¿Qué significan los diferentes colores y formas de caca?

Aunque es posible que no preste mucha atención a sus heces, mirarlas regularmente puede ayudarlo a detectar variaciones en el color, la forma y la textura que son típicas para usted y los cambios persistentes que deben investigarse.

Aquí hay una descripción de algunos de los diferentes tipos de excremento, desde las heces amarillas, verdes, pálidas, oscuras o rojas hasta excrementos en forma de guijarros o acompañados de moco. Tenga en cuenta que siempre debe hablar con su médico acerca de síntomas nuevos o preocupantes.

Heces amarillas o diarrea

Tener caca amarilla puede significar simplemente que has estado comiendo alimentos ricos en batatas, zanahorias, cúrcuma o colorante amarillo.

Si el inicio es reciente, las heces amarillas también pueden ser un signo de una infección intestinal, particularmente si está acompañada de diarrea, fiebre, síntomas similares a la gripe y calambres estomacales. La giardiasis , una infección del intestino delgado causada por el parásito Giardia lamblia , también puede provocar heces amarillas o diarrea. 1

Además, las personas con enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) y las que toman medicamentos para la ERGE a veces tienen caca amarilla.

En algunos casos, la caca amarilla puede indicar la presencia de exceso de grasa en las heces, una condición que puede ser causada por cualquier cosa que interrumpa el revestimiento intestinal (como la enfermedad celíaca) o trastornos que afectan el páncreas, el hígado o la vesícula biliar. Este tipo de heces (o diarrea) generalmente se ve grasiento y puede tener mal olor, espuma o flotar en la taza del inodoro.

Taburete Verde

Ver heces verdes en la taza del inodoro puede ser alarmante, pero hay algunas razones comunes por las que ocurre. Comer muchas verduras de hoja verde como la col rizada o las espinacas puede dar a las heces un color verdoso, pero es normal y no debería impedir que se sacie de estos alimentos ricos en antioxidantes. 2  El colorante alimentario, incluido el tinte verde, morado y azul, y los suplementos de hierro también pueden convertir las heces en un color esmeralda.

Además de los alimentos y colorantes obvios, cualquier alimento, suplemento o afección que acelere la actividad intestinal también puede provocar heces verdes. Los cambios recientes en su dieta también pueden hacerlo. En las mujeres, es más probable que ocurran heces verdes en ciertos momentos durante el embarazo.

Causas de las heces verdes

Taburete que se hunde rápidamente

Si bien la frecuencia y la forma normal de las heces varían mucho de una persona a otra, si las heces se hunden rápidamente, es posible que no esté recibiendo suficientes líquidos o fibra en su dieta. Este excremento a menudo es oscuro porque permanece en el intestino por más tiempo.

Taburete flotante

De vez en cuando, tener un excremento que flota no suele ser motivo de preocupación. Con mayor frecuencia, las heces flotantes ocurren cuando aumenta el gas que se mezcla con las heces, 3  causando que flote. Puede ser causada por cualquier cosa, desde bebidas gaseosas, frijoles y alimentos azucarados hasta afecciones como el síndrome del intestino irritable (SII).

Si nota que sus heces flotan constantemente, también podría ser una señal de que no está absorbiendo la grasa adecuadamente. Llamado esteatorrea, este tipo de heces a menudo tiene un olor, se adhiere a un lado del tazón o es difícil de eliminar.

Lo que significa cuando sus heces flotan

Taburete pequeño de guijarros

Las heces que salen en pedazos pequeños en lugar de largas y lisas a veces se llaman heces de guijarros o pellets. 4 La  fibra forma un gel en los intestinos cuando es fermentada por bacterias en el colon y se combina con agua. Si falta fibra para mantener las heces juntas, puede tener forma de pequeñas piedras.

Puede ayudar aumentar su consumo de fibra, aumentando lentamente su consumo a los 20 a 35 gramos diarios recomendados. Los alimentos como el arroz integral, la quinua, las semillas de lino, los frijoles y las peras son solo algunos de los alimentos que pueden ayudar.

Causas de las heces pequeñas

Heces sueltas

Las heces sueltas que duran un par de días o menos son comunes y generalmente no son graves. Puede desencadenarse por cambios recientes en su dieta, demasiada fructosa (un azúcar que se encuentra en la miel y muchos refrescos y alimentos procesados) y muchos alimentos, suplementos y medicamentos diferentes.

Si bien comer algo que altera su sistema digestivo puede provocar heces sueltas, otra causa común es una infección gastrointestinal (a veces conocida como «gripe estomacal»). 5 5

Lo que puede hacer sobre las heces sueltas

Heces poco frecuentes

Si sus deposiciones son secas, difíciles de evacuar o poco frecuentes (ocurren menos de tres veces por semana), es posible que tenga estreñimiento. Si bien ciertos medicamentos y afecciones pueden provocar estreñimiento, para muchas personas, es una falta de fibra dietética. Las legumbres y las frambuesas son solo algunos de los alimentos que pueden ayudar al estreñimiento . En algunos casos, los remedios naturales también pueden ayudar .

Si el estreñimiento es continuo (que dura más de dos semanas) o si se acompaña de síntomas como náuseas, vómitos, dolor en el abdomen, debe consultar a su proveedor de atención médica.

Moco en las heces

Aunque la mucosidad se encuentra comúnmente en las heces, normalmente no se nota porque tiende a ser clara. Una sustancia espesa y gelatinosa, la mucosidad lubrica sus intestinos (protegiéndolos del ácido estomacal, bacterias, virus u hongos) 6  y hace que las deposiciones sean resbaladizas y fáciles de evacuar.

Si comienza a ver moco en las heces o nota que el moco es blanco o amarillo, cuéntelo a su proveedor de atención médica en su próxima visita. Si bien no necesariamente significa que algo está mal, debe informar cualquier cambio en los hábitos intestinales a su médico. En algunos casos, podría indicar inflamación o irritación en la pared intestinal y señalar un problema de salud subyacente.

Taburete delgado de lápiz

El esfuerzo excesivo cuando está en el inodoro puede provocar que las heces sean largas y delgadas. La presión hacia abajo hace que el esfínter anal se contraiga y reduce la apertura del ano. Las heces que se exprimen a través de la abertura estrecha son delgadas.

Las heces consistentemente delgadas, sin embargo, podrían indicar un problema médico. 7  Cualquier afección que obstruya los intestinos, como pólipos rectales benignos, hemorroides , agrandamiento de la próstata o cáncer de colon, recto o próstata, podría causar heces delgadas como el lápiz.

Debería ver a su proveedor de atención médica si regularmente nota que tiene un excremento delgado como un lápiz.

Heces pálidas

Las sales biliares en los intestinos dan a las heces su color marrón característico. Las heces de color claro (pálido, blanco, gris o de color arcilla) podrían indicar una falta de bilis en las heces. Un bloqueo de los conductos biliares por cálculos biliares o una afección que afecta la vesícula biliar, el hígado, el páncreas o el hígado son algunas de las causas de la disminución del gasto biliar.

Si nota que sus heces son blancas, de color arcilla o gris calcáreo, debe consultar a su médico. 8

Las heces pálidas o de color claro también pueden ser brillantes o grasosas, flotantes y malolientes, debido a la grasa no digerida en las heces.

Ciertos medicamentos como el subsalicilato de bismuto (Pepto-Bismol®, Kaopectate®) o medicamentos antidiarreicos también pueden provocar heces de color claro. Las heces pueden palidecer temporalmente después de una prueba de enema de bario.

Comida sin digerir en heces

Por lo general, ver alimentos no digeridos en las heces en ocasiones no es motivo de preocupación. 9  Ciertos alimentos vegetales como las pieles de maíz y uva, por ejemplo, a menudo aparecen en piezas reconocibles en las heces porque carecemos de las enzimas necesarias para digerir ciertos componentes de las paredes celulares de las plantas.

Comer más despacio y masticar bien cada bocado puede ayudar. Sin embargo, si observa regularmente alimentos no digeridos en las heces y va acompañado de otros cambios en sus hábitos intestinales, como diarrea o calambres estomacales, es una buena idea consultarlo con su proveedor de atención médica.

Taburete rojo brillante Fuentes

  1. Gardner TB, Hill DR. Treatment of giardiasis. Clin Microbiol Rev. 2001;14(1):114-28. doi:10.1128/CMR.14.1.114-128.2001

  2. Tan CK, Chao CM, Lai CC. Green feces. QJM. 2013;106(3):287. doi:10.1093/qjmed/hcr271

  3. Levitt MD, Duane WC. Floating stools–flatus versus fat. N Engl J Med. 1972;286(18):973-5. doi:10.1056/NEJM197205042861804

  4. Andrews CN, Storr M. The pathophysiology of chronic constipation. Can J Gastroenterol. 2011;25 Suppl B:16B-21B.

  5. Oude munnink BB, Van der hoek L. Viruses Causing Gastroenteritis: The Known, The New and Those Beyond. Viruses. 2016;8(2). doi:10.3390/v8020042

  6. Hansson GC. Role of mucus layers in gut infection and inflammation. Curr Opin Microbiol. 2012;15(1):57-62. doi:10.1016/j.mib.2011.11.002

  7. Panda H, Andrews CN. Constipation in a 40-year-old woman. CMAJ. 2016;188(4):277-278. doi:10.1503/cmaj.150761

  8. Beckingham I J. Investigation of liver and biliary disease. BMJ. 2001 Jan 6; 322(7277): 33–36.

  9. Rose C, Parker A, Jefferson B, Cartmell E. The Characterization of Feces and Urine: A Review of the Literature to Inform Advanced Treatment Technology. Crit Rev Environ Sci Technol. 2015;45(17):1827-1879. doi:10.1080/10643389.2014.1000761

  10. Ferguson MA. Office evaluation of rectal bleeding. Clin Colon Rectal Surg. 2005;18(4):249-54. doi:10.1055/s-2005-922847

  11. Kim BS, Li BT, Engel A, et al. Diagnosis of gastrointestinal bleeding: A practical guide for clinicians. World J Gastrointest Pathophysiol. 2014;5(4):467-78. doi:10.4291/wjgp.v5.i4.467

Additional Reading

  • Ip S, Sokoro AA, Buchel A, et al.Use of fecal occult blood test in hospitalized patients: survey of physicians practicing in a large central Canadian health region and Canadian gastroenterologists.Can J Gastroenterol. 2013 Dec;27(12):711-6.

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