de dolor de las fibras A llegan primero a la médula espinal. Como resultado, después de una lesión aguda, una persona experimenta dolor en dos fases, una de las fibras A y otra de las fibras C.

    Fases de la percepción del dolor

    Cuando ocurre una lesión (como cortar accidentalmente su dedo con un cuchillo), los nociceptores estimulados activan las fibras A, causando que una persona experimente un dolor agudo y punzante. Esta es la primera fase del dolor, conocida como dolor rápido, porque no es especialmente intensa, pero viene inmediatamente después del estímulo doloroso.

    Durante la segunda fase del dolor, las fibras C se activan, haciendo que una persona experimente un dolor intenso y ardiente que persiste incluso después de que el estímulo se haya detenido.

    El hecho de que las fibras C transportan el dolor de ardor explica por qué al tocar una estufa caliente, hay un breve retraso antes de sentir la quemadura. El dolor adolorido y dolorido también es transmitido por las fibras C y surge de los órganos dentro del cuerpo (por ejemplo, un dolor muscular o dolor de estómago).

    Consejos

    Al final, si bien experimentar dolor es en realidad un proceso humano saludable y adaptativo (la forma en que nuestro cuerpo nos dice que algo está mal), el dolor también puede ser inexacto.

    Por ejemplo, aunque golpearse la rodilla con el escritorio puede doler mucho en este momento, probablemente no causó daños duraderos.

    Es por eso que tomar medicamentos para el dolor, como un antiinflamatorio no esteroideo (AINE), para bloquear la activación de los nociceptores es sensible cuando se aborda la «alerta de dolor».

    Fuentes

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