Qué hacer si tiene problemas para dormir después de la cirugía

Dormir poco después de la cirugía es muy común en los días y semanas inmediatamente posteriores a la cirugía. El problema generalmente es peor los primeros días después de la cirugía, especialmente para aquellos pacientes que se están recuperando en el hospital u otra instalación médica en lugar de en su propia casa.

Ciertamente, los factores simples pueden desempeñar un papel, como usar una almohada diferente a la que tiene en casa, cómo se siente el colchón e incluso la incapacidad de asumir la posición preferida para dormir. Esos tipos de problemas ciertamente pueden desempeñar un papel, pero hay formas adicionales en que la cirugía inhibe el sueño.

Según una investigación publicada en Current Opinions in Anesthesiology, las alteraciones del leep son eventos comunes que afectan tanto el movimiento ocular rápido (REM) como el sueño de onda corta (SWS) durante aproximadamente siete días después de la cirugía.

La triste verdad es que las personas generalmente necesitan dormir más después del estrés de la cirugía, pero la calidad del sueño puede ser peor que nunca.

Causas

Puede haber muchas razones por las cuales no puede dormir después de una cirugía. Algunos de los más comunes incluyen:

  • Despertar con frecuencia: si se está recuperando en el hospital , es posible que el personal tome sus signos vitales cada pocas horas, y la mayoría de los hospitales toman laboratorios en medio de la noche. Incluso si está durmiendo la siesta durante el día, es posible que se despierte para tomar sus medicamentos a tiempo, para fisioterapia, tratamientos de respiración o para hablar con su médico.
  • Control deficiente de las vías respiratorias: el control deficiente de las vías respiratorias a menudo resulta en apnea del sueño (períodos cortos de no respirar durante el sueño) y ronquidos. Si ya tiene un problema de apnea del sueño o ronquidos, es posible que empeore en los días posteriores a la cirugía. Los medicamentos narcóticos para el dolor pueden disminuir el control de un individuo sobre sus vías respiratorias durante el sueño, al igual que el sueño muy profundo que proviene del agotamiento.
  • Dolor: puede ser muy difícil dormir cuando siente dolor, especialmente cuando moverse mientras duerme le causa dolor y lo despierta de un sueño profundo. El dolor puede dificultar conciliar el sueño, permanecer dormido y alcanzar un sueño profundo.
  • Cirugías más grandes: los procedimientos más largos y más complicados a menudo resultan en un sueño más deficiente. Tiene sentido que una persona que se sometió a una cirugía a corazón abierto tendrá una recuperación más difícil que alguien que se sometió a una cirugía de túnel carpiano. Las cirugías más grandes requieren estadías hospitalarias más largas, más atención atenta por parte del personal médico, más medicamentos, más anestesia y una recuperación más prolongada.
  • Esteroides y otras drogas: los esteroides son un medicamento maravilloso para disminuir la inflamación, pero a menudo causan dificultad para dormir. Esto puede remediarse tomando medicamentos esteroides por la mañana. También hay analgésicos y otros medicamentos que pueden hacerte sentir aturdido cuando quieres sentirte completamente despierto.
  • Ruido: los hospitales son lugares ruidosos y si tiene problemas para conciliar el sueño o permanecer dormido, el ruido puede parecer una banda de música caminando por los pasillos. Su bomba intravenosa puede comenzar a sonar en momentos aleatorios, y puede tener un compañero de cuarto que ronca.
  • Hambre y sed: los pacientes a quienes no se les permite comer pueden encontrar que su hambre o sed es lo suficientemente molesta como para evitar dormir.
  • Temperatura ambiente: si bien muchos hospitales ofrecen controles de temperatura en habitaciones individuales de pacientes, muchos no lo hacen. Si usted es una persona que prefiere una habitación fría para dormir y su habitación del hospital es cálida, es posible que tenga dificultades para dormir.
  • Dispositivos de monitoreo: si está en el hospital, tiene sondas de monitor cardíaco en el pecho, una sonda de saturación de oxígeno en el dedo y una sonda intravenosa en el brazo y tubos de drenaje en la herida de la incisión. Estos pueden hacerte sentir como si estuvieras tratando de dormir mientras estás enredado en una red.
  • Aumento de las hormonas del estrés: la cirugía es emocional y físicamente estresante. Esto puede conducir a un aumento de las hormonas del estrés en el cuerpo, lo que a su vez dificulta el sueño.
  • Morfina: la morfina y los analgésicos a base de morfina tienen una capacidad conocida de interferir con el sueño. Si bien el alivio del dolor puede mejorar el sueño, los medicamentos para el dolor a menudo pueden tener un efecto secundario de insomnio o «nerviosismo».
  • Luz: si normalmente duerme en una habitación muy oscura, la luz constante en los pasillos del hospital, los estacionamientos fuera de su ventana e incluso las luces nocturnas que pueden estar constantemente en su habitación por seguridad pueden dificultar su capacidad de dormir.

Consejos para mejorar el sueño

Si tiene problemas para dormir durante su recuperación después de la cirugía, una de las mejores cosas que puede hacer es tratar de identificar el problema o problemas que impiden dormir.

Si le molesta la luz ambiental, una máscara para dormir puede ser de gran comodidad, mientras que los tapones para los oídos pueden ayudar si tiene problemas con el ruido.

Puede dormir mejor sentado en una silla cómoda o con almohadas adicionales, especialmente si tiene apnea del sueño o ronca. El cambio en la altura de su cabeza a menudo puede disminuir estos síntomas y permitir un sueño más reparador.

Si los medicamentos interfieren con el sueño, pregúntele a su médico si es posible ajustar la dosis o cambiar a otro medicamento. Si los medicamentos para el dolor son el problema, puede beneficiarse de cambiar a un analgésico no opioide como Tylenol o ibuprofeno.

Tenga en cuenta que los analgésicos de venta libre pueden no ser tan efectivos como sus homólogos recetados. Considere los beneficios y las posibles consecuencias antes de solicitar un cambio. Nunca modifique una dosis ni suspenda el tratamiento sin antes hablar con su médico.

Por último, pero no menos importante, siempre esté atento a su entorno. Si la temperatura es un problema, sea proactivo al cambiar el termostato antes de irse a dormir. Si el ruido es un problema, es perfectamente aceptable pedirle al personal que disminuya el nivel de ruido.

También es posible que deba pedirles a los familiares que mantengan sus visitas cortas si le están causando estrés (un factor importante en el riesgo de insomnio). La mayoría no se calla si tiene problemas para dormir. Cuanto menos duerma, más lenta será su recuperación.

Usando pastillas para dormir

Hay muchos medicamentos y suplementos disponibles para mejorar el sueño. Es importante que hable con su proveedor de atención médica antes de comenzar una ayuda para dormir después de la cirugía porque muchos medicamentos administrados después de la cirugía, en particular los analgésicos y los medicamentos contra la ansiedad, pueden causar sedación.

La combinación de medicamentos sedantes puede conducir a la disminución del peligro en el impulso del cuerpo para respirar. Incluso un medicamento de venta libre, como Benadryl , puede causar problemas respiratorios cuando se combina con medicamentos para el dolor.

Claramente, la mayor preocupación sobre las pastillas para dormir es el riesgo de dependencia.

Nunca debe usar pastillas para dormir durante más de unas pocas semanas y solo cuando sea necesario. Si se usa en exceso, es posible que no pueda dormir sin ellos, un claro signo de dependencia, o experimentar un efecto de rebote en el que el medicamento interfiere con su sueño.

Siempre use pastillas para dormir bajo la dirección de su médico y solo según lo prescrito.

Una palabra de Verywell

El sueño es increíblemente importante cuando se cura después de una cirugía o una hospitalización. Una parte esencial de cuidarse a sí mismo, un sueño de calidad ayudará a acelerar la curación y a calmar los nervios agotados. Una persona bien descansada también estará mejor equipada para lidiar con el estrés de la recuperación.

Una buena higiene del sueño , que incluye acostarse al mismo tiempo, evitar la cafeína y las actividades de alto estrés antes de acostarse, puede marcar una gran diferencia en la profundidad con la que se duerme. Los medicamentos y suplementos, como la melatonina , están disponibles si estos enfoques simples son ineficaces.

Manejo del dolor después de la cirugía

Fuentes

  • Postoperative Sleep Disturbances: Mechanisms and Clinical Implications. British Journal of Anaesthesia.

  • Xian, S. and Dong-Xin, W. Improve postoperative sleep: what can we do? Current Opinion in Anesthesiology. 2018:31(1):83-88. DOI:10.1097/ACO.0000000000000538.

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