Qué saber sobre la debilidad de las piernas

Existen varias causas diferentes de debilidad en las piernas y, aunque pueden ser graves, muchas de ellas pueden tratarse médica o quirúrgicamente. Si tiene debilidad repentina en las piernas, esto significa que podría estar experimentando una emergencia médica. Debe obtener una evaluación médica inmediata para poder obtener el diagnóstico correcto y comenzar el mejor plan de tratamiento para una recuperación máxima lo antes posible.

Causas de la debilidad de la pierna

La mayoría de las causas de debilidad en las piernas requieren atención médica urgente. 1  El equipo de atención médica puede demorar desde unas pocas horas hasta unos pocos días en determinar el motivo de la debilidad de sus piernas, dependiendo de los resultados de las pruebas preliminares y la causa de su problema médico.

Accidente cerebrovascular / accidente cerebrovascular

Un accidente cerebrovascular, a menudo denominado accidente cerebrovascular (ACV), es un daño cerebral causado por la interrupción del flujo sanguíneo a una región del cerebro. Hay varias áreas en el cerebro que trabajan juntas para proporcionarnos la capacidad de mover nuestras piernas. La debilidad repentina de la pierna, particularmente en un lado, puede ser uno de los signos de un derrame cerebral o un ataque isquémico transitorio (un derrame cerebral temporal y reversible).

Si tiene un derrame cerebral, su mejor oportunidad de recuperación depende de recibir tratamiento lo antes posible. 2

Síndorme de Guillain-Barré

El síndrome de Guillain-Barré (GBS) es una enfermedad nerviosa potencialmente mortal que afecta a una y dos de cada 100,000 personas en los EE . UU. Por año 3 . El GBS comienza con hormigueo o entumecimiento en los pies y progresa rápidamente, produciendo debilidad en los pies, seguido de debilidad que se extiende a las piernas y, finalmente, debilidad que progresa en el resto del cuerpo.

El aspecto más peligroso del GBS es que los músculos del pecho debilitados no pueden alimentar la respiración adecuada, lo que puede provocar la muerte. Es por eso que, si tiene GBS, sus médicos controlan de cerca sus niveles de oxígeno y su capacidad respiratoria y es posible que necesiten asistencia respiratoria a través de una máquina de respiración para garantizar que su cuerpo reciba suficiente oxígeno. 4 4

El GBS puede tratarse con medicamentos potentes para reducir los síntomas y acelerar la recuperación.

Si experimenta entumecimiento o debilidad repentina en sus piernas o pies, es importante que obtenga atención médica de inmediato. La mayor diferencia entre GBS y accidente cerebrovascular es que el GBS afecta a ambos lados del cuerpo, mientras que un accidente cerebrovascular generalmente afecta a un lado del cuerpo.

La mayoría de las personas que tienen GBS sobreviven, pero pueden continuar experimentando sensaciones inusuales en las piernas o debilidad moderada en las piernas durante meses o años después de que el GBS se haya resuelto en gran medida. 5 5

Esclerosis múltiple

La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad neurológica bastante común caracterizada por episodios de debilidad, pérdida de visión y trastornos de la sensibilidad, así como una variedad de otros síntomas neurológicos.

La EM puede causar debilidad en las piernas, afectando una o ambas piernas a la vez. Por lo general, los síntomas de la esclerosis múltiple van y vienen, con episodios que duran unas pocas semanas o meses a la vez. Los episodios se denominan exacerbaciones de la EM y generalmente mejoran parcial o completamente con el tiempo, pero puede tener una disminución a largo plazo de la fuerza, la visión o la sensación después de cada exacerbación.

Se necesita tiempo y varias pruebas de diagnóstico diferentes para diagnosticar la esclerosis múltiple. Actualmente, existen varios tratamientos efectivos para la esclerosis múltiple. 6 6

Nervio pellizcado

Un nervio pellizcado en la columna produce debilidad en las piernas, entumecimiento de las piernas o ambos. Un nervio pellizcado puede causar debilidad en las piernas en un lado o en ambos lados del cuerpo. En general, un nervio pellizcado comienza con síntomas leves o moderados de incomodidad u hormigueo, y empeora gradualmente, causando dolor severo y empeoramiento progresivo de la debilidad. Un nervio pellizcado suele ser el resultado de artritis o inflamación de la columna vertebral, y a veces es el resultado de una enfermedad de la columna vertebral más grave. 7 7

A veces, un nervio pellizcado puede causar debilidad repentina en la pierna sin previo aviso, particularmente si es causado por un traumatismo en la columna vertebral.

Al igual que con varias de las otras causas de debilidad en las piernas, puede llevar un tiempo y una evaluación médica cuidadosa y exhaustiva antes de que se diagnostique definitivamente un nervio pellizcado.

Existen varios tratamientos disponibles para un nervio pellizcado, que incluyen fisioterapia, analgésicos orales (por vía oral) o medicamentos antiinflamatorios, y medicamentos que pueden inyectarse en la espalda, cerca de la región del nervio pellizcado.

Enfermedad o lesión de la médula espinal

La médula espinal alimenta el cuerpo y controla la sensación. La médula espinal está protegida de forma segura por la columna vertebral (columna vertebral). Si la médula espinal se daña de alguna manera, puede provocar debilidad en las piernas. 8

Las afecciones y enfermedades que pueden dañar la médula espinal incluyen una fractura de la columna vertebral, una hernia de disco, cáncer que se extiende a la columna vertebral o a la médula espinal, infección de la columna vertebral o la médula espinal y esclerosis múltiple.

Un tipo de accidente cerebrovascular bastante poco común, un infarto de la médula espinal , afecta la columna vertebral en lugar del cerebro. Un infarto de la médula espinal es causado por un sangrado cerca de la columna o un coágulo de sangre de las arterias espinales (los vasos sanguíneos que irrigan la columna).

Estas afecciones que afectan la columna vertebral son todas emergencias que requieren atención médica inmediata para evitar daños permanentes en la columna y debilidad en las piernas. 9 El tratamiento para la enfermedad o lesión de la médula espinal varía enormemente, dependiendo de la causa.

Traumatismo de la pierna

Una lesión traumática en la pierna o en la región pélvica puede dañar los músculos, los nervios o las articulaciones, lo que resulta en debilidad en las piernas. 10  La mayoría de las veces, si experimenta una lesión en la pierna o la pelvis que es lo suficientemente grave como para causar debilidad, también debe esperar experimentar dolor. Sin embargo, si su columna vertebral o un nervio espinal están severamente dañados, es posible que no pueda sentir adecuadamente el dolor.

El manejo de la debilidad de la pierna después de un traumatismo en la pierna está orientado a reparar cualquier lesión reparable. A veces, la rehabilitación física es necesaria para fortalecer la pierna después de que se cura la lesión.

La esclerosis lateral amiotrófica

La esclerosis lateral amiotrófica (ELA ), también conocida como enfermedad de Lou Gehrig, es una enfermedad relativamente poco común que causa debilidad corporal y no interfiere con el pensamiento o la visión. La ELA generalmente comienza con contracciones musculares leves antes de que se desarrolle debilidad. Más tarde, las sacudidas, acompañadas de hormigueo y debilidad, se vuelven difíciles de ignorar. La ELA es una enfermedad incurable que empeora en unos pocos años.

Las personas que viven con ELA pueden desarrollar una debilidad tan severa en todo el cuerpo que pueden volverse incapaces de hablar. Esta incapacidad para comunicarse a veces se conoce como ‘síndrome bloqueado’ porque las personas con ELA en etapa tardía pueden pensar y comprender, pero sienten que están ‘encerradas’ en sus cuerpos. La nueva tecnología está facilitando que las personas que viven con ELA se comuniquen a través de los movimientos oculares. 11  12

Neuropatía

La neuropatía es una enfermedad de los nervios. La neuropatía causa entumecimiento, hormigueo, pérdida de sensibilidad y, a menudo, debilidad. Por lo general, los síntomas de la neuropatía comienzan gradualmente. 13 La  neuropatía puede interferir con la vida de muchas maneras, al causar un dolor intenso e intolerable y al dificultarle el movimiento de los músculos como le gustaría.

Hay varias causas diferentes de neuropatía, como diabetes, alcohol y deficiencia nutricional. Si ocasionalmente experimenta sensaciones inusuales en sus pies o piernas, es importante obtener atención médica. La neuropatía se puede controlar, pero la mayoría de las veces el daño a los nervios no se puede revertir por completo, por lo que es importante obtener un diagnóstico antes de que el daño progrese. 13

Miopatía

Las enfermedades de los músculos se llaman miopatía y generalmente se manifiestan con debilidad. La miopatía puede causar debilidad en los brazos, piernas, manos o pies. 14 La  miopatía a menudo es causada por problemas hereditarios y genéticos, y se puede diagnosticar con electromiografía (EMG) y estudios de conducción nerviosa (NCV). Los tratamientos incluyen aparatos ortopédicos de apoyo, fisioterapia y, a veces, medicamentos. 15

Fuentes
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  2. Tadi P, Lui F. Acute Stroke (Cerebrovascular Accident).StatPearls. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2019 Jan-.

  3. Mcgrogan A, Madle GC, Seaman HE, De vries CS. The epidemiology of Guillain-Barré syndrome worldwide. A systematic literature review. Neuroepidemiology. 2009;32(2):150-63. doi:10.1159/000184748

  4. Garg M. Respiratory Involvement in Guillain-Barre Syndrome: The Uncharted Road to Recovery. J Neurosci Rural Pract. 2017;8(3):325-326. doi:10.4103/jnrp.jnrp_96_17R1

  5. Guillain-Barré Syndrome Fact Sheet. National Institute of Neurological Disorders and Stroke.

  6. Goldenberg MM. Multiple sclerosis review. P T. 2012;37(3):175-84.

  7. Koes BW, Van tulder MW, Peul WC. Diagnosis and treatment of sciatica. BMJ. 2007;334(7607):1313-7. doi:10.1136/bmj.39223.428495.BE

  8. Thomas C, Zaidner E, Calancie B, Broton J, Bigland-Ritchie B. Muscle Weakness, Paralysis, and Atrophy after Human Cervical Spinal Cord Injury. Experimental Neurology. 1997;148(2):414-423. doi:10.1006/exnr.1997.6690

  9. Riggs JE. Adult-onset muscle weakness. How to identify the underlying cause. Postgrad Med. 1985;78(3):217-26. doi:10.1080/00325481.1985.11699126

  10. Yeo SS, Kim SH, Jang SH. Proximal weakness due to injury of the corticoreticular pathway in a patient with traumatic brain injury. NeuroRehabilitation. 2013;32(3):665-9. doi:10.3233/NRE-130889

  11. Beukelman D, Fager S, Nordness A. Communication Support for People with ALS. Neurol Res Int. 2011;2011:714693. doi:10.1155/2011/714693

  12. Zarei S, Carr K, Reiley L, et al. A comprehensive review of amyotrophic lateral sclerosis. Surg Neurol Int. 2015;6:171. doi:10.4103/2152-7806.169561

  13. Marchettini P, Lacerenza M, Mauri E, Marangoni C. Painful peripheral neuropathies. Curr Neuropharmacol. 2006;4(3):175-81. doi:10.2174/157015906778019536

  14. Barohn RJ, Dimachkie MM, Jackson CE. A pattern recognition approach to patients with a suspected myopathy. Neurol Clin. 2014;32(3):569-93, vii. doi:10.1016/j.ncl.2014.04.008

  15. M king W, Kissel JT. Multidisciplinary approach to the management of myopathies. Continuum (Minneap Minn). 2013;19(6 Muscle Disease):1650-73. doi:10.1212/01.CON.0000440664.34051.4d

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  17. Waning DL, Guise TA. Cancer-associated muscle weakness: What’s bone got to do with it?. Bonekey Rep. 2015;4:691. doi:10.1038/bonekey.2015.59

  18. Nayak R. Practical approach to the patient with acute neuromuscular weakness. World J Clin Cases. 2017;5(7):270-279. doi:10.12998/wjcc.v5.i7.270

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