¿Qué podría pasar si evito las pruebas de ETS?

Puede ser difícil motivar a las personas a hacerse la prueba de enfermedades de transmisión sexual (ETS) . En algunos casos, las personas tienen miedo de hacerse la prueba debido a cómo puede afectar su relación. Otros tienen miedo de ser diagnosticados con VIH u otras ETS incurables. Otros aún asumen que son «claros» porque no tienen síntomas .

Todas estas respuestas, si bien son comprensibles, lo colocan en un daño mayor de lo que podría pensar. Al evitar las pruebas de ETS recomendadas, podría enfrentarse a complicaciones graves o poner en riesgo la salud de otras personas.

Estas son solo algunas de las consecuencias a corto y largo plazo de evitar las pruebas de ETS:

Infectar a otros

Claramente, tener una ETS no tratada aumenta el riesgo de transmitir la infección a otros. Incluso si usa condones y practica sexo seguro , el riesgo de transmisión sigue siendo significativo. Esto es especialmente cierto con enfermedades de transmisión sexual como el virus del papiloma humano (VPH) para los cuales los condones solo proporcionan protección parcial.

Incluso si una ETS no se puede curar (como con el VPH, el VIH, el herpes genital y la hepatitis B ), conocer su estado puede brindarle el tratamiento y las ideas para reducir su infectividad.

Por ejemplo, tomar medicamentos antirretrovirales no solo evita que el VIH cause daños a largo plazo, sino que reduce el riesgo de transmisión a cero si el virus se suprime por completo, según los estudios históricos PARTNER1 y PARTNER2 .

Volverse infértil

Si no se trata, las ETS curables como la clamidia y la gonorrea pueden provocar enfermedad inflamatoria pélvica en mujeres e infertilidad tanto en mujeres como en hombres. Las complicaciones de la sífilis también pueden causar la obstrucción del epidídimo, aumentando el riesgo de infertilidad masculina .

Para preservar sus posibilidades de embarazo, es importante hacerse la prueba de ETS si está en una relación o planea tener una familia algún día.

El Equipo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. (USPSTF) actualmente recomienda la detección de clamidia y gonorrea en todas las mujeres sexualmente activas de 24 años o menos, así como en mujeres mayores con mayor riesgo de infección.

El USPSTF respalda además la detección de sífilis en mujeres y hombres sexualmente activos en riesgo de infección, así como en todas las mujeres embarazadas.

¿Cuánto tiempo debo esperar para hacerme una prueba de ETS?

Poner en peligro un embarazo

Existen numerosas ETS que representan un riesgo no solo para su embarazo sino también para su bebé nonato. Una infección no solo puede reducir la viabilidad de un embarazo, sino que también puede transmitir la infección a su bebé antes o durante el parto.

Las mujeres embarazadas con clamidia no tratada, por ejemplo, tienen un mayor riesgo de aborto espontáneo, parto prematuro y muerte fetal. La gonorrea puede transmitirse de madre a hijo durante el parto vaginal, causando una infección ocular potencialmente grave. Peor aún, la sífilis y el herpes pueden ser potencialmente fatales en un recién nacido. Al conocer su estado de ETS, puede reducir el daño a usted y a su bebé.

Esto es especialmente cierto con el VIH, en el que el uso de medicamentos antirretrovirales ha reducido el riesgo de transmisión a uno de cada 100,000 nacimientos en los Estados Unidos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades .

Contraer o pasar el VIH

La infección con ciertas ETS, en particular las enfermedades ulcerativas como el herpes y la sífilis, puede aumentar su susceptibilidad a la infección por VIH . Las llagas abiertas ofrecen al virus una ruta fácil hacia el cuerpo. Para las mujeres y los hombres homosexuales, en quienes las úlceras pueden ser internalizadas, el riesgo es especialmente alto.

Pero no solo las ETS ulcerativas son un riesgo. Cada ETS siempre provocará una respuesta inflamatoria en los genitales. Cuando esto ocurre, las células inmunes inundarán los tejidos para combatir la infección.

Muchas de las células de primera línea (especialmente los macrófagos y las células dendríticas) «capturarán» el VIH y las presentarán a las células T CD4 para neutralizarlas. Irónicamente, las células T CD4 son el objetivo principal para una infección por VIH. Como tal, la propia respuesta inmune del cuerpo ayuda a facilitar la infección.

Por otro lado, tener una ETS y VIH aumenta la cantidad de desprendimiento viral en los genitales. Lo que esto significa es que el VIH aumentará en número en respuesta a la inflamación provocada por una ETS. Cuanto mayor es el número de virus «eliminados», mayor es el riesgo de transmisión.

Es solo mediante la prueba y el inicio de la terapia contra el VIH que se puede suprimir el virus y prevenir la transmisión. Si no tiene VIH, recibir un diagnóstico de ETS y tratarlo reduce su riesgo de infección.

El USPSTF recomienda las pruebas puntuales de todos los estadounidenses de 15 a 65 años como parte de una visita médica de rutina. Aquellos en mayor riesgo pueden requerir pruebas anuales.

Actividades de alto y bajo riesgo para el VIH

Desarrollando complicaciones

Si no se trata, las ETS pueden causar graves problemas de salud. Algunos de estos pueden desarrollarse de manera invisible a lo largo de décadas, a menudo sin signos externos. Solo años más tarde se pueden desarrollar complicaciones graves y a veces catastróficas.

Ejemplos incluyen:

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