¿Qué son los monoglicéridos y son seguros de consumir?

Visión general

Si ha estado vigilando sus niveles de colesterol o presión arterial, también podría estar monitoreando sus niveles de triglicéridos. Sin embargo, los triglicéridos no son el único glicérido disponible. Si alguna vez ha notado monoglicéridos o diglicéridos enumerados en las etiquetas de los alimentos, es posible que se pregunte si también debe preocuparse por ellos.

Continúa leyendo para aprender más.

¿Qué son los monoglicéridos?

Todos los glicéridos consisten en una molécula de glicerol y una o más cadenas de ácidos grasos:

  • los monoglicéridos tienen una cadena de ácido graso
  • los diglicéridos tienen dos cadenas de ácidos grasos
  • los triglicéridos tienen tres cadenas de ácidos grasos

Según una evaluación de la Organización Mundial de la Salud (OMS), los mono y diglicéridos constituyen aproximadamente el 1 por ciento de los glicéridos que consume. Ocurren naturalmente en ciertos aceites y también se encuentran en alimentos procesados.

La mayoría de las grasas que consume, incluidos los aceites de origen vegetal y las grasas animales, están formadas por triglicéridos. Los triglicéridos juegan un papel importante en la salud del corazón. Los médicos generalmente verifican los niveles de triglicéridos durante las pruebas de colesterol de rutina .

¿Sabías?

Las enzimas en su cuerpo descomponen los triglicéridos en mono y diglicéridos durante la digestión. Cuando los mono y diglicéridos ingresan al torrente sanguíneo, se transforman nuevamente en triglicéridos.

Dónde encontrarlos en las etiquetas de los alimentos.

Los mono y diglicéridos son emulsionantes, lo que significa que ayudan a mezclar el aceite y el agua. Como resultado, se usan comúnmente como aditivos alimentarios. A menudo se agregan pequeñas cantidades a los alimentos envasados ​​y congelados para mejorar la textura y la estabilidad, evitar que el aceite se separe y extender la vida útil.

Encontrará mono y diglicéridos en las listas de ingredientes de los alimentos envasados ​​y procesados. Pueden ir por otros nombres, que incluyen:

  • mono y diglicéridos destilados
  • mono y diglicéridos etoxilados
  • ésteres de mono y diglicéridos
  • aceite de diacilglicerol

¿Qué alimentos contienen monoglicéridos?

Los mono y diglicéridos se pueden encontrar en alimentos procesados ​​como:

  • un pan
  • tortillas
  • productos horneados
  • mantequillas de nueces
  • margarina
  • acortamiento
  • mayonesa
  • cremas de café
  • comida congelada
  • helado
  • Crema
  • cobertura batida
  • caramelo
  • bebidas sin alcohol
  • chicle
  • algunas carnes procesadas y sustitutos de la carne

Los pasillos de las tiendas de comestibles no son el único lugar donde encontrará estos aditivos. Las cadenas de comida rápida y los restaurantes también sirven artículos de menú que contienen mono y diglicéridos. Las fuentes comunes incluyen:

  • margarina utilizada para cocinar
  • un pan
  • palitos de pan
  • bollos
  • croissants
  • galletas
  • tortillas
  • papas fritas
  • helado
  • batidos
  • frappes

¿Qué hacen?

Los mono y diglicéridos ayudan a mezclar el aceite y el agua. Debido a esto, pueden usarse para mejorar la textura o la consistencia de los alimentos. Por ejemplo, ayudan:

  • mejorar la consistencia de la margarina
  • evitar que el aceite en la mantequilla de maní se separe
  • dale al helado una consistencia más cremosa
  • reducir la pegajosidad en los dulces

En carnes procesadas y salchichas, ayudan a garantizar que la grasa esté bien distribuida.

Se agregan a los productos horneados para desacelerar el proceso de envejecimiento. También mejoran la textura, asegurando que el pan sea pastoso y elástico.

¿Cómo se hacen los monoglicéridos?

Pequeñas cantidades de mono y diglicéridos están presentes de forma natural en algunos aceites a base de semillas, como:

  • aceite de oliva
  • aceite de semilla de uva
  • aceite de algodón

Las concentraciones son bajas, por lo que son difíciles de aislar. Debido a eso, los mono y diglicéridos se obtienen a través de una reacción química que comienza con una grasa animal o aceite vegetal que contiene triglicéridos. Con la adición de calor y un catalizador alcalino, los triglicéridos se reorganizan en mono y diglicéridos. El resultado es una sustancia que contiene una mezcla aleatoria de mono, di y triglicéridos.

A continuación, los mono y diglicéridos se separan por destilación. Pueden someterse a un procesamiento adicional antes de que se agreguen a su comida.

¿Los monoglicéridos contienen grasas trans?

El consumo de grasas trans se ha relacionado con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular . De acuerdo con laCentros para el Control y la Prevención de Enfermedades Fuente de confianza, evitar el consumo de grasas trans artificiales podría prevenir entre 3,000 y 7,000 muertes relacionadas con enfermedades del corazón en los Estados Unidos cada año. Obtenga más información sobre las grasas buenas, las grasas malas y las enfermedades del corazón.

Desde 2013, el Fuente de confianza de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA)ha estado tomando medidas para eliminar las grasas trans artificiales de todos los alimentos. Esto incluye una prohibición, anunciada en 2015, de aceites parcialmente hidrogenados (PHO). Los PHO son la fuente más ubicua de grasas trans en los alimentos. Los fabricantes de alimentos tienen hasta 2018 para eliminar todas las grasas trans de sus productos.

Los mono y diglicéridos contienen pequeñas cantidades de grasas trans. Están clasificados como emulsionantes y no como lípidos, por lo que la prohibición de la FDA no se aplica a ellos. A medida que se eliminan las grasas trans, las compañías de alimentos pueden recurrir a los mono y diglicéridos como alternativas de bajo costo.

¿Existe un riesgo para la salud al comer monoglicéridos?

Según la FDA , los mono y diglicéridos generalmente se reconocen como seguros. Se pueden usar en alimentos sin limitación, siempre que el proceso de fabricación sea satisfactorio.

El Centro para la Ciencia en el Interés Público también los describe como seguros, mientras que un informe de la OMS indica que no hay efectos nocivos asociados con su consumo.

Eso no significa necesariamente que sean buenos para ti. Actualmente, no hay forma de saber cuánta grasa trans hay en productos con mono y diglicéridos enumerados en la etiqueta.

También es probable que los productos alimenticios con mono y diglicéridos sean ricos en otras grasas, así como en azúcar y harina refinada.

¿Quién debería evitarlos?

Los veganos y los vegetarianos pueden querer evitar los mono y diglicéridos provenientes de la grasa animal. Las personas con restricciones dietéticas religiosas también pueden querer evitar los mono y diglicéridos provenientes de grasas animales como la carne de cerdo o de res.

Es imposible saber si los monoglicéridos en un producto provienen de la grasa animal simplemente leyendo la lista de ingredientes. Si desea averiguarlo, debe comunicarse con el fabricante. La alternativa es evitar todos los productos con estos tipos de grasas enumerados en la etiqueta.

Para llevar

La grasa es un nutriente importante, pero no todas las grasas son iguales. Los monoglicéridos generalmente se consideran seguros, pero aún así debe limitar su consumo. Se encuentran comúnmente en los alimentos procesados, así que elija alimentos integrales, como frutas frescas, verduras y legumbres, o carnes sin procesar, siempre que sea posible. Eso ayudará a reducir la ingesta de estas grasas.

Preguntas y respuestas: cantidades recomendadas de monoglicéridos

Q:

¿Cuánto monoglicéridos debo comer, o debo evitarlos por completo?

UNA:

Las concentraciones de monoglicéridos son muy bajas (menos del 1 por ciento de todas las grasas) cuando ocurren naturalmente en los alimentos y no deberían causar daño. Se pueden formar cuando los aceites de palma alcanzan una temperatura alta y su cuerpo descompone los triglicéridos en monoglicéridos.

La margarina, el pan, las tortillas y otros alimentos procesados ​​tienen niveles mucho más altos de este aditivo alimentario. Si come alimentos procesados, los monoglicéridos son difíciles de escapar. Si desea evitarlos, elija alimentos integrales y alimentos sin procesar. Si no le importa revolver la mantequilla de maní antes de usarla, elija productos que no tengan aditivos o prepare estos alimentos usted mismo.

Debra Rose Wilson, PhD, MSN, RN, IBCLC, AHN-BC, CHT Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse consejo médico.

8 fuentes

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  • Resnik D. (2010). Prohibiciones de grasas trans y libertad humana.
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