¿Qué implica un desafío de gluten?

Si decidió no tener gluten antes de hacerse la prueba de la enfermedad celíaca pero ahora ha decidido someterse a la prueba, su médico puede recomendarle que se someta a un desafío de gluten. Eso significa que necesitarás comer gluten … potencialmente mucho .

En efecto, estará «desafiando» su sistema con gluten, que es donde se origina el término «desafío de gluten».

Para ser exactos, debe comer gluten para las pruebas de enfermedad celíaca . Esto se debe a que las pruebas, que incluyen análisis de sangre y una endoscopia para detectar daños en los intestinos, en realidad buscan la reacción de su cuerpo al gluten.

Si no está comiendo una dieta típica llena de gluten, no tendrá ese daño, incluso si tiene celíaco. Una vez que las personas que tienen celíacos no tienen gluten, sus anticuerpos sanguíneos contra el gluten desaparecen y su daño intestinal se cura, lo que significa que las pruebas no mostrarán nada.

Propósito y Beneficios

Los médicos recomiendan que cualquier persona que esté considerando una dieta libre de gluten se haga una prueba de detección de la enfermedad celíaca antes de no consumir gluten. Pero a pesar de esa recomendación, muchas personas no tienen gluten sin hacerse la prueba porque han escuchado que podría hacerlos sentir mejor o porque creen que podría ser una forma más saludable de comer.

Sin embargo, sin los resultados de las pruebas para la enfermedad celíaca, esas personas no saben si están en riesgo de sufrir complicaciones celíacas, incluida la osteoporosis y la desnutrición . En general, puede mantener a raya estas complicaciones siguiendo una dieta estricta sin gluten, pero las personas sin un diagnóstico pueden no estar tan motivadas para no hacer trampa en la dieta sin gluten como alguien que ha sido diagnosticado.

Hay otra razón a menudo citada por personas sometidas a un desafío de gluten: aprovechar para instar a los miembros de la familia a que también se hagan la prueba de la enfermedad celíaca. Las pautas médicas actuales exigen la realización de pruebas a todos los parientes cercanos una vez que alguien de la familia es diagnosticado con celíaco.

Cómo realizar

Un desafío de gluten implica comer gluten solo después de que haya estado libre de gluten por un tiempo. Pero, ¿cuánto gluten necesitas comer y por cuánto tiempo?

Desafortunadamente, no hay pautas médicas establecidas para realizar un desafío de gluten, aunque la poca investigación que hay sobre este tema indica que más gluten durante un período de tiempo más largo le dará mejores probabilidades de obtener resultados de prueba precisos.

Algunos médicos dicen que comer un poco de gluten cada día (una rebanada de pan normal o dos) durante una semana o 10 días será suficiente para estimular su cuerpo a producir anticuerpos y crear el tipo de daño intestinal que su médico buscará en Una endoscopia. Desafortunadamente, los estudios muestran que casi con certeza no será lo suficientemente largo como para que ocurra el daño.

La investigación ha demostrado que los desafíos de gluten de tres semanas de duración que implican el equivalente de una a tres rebanadas de pan al día no son suficientes para generar anticuerpos y daño intestinal en celíacos conocidos que han estado siguiendo la dieta libre de gluten.

Muchos médicos recomiendan un desafío de gluten de seis a ocho semanas, en el que deberá comer dos rebanadas de pan lleno de gluten cada día. Pero tampoco hay una investigación real que demuestre que es suficiente.

Un análisis de los pocos estudios médicos que se han realizado sobre este tema indica que entre el 70% y el 100% de los niños desarrollarán resultados de análisis de sangre celíaca positivos dentro de los tres meses mientras comen gluten. En adultos, entre el 50% y el 100% mostrarán resultados de prueba positivos dentro de tres meses.

Síntomas

Si tiene síntomas de enfermedad celíaca por ingestión accidental de gluten mientras come sin gluten, puede esperar obtener síntomas de un desafío de gluten. Sin embargo, no está claro qué tan severos podrían ser sus síntomas en el transcurso de su desafío.

Algunas personas ven un regreso a los síntomas severos casi de inmediato, dentro de un día o dos, y continúan teniendo síntomas malos siempre y cuando coman gluten. También he oído hablar de personas cuya salud general se deteriora dramáticamente en el transcurso de un desafío de gluten.

Otros pueden sentirse más enfermos al comienzo del desafío, pero luego no notan demasiados síntomas a medida que continúan comiendo gluten. Y, algunas personas pueden no notar ningún síntoma de su ingestión de gluten.

Si experimenta síntomas graves, como náuseas y vómitos, diarrea severa, mareos o dolor abdominal intenso, debe hablar con su médico acerca de si debe continuar con su desafío de gluten.

Alternativas

Lamentablemente, no hay forma de diagnosticar definitivamente la enfermedad celíaca en alguien que actualmente no está comiendo gluten; esa es una razón por la cual los médicos instan a los que consideran una dieta libre de gluten a hacerse la prueba primero.

Sin embargo, hay dos alternativas para someterse a un desafío de gluten. Ninguno de los dos le proporcionará un diagnóstico «estándar de oro», pero puede decidir (después de consultar con su médico) que no necesita ese diagnóstico oficial.

Si desea alguna indicación de si podría tener celíaco, puede considerar la prueba genética de la enfermedad celíaca .

Esto no le dirá si tiene celíaco (un gran porcentaje de la población porta los genes para la enfermedad celíaca). Pero le dirá si es posible que tenga celíaco.

También puede considerar omitir el desafío del gluten y las pruebas por completo y continuar comiendo sin gluten. Esta es una decisión común para las personas que tienen síntomas horribles por ingestión accidental de gluten.

Sin embargo, si decide permanecer libre de gluten sin realizar una prueba, debe comprometerse a seguir estrictamente la dieta, ya que si tiene celiaca, correrá el riesgo de complicaciones graves (incluidas afecciones autoinmunitarias adicionales o incluso, rara vez, cáncer) si haces trampa.

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