¿Qué significa si mi prueba de Papanicolaou es anormal?

¿Qué es una prueba de Papanicolaou?

Una prueba de Papanicolaou (o prueba de Papanicolaou) es un procedimiento simple que busca cambios celulares anormales en el cuello uterino . El cuello uterino es la parte más baja del útero , ubicado en la parte superior de la vagina.

La prueba de Papanicolaou puede detectar células precancerosas. Eso significa que las células se pueden eliminar antes de que tengan la oportunidad de convertirse en cáncer cervical , lo que hace que esta prueba sea un salvavidas potencial.

En estos días, es más probable que escuche que se llama prueba de Papanicolaou en lugar de una prueba de Papanicolaou.

Qué esperar durante su prueba de Papanicolaou

Si bien no es necesaria una preparación real, hay algunas cosas que pueden afectar los resultados de la prueba de Papanicolaou. Para obtener resultados más precisos, evite estas cosas durante dos días antes de la prueba programada:

  • tampones
  • supositorios, cremas, medicamentos o duchas vaginales
  • polvos, aerosoles u otros productos menstruales
  • relaciones sexuales

Se puede realizar una prueba de Papanicolaou durante su período, pero es mejor si la programa entre períodos.

Si alguna vez le hicieron un examen pélvico , la prueba de Papanicolaou no es muy diferente. Te acostarás sobre la mesa con los pies en los estribos. Se usará un espéculo para abrir su vagina y permitir que su médico vea su cuello uterino.

Su médico usará un hisopo para extraer algunas células de su cuello uterino. Colocarán estas células en un portaobjetos de vidrio que se enviará a un laboratorio para su análisis.

Una prueba de Papanicolaou puede ser un poco incómoda, pero generalmente es indolora. Todo el procedimiento no debería tomar más de unos minutos.

Entendiendo tus resultados

Debería recibir sus resultados dentro de una o dos semanas.

En la mayoría de los casos, el resultado es una prueba de Papanicolaou «normal». Eso significa que no hay evidencia de que tenga células cervicales anormales y que no necesitará pensarlo nuevamente hasta su próxima prueba programada.

Si no recibe un resultado normal, no significa que tenga cáncer. Ni siquiera significa necesariamente que haya algo mal.

Los resultados de la prueba pueden no ser concluyentes. Este resultado a veces se llama ASC-US, que significa células escamosas atípicas de importancia indeterminada. Las células no se parecían a las células normales, pero en realidad no podían clasificarse como anormales.

En algunos casos, una muestra pobre puede conducir a resultados no concluyentes. Eso podría suceder si recientemente tuvo relaciones sexuales o usó productos menstruales.

Un resultado anormal significa que algunas células cervicales han cambiado. Pero eso no significa que tenga cáncer. De hecho, la mayoría de las mujeres que tienen un resultado anormal no tienen cáncer cervical.

Algunas otras razones para un resultado anormal son:

  • inflamación
  • infección
  • herpes
  • tricomoniasis
  • VPH

Las células anormales son de bajo grado o de alto grado. Las células de bajo grado son solo ligeramente anormales. Las células de alto grado se parecen menos a las células normales y pueden convertirse en cáncer.

La existencia de células anormales se conoce como displasia cervical . Las células anormales a veces se llaman carcinoma in situ o precáncer.

Su médico podrá explicarle los detalles específicos de su resultado de Papanicolaou, la probabilidad de un falso positivo o falso negativo, y qué pasos se deben seguir a continuación.

Próximos pasos

Cuando los resultados de la prueba de Papanicolaou no son claros o no son concluyentes, es posible que su médico quiera programar una prueba repetida en el futuro cercano.

Si no tuvo pruebas de Papanicolaou y VPH, se podría ordenar una prueba de VPH. Se realiza de manera similar a la prueba de Papanicolaou. No existe un tratamiento específico para el VPH asintomático.

El cáncer de cuello uterino tampoco se puede diagnosticar mediante una prueba de Papanicolaou. Se requieren pruebas adicionales para confirmar el cáncer.

Si los resultados de su Papanicolaou no son claros o no son concluyentes, el siguiente paso probablemente será una colposcopia . Una colposcopia es un procedimiento en el cual su médico usa un microscopio para inspeccionar su cuello uterino. Su médico usará una solución especial durante la colposcopia para ayudar a diferenciar las áreas normales de las anormales.

Durante una colposcopia, se puede extraer una pequeña pieza de tejido anormal para su análisis. Esto se llama biopsia de cono .

Las células anormales pueden destruirse por congelación, conocida como criocirugía , o eliminarse mediante un procedimiento de escisión electroquirúrgica con asa (LEEP) . La eliminación de células anormales puede evitar que el cáncer cervical se desarrolle.

Si la biopsia confirma el cáncer, el tratamiento dependerá de otros factores, como el estadio y el grado del tumor.

¿Quién debe hacerse una prueba de Papanicolaou?

La mayoría de las mujeres entre Edad de 21 y 65 años Fuente de confianza debe hacerse una prueba de Papanicolaou cada tres años.

Es posible que necesite pruebas más frecuentes si:

  • tiene un alto riesgo de cáncer cervical
  • ha tenido resultados anormales en la prueba de Papanicolaou en el pasado
  • tiene un sistema inmunitario debilitado o es VIH positivo
  • su madre estuvo expuesta a dietilestilbestrol durante el embarazo

Además, las mujeres entre las edades de 30 y 64 años son Fuente de confianza recomendada para hacerse una prueba de Papanicolaou cada tres años, o una prueba de VPH cada tres años, o las pruebas de Papanicolaou y VPH juntas cada cinco años (llamada prueba conjunta).

La razón de esto es que la prueba conjunta es más probable que detecte una anomalía que la prueba de Papanicolaou sola. La prueba conjunta también ayuda a detectar más anormalidades celulares.

Otra razón para la prueba conjunta es que el cáncer de cuello uterino casi siempre es causado por el VPH . Pero la mayoría de las mujeres con VPH nunca desarrollan cáncer cervical.

Es posible que algunas mujeres no necesiten hacerse la prueba de Papanicolaou con el tiempo. Esto incluye a las mujeres mayores de 65 años que han tenido tres pruebas de Papanicolaou normales seguidas y no han tenido resultados anormales en las pruebas en los últimos 10 años.

Además, las mujeres a las que les extirparon el útero y el cuello uterino, lo que se conoce como histerectomía , y no tienen antecedentes de pruebas de Papanicolaou anormales o cáncer de cuello uterino, tampoco pueden necesitarlas.

Hable con su médico sobre cuándo y con qué frecuencia debe hacerse una prueba de Papanicolaou.

¿Puedo hacerme una prueba de Papanicolaou durante el embarazo?

Sí, puede hacerse una prueba de Papanicolaou mientras está embarazada. Incluso puedes hacerte una colposcopia. Tener una prueba de Papanicolaou anormal o una colposcopia durante el embarazo no debería afectar a su bebé.

Si necesita tratamiento adicional, su médico le aconsejará si debe esperar hasta que nazca su bebé.

panorama

Después de una prueba de Papanicolaou anormal, es posible que necesite pruebas más frecuentes durante algunos años. Depende de la razón del resultado anormal y de su riesgo general de cáncer cervical.

Consejos para la prevención.

La razón principal para una prueba de Papanicolaou es encontrar células anormales antes de que se vuelvan cancerosas. Para reducir sus posibilidades de contraer VPH y cáncer cervical, siga estos consejos de prevención:

  • Vacúnese Dado que el cáncer cervical casi siempre es causado por el VPH, la mayoría de las mujeres menores de 45 años deben vacunarse contra el VPH .
  • Practica sexo seguro. Use condones para prevenir el VPH y otras infecciones de transmisión sexual (ITS).
  • Programe un chequeo anual. Informe a su médico si desarrolla síntomas ginecológicos entre visitas. Seguimiento según lo aconsejado.
  • Hacerse la prueba. Programe las pruebas de Papanicolaou según lo recomendado por su médico. Considere la prueba conjunta de Pap-HPV. Informe a su médico si su familia tiene antecedentes de cáncer, especialmente cáncer de cuello uterino.

6 fuentes

  • Pautas de detección de cáncer de cuello uterino para mujeres de riesgo promedio. (2012)
    cdc.gov/cancer/cervical/pdf/guidelines.pdf
  • VPH y cáncer. (2019).
    cancer.gov/about-cancer/causes-prevention/risk/infectious-agents/hpv-and-cancer?redirect=true
  • Pruebas de VPH y pap. (2019).
    cancer.gov/types/cervical/pap-hpv-testing-fact-sheet
  • Pruebas de Papanicolaou y VPH. (2019).
    womenshealth.gov/publications/our-publications/fact-sheet/pap-test.html
  • Grupo de trabajo de servicios preventivos de EE. UU. (2018) Detección de cáncer cervical.
    jamanetwork.com/journals/jama/fullarticle/2697704
  • ¿Qué debo saber sobre la detección? (2018)
    cdc.gov/cancer/cervical/basic_info/screening.htm
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