¿Qué son los aceites esenciales y funcionan?

Los aceites esenciales a menudo se usan en aromaterapia, que es una forma de medicina alternativa.

Sin embargo, algunas de las declaraciones de propiedades saludables asociadas con ellas son controvertidas.

Este artículo explica lo que necesita saber sobre los aceites esenciales y sus efectos sobre la salud.

¿Qué son los aceites esenciales?

Los aceites esenciales son compuestos extraídos de plantas.

Los aceites capturan el aroma y el sabor de la planta, también llamada «esencia».

Los compuestos aromáticos únicos le dan a cada aceite esencial su esencia característica.

Los aceites esenciales se obtienen por destilación (por vapor y / o agua ) o por métodos mecánicos, como el prensado en frío.

Una vez que se extraen los productos químicos aromáticos, se combinan con un aceite portador para crear un producto listo para usar.

La forma en que se hacen los aceites es importante, ya que los aceites esenciales obtenidos a través de procesos químicos no se consideran verdaderos aceites esenciales.

En pocas palabras: Los aceites esenciales son extractos concentrados de plantas que retienen el olor y sabor natural, o «esencia», de su fuente.

¿Cómo funcionan los aceites esenciales?

Los aceites esenciales se usan más comúnmente en la práctica de la aromaterapia. Se inhalan o se diluyen y luego se frotan sobre la piel.

Los aceites esenciales no están destinados a ser tragados.

Los químicos en los aceites esenciales pueden interactuar con su cuerpo de varias maneras.

Cuando se aplica a la piel, se absorben algunos químicos de plantas (1 2 3 4 5 6 7

Tipos populares

Hay más de 90 tipos de aceites esenciales, cada uno con su propio olor único y beneficios potenciales para la salud.

Aquí hay una lista de 10 aceites esenciales populares y las declaraciones de propiedades saludables asociadas con ellos:

  • Menta: Se usa para aumentar la energía y ayudar con la digestión.
  • Lavanda: se usa para aliviar el estrés.
  • Sándalo: se usa para calmar los nervios y ayudar a concentrarse.
  • Bergamota: se usa para reducir el estrés y mejorar las condiciones de la piel como el eccema.
  • Rose: se usa para mejorar el estado de ánimo y reducir la ansiedad.
  • Manzanilla: se utiliza para mejorar el estado de ánimo y la relajación.
  • Ylang-Ylang: se usa para tratar dolores de cabeza, náuseas y afecciones de la piel.
  • Árbol de té: se usa para combatir infecciones y aumentar la inmunidad.
  • Jazmín: se usa para ayudar con la depresión, el parto y la libido.
  • Limón: se usa para ayudar a la digestión, el estado de ánimo, los dolores de cabeza y más.

Conclusión: hay más de 90 aceites esenciales de uso común, cada uno asociado con ciertas declaraciones de propiedades saludables. Los aceites populares incluyen menta, lavanda y sándalo.

Beneficios para la salud de los aceites esenciales

A pesar de su uso generalizado, se sabe poco sobre la efectividad de los aceites esenciales en el tratamiento de afecciones de salud.

Aquí hay un vistazo a la evidencia de algunos de los problemas de salud comunes que los aceites esenciales y la aromaterapia se han utilizado para tratar.

Estrés, ansiedad y depresión

Se ha estimado que el 43% de las personas que tienen estrés y ansiedad usan alguna forma de terapia alternativa para ayudar con su condición (8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 calidad del sueño de las mujeres después del parto, así como a las pacientes con enfermedades cardíacas (21 22 23 antiinflamatorios (24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39

Otros usos

Los aceites esenciales tienen muchos usos fuera de la aromaterapia.

Muchas personas los usan para perfumar sus hogares o refrescar cosas como la ropa.

También se utilizan como aroma natural en cosméticos caseros y productos naturales de alta calidad.

También se ha sugerido que los aceites esenciales podrían proporcionar una alternativa segura y ecológica a los repelentes de mosquitos artificiales, como el DEET.

Sin embargo, los resultados de su efectividad han sido mixtos.

Los estudios han demostrado que algunos aceites, como la citronela, pueden repeler eficazmente ciertos tipos de mosquitos durante aproximadamente 2 horas. El tiempo de protección puede extenderse hasta 3 horas cuando se usa en combinación con vainillina.

A pesar de esto, ningún aceite ha sido tan efectivo como el DEET para prevenir las picaduras de todas las especies de mosquitos durante largos períodos de tiempo (40 41 42 43 44 45 39 46 47 48

Cómo elegir los aceites esenciales correctos

Muchas compañías afirman que sus aceites son «puros» o de «grado médico». Sin embargo, estos términos no están universalmente definidos y, por lo tanto, tienen poco peso.

Dado que es una industria no regulada, la calidad y composición de los aceites esenciales puede variar mucho (49

  • Pureza: encuentre un aceite que contenga solo compuestos vegetales aromáticos, sin aditivos ni aceites sintéticos. Los aceites puros generalmente enumeran el nombre botánico de la planta (como Lavandula officinalis ), en lugar de términos como «aceite esencial de lavanda».
  • Calidad: los aceites esenciales verdaderos son los que menos han cambiado por el proceso de extracción. Elija un aceite esencial sin químicos que se haya extraído mediante destilación o prensado en frío mecánico.
  • Reputación: compre una marca con reputación de producir productos de alta calidad.
  • Conclusión: los aceites de alta calidad solo usan compuestos vegetales puros extraídos por destilación o prensado en frío. Evite los aceites que se hayan diluido con fragancias sintéticas, productos químicos o aceites.

    Seguridad y efectos secundarios

    El hecho de que algo sea natural no significa que sea seguro.

    Las plantas y los productos a base de hierbas contienen muchos compuestos bioactivos, que en algunos casos pueden ser perjudiciales para su salud. Los aceites esenciales no son diferentes.

    Sin embargo, cuando se inhala o combina con un aceite base para usar en la piel, la mayoría de los aceites esenciales se consideran seguros.

    Sin embargo, pueden causar algunos efectos secundarios (50 51 canela , pueden causar irritación de la piel y no deben usarse en la piel sin antes combinarse con un aceite base.

    No se recomienda comer aceites esenciales, ya que podría ser dañino y, en algunas dosis, mortal (52 53 embarazadas o en período de lactancia , que generalmente se aconseja evitarlos (54 55 56 57 58

    Llevar el mensaje a casa

    Los aceites esenciales generalmente se consideran seguros para inhalar o aplicar sobre la piel, siempre que se hayan combinado con un aceite base. No deben ser comidos.

    Sin embargo, falta la evidencia de muchas de las declaraciones de propiedades saludables, y su efectividad a menudo es exagerada.

    Para problemas menores de salud, el uso de aceites esenciales como terapia complementaria probablemente esté bien.

    Pero si tiene una condición de salud grave o está tomando medicamentos, debe hablar sobre su uso con su médico.

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