¿Qué son las picaduras de piojos de mar y cómo deshacerse de ellas?

Visión general

Los piojos de mar son irritaciones de la piel debido al atrapamiento de pequeñas larvas de medusa debajo de los trajes de baño en el océano. La presión sobre las larvas hace que liberen células inflamatorias y punzantes que causan picazón, irritación y protuberancias rojas en la piel. Los médicos también llaman a esta erupción de bañista o pica-pica, que significa «picazón-picazón» en español.

Aunque se llaman piojos de mar, estas larvas no tienen relación con los piojos que causan piojos . Ni siquiera son piojos de mar: los piojos de mar solo muerden peces. Sin embargo, el término se ha pegado con el tiempo.

Si bien la irritación de la piel suele ser de leve a moderada, algunas personas pueden experimentar efectos secundarios más graves, como fiebre alta en los niños. Si bien las picaduras de piojos de mar se identificaron por primera vez en áreas de la costa sur de Florida, también se identificaron en áreas tropicales y subtropicales de todo el mundo. Los brotes suelen empeorar de marzo a agosto.

¿Cuáles son los síntomas de las picaduras de piojos de mar?

Puede experimentar los síntomas de las picaduras de piojos de mar casi inmediatamente después de meterse en el agua. Puede describir los síntomas iniciales como sensaciones de «picazón». Después de este tiempo, la piel generalmente comenzará a picar. Los síntomas adicionales pueden incluir:

  • dolores de cabeza
  • letargo
  • náusea
  • erupción que aparece debajo de donde estaría un traje de baño
  • protuberancias rojas que pueden unirse y parecerse a una gran masa roja

Las larvas de medusa también tienen un gusto particular por el cabello, por lo que muchas personas pueden encontrar que las picaduras comienzan en la parte posterior de sus cuellos. Sin embargo, debe enfatizarse que, aunque pueden aferrarse al cabello, no son piojos.

La erupción generalmente dura entre dos y cuatro días. Sin embargo, algunas personas pueden experimentar una erupción por picaduras de piojos de mar por hasta dos semanas. Los niños son especialmente propensos a experimentar síntomas graves asociados con las picaduras de piojos de mar, como náuseas y fiebres altas.

¿Cuáles son las causas de las picaduras de piojos de mar?

La erupción de los bañistas generalmente ocurre durante los cálidos meses de verano cuando los vientos traen medusas de dedal y larvas de anémona cerca de la costa. Las picaduras de piojos de mar parecen ser especialmente comunes en los condados de Palm Beach y Broward en Florida, donde los vientos de Gulf Stream soplan corrientes.

Cuando nadas en el océano, las larvas quedan atrapadas dentro de tu traje de baño. Las larvas tienen células punzantes conocidas como nematocistos. Cuando las larvas rozan tu piel, experimentas la irritación de la piel conocida como picaduras de piojos de mar.

Usar trajes de baño ajustados empeora las picaduras debido a la fricción adicional. Entonces, frota una toalla contra la piel.

También puede obtener picaduras de piojos de mar si vuelve a ponerse un traje de baño que no lavó ni secó. Debido a que las células punzantes no están vivas, pueden permanecer en la ropa.

¿Cómo se tratan las picaduras de piojos de mar?

Por lo general, puede tratar las picaduras de piojos de mar con tratamientos de venta libre. Los ejemplos incluyen la aplicación de crema de hidrocortisona al 1 por ciento en las áreas de las picaduras dos o tres veces al día durante una o dos semanas. Esto puede ayudar a reducir la picazón y la inflamación. Otros pasos que puede seguir incluyen:

  • aplicando vinagre diluido o frotando alcohol en áreas irritadas para calmarlos
  • aplicar compresas de hielo cubiertas de tela en las áreas afectadas
  • tomar medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) , como el ibuprofeno y la aspirina, para reducir el dolor y la inflamación (sin embargo, los niños menores de 18 años no deben tomar aspirina)

A veces, una persona puede tener una reacción severa a las picaduras de piojos de mar y necesita buscar atención médica. Un médico puede recetar corticosteroides orales, como la prednisona.

Con tratamiento, los síntomas de picadura de piojo de mar desaparecerán en cuatro días.

¿Son contagiosas las picaduras de piojos de mar?

Las picaduras de piojos de mar no son contagiosas. Una vez que tiene la erupción por picaduras de piojos de mar, no puede transmitirla a otra persona.

Sin embargo, es posible que si prestas tu traje de baño sin lavarlo, otra persona podría tener una erupción en las celdas. Es por eso que debe lavar su traje de baño y secarlo en calor después del lavado.

¿Se pueden prevenir las picaduras de piojos de mar?

Si las larvas de medusas picantes están presentes en el océano, hay poco que puedas hacer para evitar que te muerdan que no sea permanecer fuera del agua. Algunas personas han tratado de aplicar cremas de barrera en la piel o usar trajes húmedos para evitar las picaduras. Sin embargo, la mayoría de las personas aún se ven afectadas.

Los médicos saben que los nadadores y los buceadores son más vulnerables a los efectos de las picaduras de piojos de mar porque las medusas parecen vivir en la superficie del agua.

Presta atención a las estaciones de salvavidas y las advertencias antes de meterte en el océano. Las playas a menudo emiten advertencias si las infestaciones de piojos de mar afectan a las personas.

Además, cambie su traje de baño rápidamente después de salir del agua. Lávese la piel con agua de mar que se sabe que no tiene larvas de medusa. (Lavar la piel en agua dulce o vinagre inmediatamente después de dejar el agua puede empeorar las picaduras).

Seque suavemente su piel (no frote) y lave todos los trajes de baño después de usarlos.

La comida para llevar

Las picaduras de piojos de mar pueden variar desde una molestia en adultos hasta la causa de náuseas, fiebre y síntomas más graves en niños. Si bien la erupción generalmente desaparece con el tiempo y no es contagiosa, es posible que desee probar tratamientos de venta libre, como las cremas de hidrocortisona, para reducir la picazón. Si eso no funciona, echa un vistazo a estos otros excelentes remedios para la picazón.

5 fuentes

  • Rademaker M. (2014). Erupción del bañista.
    dermnetnz.org/topics/sea-bathers-eruption/
  • Rossetto AL, y col. (2015) Erupción del marinero: informe de catorce casos.
    10.1590 / 0001-3765201520130468
  • Russell MT, y col. (Dakota del Norte).
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  • Piojo de mar. (Dakota del Norte).
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  • Piojos de mar / medusas. (Dakota del Norte).
    arphs.govt.nz/health-information/healthy-environments/sea-lice-jellyfish
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