¿Qué significan exactamente la incidencia y la prevalencia?

Los términos «incidencia» y «prevalencia» se refieren al número de personas que tienen una condición médica particular. «Incidencia» significa el número de personas que han sido diagnosticadas recientemente con una afección, mientras que la «prevalencia» de esa afección incluye personas diagnosticadas recientemente, más personas que fueron diagnosticadas en el pasado y, si la información se puede obtener, personas que no sido diagnosticado

La incidencia describe el riesgo actual de contraer una determinada enfermedad, mientras que la prevalencia nos dice cuántas personas viven actualmente con la afección, independientemente de cuándo (o incluso si) han sido diagnosticadas con esa enfermedad en particular.;

Estos términos son confusos, y algunas personas los usan indistintamente aunque no signifiquen lo mismo y no sean intercambiables. Siga leyendo para obtener más información sobre lo que significan y cómo se usan en la investigación médica.

La incidencia y la prevalencia provienen de la epidemiología

Tanto la incidencia como la prevalencia son palabras utilizadas en el campo de la epidemiología . La epidemiología es una rama de la medicina que analiza cuántas personas tienen una enfermedad en particular, cuáles son los riesgos de contraer una enfermedad, qué les sucede a las personas que contraen esa enfermedad y, en última instancia, cómo prevenir que ocurra la enfermedad.

Un término más de epidemiología que debes conocer es población . Los epidemiólogos estudian poblaciones específicas de personas, por ejemplo, podrían estudiar adultos que viven en los EE. UU. Como una población específica.

Las poblaciones pueden ser amplias (por ejemplo, todos los niños en China) o más específicas (todas las personas mayores de ascendencia asiática que viven en la ciudad de Nueva York). La definición de poblaciones específicas permite a los epidemiólogos determinar qué factores específicos contribuyen a su riesgo de enfermedad y cómo esos factores de riesgo pueden diferir de los factores de riesgo para otras poblaciones.

Más información sobre incidencia vs. prevalencia

Aquí hay algunos ejemplos específicos que pueden ayudarlo a comprender los diferentes significados de incidencia y prevalencia.

Si, por ejemplo, decimos que la incidencia de la enfermedad celíaca ;en el personal militar activo en los EE. UU. Fue de 6.5 en 100,000 en 2008, eso significa que seis miembros y medio militares activos por cada 100,000 miembros militares activos fueron diagnosticados con enfermedad celíaca en 2008

La incidencia le indica cuántas personas fueron diagnosticadas con una enfermedad particular en una población particular de personas. En ese caso, la enfermedad estudiada era la enfermedad celíaca, y la población estudiada era personal militar estadounidense activo.;

Mientras tanto, la prevalencia le indica cuántas personas tienen una afección particular, independientemente de si acaban de ser diagnosticadas o incluso si han sido diagnosticadas.

Para seguir con nuestro ejemplo de la enfermedad celíaca , la estimación más reciente de la prevalencia de la enfermedad celíaca en los Estados Unidos en personas de seis años en adelante indica que la prevalencia es del 0,71%. Eso significa que aproximadamente una de cada 141 personas de seis años o más en los Estados Unidos tiene enfermedad celíaca, aunque según ese estudio, la mayoría de las personas con la afección (alrededor del 83%) no se dan cuenta de que la tienen.

Conclusión

No puede suponer que los números en un estudio sobre incidencia o prevalencia se aplicarán a otra población de personas.

Por ejemplo, solo porque la prevalencia de la enfermedad celíaca en los Estados Unidos es del 0,71% (una de cada 141 personas mayores de seis años), no se puede suponer que la prevalencia de la enfermedad celíaca en otros países, por ejemplo, en los países asiáticos, es la igual que en los EE. UU., ya que esas poblaciones tienen una genética diferente y siguen diferentes dietas y estilos de vida.;

De hecho, la prevalencia de la enfermedad celíaca es muy baja en muchos países asiáticos, en parte porque los genes para la enfermedad celíaca no son tan comunes en las poblaciones asiáticas. Sin embargo, la prevalencia de la enfermedad celíaca en Europa está cerca de la prevalencia en los EE. UU., Ya que la genética y la dieta en esas dos poblaciones de personas son similares.

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