Qué preguntarle a su médico sobre la quimioterapia paliativa

El uso de la quimioterapia se puede tomar en forma de píldoras, a través de una infusión intravenosa (IV), o se puede aplicar a la piel. Los médicos lo recomiendan como un medio de posiblemente hacer una de tres cosas: curar el cáncer, prolongar la vida o mejorar los síntomas del cáncer.

Cuando el cáncer se considera incurable, el enfoque cambia de encontrar una cura a extender su vida y promover su comodidad. Esto se conoce como quimioterapia paliativa .

Al considerar si la quimioterapia paliativa es adecuada para usted, es importante hacerle a su oncólogo las siguientes cinco preguntas.

¿Qué tan efectiva es esta quimioterapia particular para reducir el tamaño del tumor?

Querrá saber la tasa de respuesta de la quimioterapia que le propone su oncólogo. Las tasas de respuesta se refieren al número de personas cuyos tumores se reducirán o desaparecerán como resultado del medicamento o medicamentos administrados.

Las tasas de respuesta se establecen a través de la investigación. Por ejemplo, un determinado tipo y etapa de cáncer podría tener una tasa de respuesta del 70 por ciento a una determinada combinación de medicamentos. Esto significa que el 70 por ciento de las personas con este tipo y etapa de tumor tienen una respuesta a esta combinación de drogas. También significa que el 30 por ciento de las personas con este tipo y etapa de cáncer no responderán al tratamiento o tendrán una respuesta mínima.

¿Cuánto tiempo y cuántos ciclos de quimioterapia tomará antes de saber que está funcionando?

Querrá saber en qué se encuentra y cuánto tiempo le espera. Los regímenes de quimioterapia pueden variar mucho. Algunos cánceres se tratan en tan solo uno o dos meses, mientras que otros se pueden tratar durante un año completo. Es estándar probar dos ciclos completos de quimioterapia antes de decidir si funciona o no.

¿Cuáles son las cargas potenciales del tratamiento?

La quimioterapia puede tener algunos efectos secundarios altamente indeseables . Todos conocemos la posibilidad de náuseas o malestar estomacal, pérdida de cabello y pérdida de peso, pero existen otros efectos potencialmente graves, y querrá saber si está en riesgo de desarrollarlos. También querrá saber cuál será la carga personal para usted y su familia. ¿Con qué frecuencia tendrá que ir a la clínica para recibir tratamiento, pruebas, análisis de sangre, etc.?

¿Vivirás más?

El objetivo principal de la quimioterapia paliativa es extender la vida. Querrá saber cuáles son las posibilidades de que viva más. Si hay pocas posibilidades de que aumente su vida útil, puede decidir renunciar a él para centrarse más en las medidas de comodidad.

¿Se reducirán sus síntomas?

Otro efecto deseado de la quimioterapia paliativa es mejorar los síntomas del cáncer. Al reducir el tamaño de un tumor, se pueden reducir los síntomas del cáncer. Tiene derecho a saber cuáles son las posibilidades de que mejore su calidad de vida.

Varios informes han demostrado que los pacientes que reciben quimioterapia paliativa no obtuvieron información clara o adecuada sobre las tasas de supervivencia y los problemas de calidad de vida de sus oncólogos. Asegúrate de no ser uno de ellos. La única forma en que puede tomar la decisión correcta para usted es tener toda la información disponible.

Fuentes

  • Audrey, S. et al. What oncologists tell patients about survival benefits of palliative chemotherapy and implications for informed consent: qualitative study. British Medical Journal. 2008 July 31;337:a752 doi:10.1136/bmj.a.752.
  • Ferrell, BR and Coyle, N; Textbook of Palliative Nursing, Oxford University Press, 2006.

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