Qué saber sobre cómo se cierran las heridas

Si va a someterse a una cirugía, o si tiene una herida, su piel puede cerrarse de varias maneras. Hay muchos métodos utilizados para mantener una incisión quirúrgica o herida bien cerrada para que pueda sanar rápidamente con cicatrices mínimas y sin infección.

En algunos casos, las heridas e incisiones no se cierran durante la cirugía, pero se cierran más tarde después de que ha comenzado la curación, pero la gran mayoría se cierra al final del procedimiento. El cierre de la herida es importante, porque una herida abierta es una puerta abierta para la infección. Nuestra piel es una barrera entre las bacterias y nuestros cuerpos, y tener una abertura en la piel aumenta el riesgo de tener una infección.

Independientemente de cómo se cierre una herida, el cuidado adecuado de la incisión ayudará a mejorar la curación al reducir las posibilidades de infección y proporcionar a la herida un ambiente limpio para la curación. Cambiar su vendaje según las indicaciones de su cirujano, lavarse las manos adecuadamente y comer bien después de la cirugía ayudarán a mejorar la cicatrización de heridas.

Cierre inmediato (intención principal)

La mayoría de las heridas sanan con una intención primaria, lo que significa cerrar la herida de inmediato. Las heridas que encajan perfectamente se conocen como «bien aproximadas». Esto es cuando los bordes de una herida encajan perfectamente, como una incisión quirúrgica, y pueden cerrarse fácilmente.

Unir los bordes puede requerir puntos (suturas) u otro método para cerrar la herida, o la herida puede ser lo suficientemente pequeña como para que no se necesite asistencia externa, como un corte de papel. Para las heridas que tienen bordes irregulares, la piel se puede «recortar» para hacer que la herida tenga una forma más regular, para facilitar el cierre. Esto es especialmente cierto cuando se colocan suturas y, afortunadamente, se realiza después de que el sitio de la herida esté adormecido.

Para este tipo de heridas, existe la expectativa de que la herida cicatrice rápida y fácilmente, con una cicatrización mínima. Este tipo de ruptura en la piel es la más fácil de curar, ya que las nuevas células de la piel pueden cerrar la brecha rápidamente, ya que la brecha que se está llenando es estrecha. Cuando se utiliza este método, la curación de heridas puede tener lugar en unos pocos días para lesiones menores y en unas pocas semanas para incisiones quirúrgicas grandes.

Recuerde que las incisiones quirúrgicas son como un iceberg: gran parte de lo que se ha hecho está debajo de la superficie. La piel en la superficie se cura rápidamente, pero el músculo y el tejido que se cortó debajo pueden tardar mucho más en sanar y alcanzar la fuerza máxima. El cierre de la piel sigue siendo importante porque el riesgo de tener una infección disminuye significativamente cuando la piel ya no está abierta a las bacterias.

Cierre por intención secundaria

La intención secundaria indica que la herida no se puede juntar perfectamente para cerrarla. Esto a menudo se debe a una herida o cirugía que elimina una sección de tejido, por lo que ya no se puede volver a juntar en una forma ordenada. Este método también se puede usar cuando una herida requiera desbridamiento. El desbridamiento es un proceso que elimina el tejido muerto de una herida en un intento de dejar solo tejido sano y acelerar la curación.

Un ejemplo de cierre por segunda intención es cuando a un paciente se le extirpa un área de cáncer de piel. El área es irregular y el área removida es de 1 pulgada por 2 pulgadas de tamaño. No es posible juntar los bordes de la piel para que se unan, por lo que la herida se deja rellenar sola.

Este proceso de llenado de la herida se llama granulación, y la cantidad de granulación que tiene que tener lugar en una herida más amplia y abierta aumenta considerablemente. Esto hace que el proceso tome más tiempo, ya que las nuevas células de la piel tienen un área mayor que llenar.

Este tipo de herida sanará más lentamente, según la capacidad del paciente para sanar, el tamaño de la herida y la naturaleza de la herida. Una pequeña biopsia de piel redonda, del tamaño de un borrador de lápiz y poco profunda, sanará rápidamente. Una gran herida infectada sanará a un ritmo reducido. En la mayoría de los casos, se puede ver que la nueva piel que llena la herida progresa de manera constante semana a semana y, en algunos casos, mejorará notablemente día a día.

Estas heridas deben cuidarse suavemente , lavarse con agua y jabón y no fregarse, ya que son delicadas y propensas a dejar cicatrices.No frote las costras que aparezcan, ya que esto es un signo de curación y parte del proceso de relleno de la piel en la herida.

Cierre por intención terciaria (cierre tardío de la herida)

El cierre tardío de la herida, también conocido como cierre por intención terciaria, es un método de curación de heridas donde la herida no se cierra de inmediato. Por lo tanto, se cierra en una fecha posterior porque la investigación muestra que hay un mejor resultado si la herida se cierra en el futuro.

La gran mayoría de las heridas se cierran lo antes posible, pero algunas se benefician de un retraso. Esto se puede hacer después de la cirugía, para tratar una herida que probablemente se infecte o una herida contaminada y que necesitará una limpieza repetida. En algunos casos, si la piel que rodea la herida puede no ser viable, puede haber un enfoque de esperar y ver, en lugar de cerrar la piel que puede no sobrevivir y hacer que el proceso se repita más tarde.

Un excelente ejemplo de cierre de heridas por intención terciaria es una herida por punción de mordida de perro. Imagine que un paciente tiene varias heridas punzantes profundas en la mano por los dientes del perro. Estas heridas son profundas y estrechas, lo que aumenta el riesgo de infección. Las heridas por mordedura también son extremadamente propensas a infectarse, debido a la cantidad de bacterias que se encuentran en la boca y la saliva. En lugar de coser la parte superior de estas heridas, dejando una pequeña caverna debajo que podría convertirse en una bolsa de infección, las heridas se dejan abiertas. Se pueden limpiar más fácilmente, el pus y los materiales infecciosos se pueden drenar fácilmente, los medicamentos se pueden aplicar directamente en la herida y es menos probable que la herida desarrolle una infección. Este tipo de mordida puede cerrarse después de que la amenaza de infección haya pasado, o puede que nunca se cierre, solo se venda y se deja curar por sí solo.

En cirugía, este tipo de curación puede ser necesaria con procedimientos abdominales mayores. Imagine que se realiza una cirugía mayor en los intestinos. Se realiza una incisión grande, se realiza el trabajo de cirugía, pero los intestinos del paciente están muy hinchados por su enfermedad y continúan hinchándose aún más durante el procedimiento quirúrgico porque la piel está abierta y hay más espacio para la hinchazón.

Al final de la cirugía, los intestinos se han hinchado significativamente, y ahora los intestinos son, literalmente, demasiado grandes para caber en el abdomen sin ejercer una presión tremenda sobre los órganos y la incisión. De hecho, puede que no sea posible ajustarlos en absoluto, si la inflamación es lo suficientemente grave. En este caso, la herida se cubrirá con un apósito estéril, típicamente un apósito transparente para que se pueda observar el sitio. Cuando la hinchazón disminuye lo suficiente como para que la herida se cierre de manera segura, el paciente regresa a la cirugía para cerrar la incisión.

Métodos comunes de cierre de heridas

Grapas Quirúrgicas

Al igual que las grapas usadas para sujetar el papel, las grapas quirúrgicas se usan para sostener una herida. Las grapas son fáciles de colocar, lo suficientemente fuertes como para mantener una herida cerrada en un área que se mueve con frecuencia como el abdomen y, a menudo, es fácil de quitar. Estas grapas, a diferencia de los suministros de oficina, son estériles para ayudar a prevenir infecciones en la herida.

Las grapas deben ser retiradas por el personal médico y deben retirarse a tiempo para que no crezca tejido sano sobre la grapa.

Suturas

También conocidas como puntos de sutura, las suturas son un hilo sintético que se utiliza para coser una herida cerrada. Se usan para cerrar cortes profundos y también para cerrar incisiones quirúrgicas. Las suturas son económicas y se pueden colocar rápidamente una vez que se adormece el área.

Las suturas deben ser removidas por un profesional médico, y el tiempo que permanecen en su lugar depende del tipo de herida. Algunas suturas, llamadas suturas absorbibles , se disuelven con el tiempo y no se quitan. Este tipo de hilo generalmente se usa en la capa interna de una herida profunda o grande y no es visible una vez que se cierra la herida.

Pegamento Quirúrgico Dermabond

Este tipo de cierre de heridas usa un adhesivo muy parecido a SuperGlue para mantener cerrada una incisión. Esto se hace con frecuencia en pequeñas incisiones que no requieren una gran cantidad de fuerza para mantenerse en su lugar para la curación. El pegamento desaparece en los días y semanas posteriores a la colocación, por lo que no es necesario un profesional de la salud para eliminarlo.

En algunos casos, se puede colocar una pequeña cantidad de pegamento quirúrgico en las suturas. Esto se hace para evitar que los puntos se deshilachen durante la actividad normal.

Cintas estériles

Las tiras esterilizadas son pequeñas tiras de material adhesivo estéril que se utilizan para «cerrar» con cinta una herida. Por lo general, se usan en pequeñas incisiones que no experimentan una gran cantidad de estrés durante el proceso de curación de la herida. Estas tiras de material se usan hasta que se caen, por lo general permanecen en su lugar durante aproximadamente una semana y se caen durante o después del baño de rutina. Una tira obstinada que ya no se necesita se puede quitar suavemente después de una ducha cuando el adhesivo es suave.

Las personas con problemas conocidos con el adhesivo deben informar a su cirujano sobre el problema antes de la cirugía, ya que pueden usarse métodos alternativos sin adhesivos.

Una palabra de Saludalmáximo

El cierre de una herida es una pieza clave en la estrategia general de curación de una incisión o herida quirúrgica, pero el cuidado de esa herida debe ser el enfoque principal para el equipo de atención médica y el paciente. En pocas palabras, el cirujano determinará cómo se cerrará la herida, pero el paciente o las enfermeras tendrán que cuidar la incisión regularmente. Independientemente del tipo de cierre y el momento, la atención adecuada ayudará a prevenir la infección y reducirá las cicatrices y las posibilidades de un problema grave.

Fuentes

  • 3M Wound Resource Center. http://solutions.3m.co.uk/wps/portal/3M/en_GB/skin-care/wound-resource-centre/

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