Qué hacer si sus medicamentos para la alergia dejan de funcionar

Una de las quejas más comunes escuchadas por las personas alérgicas es que ciertos medicamentos para la alergia dejarán de funcionar para ellos con el tiempo. Esto puede ocurrir después de meses o años de uso y es más común entre las personas que tienen síntomas de alergia crónica. Algunas personas insistirán en que han desarrollado una «inmunidad» a los medicamentos o se han vuelto «resistentes a los medicamentos» de la misma manera que pueden volverse resistentes a los antibióticos . Lo que realmente sucede es que el cuerpo ya no reacciona a la droga de la misma manera. Un empeoramiento de su condición también podría ser el culpable.

Cómo funcionan las drogas para la alergia

Gran parte de la confusión con respecto a la pérdida de un efecto farmacológico proviene del mal uso de los términos «inmunidad» y «resistencia».

La inmunidad es la defensa del cuerpo contra una sustancia nociva. La resistencia describe el proceso en el que una bacteria, virus u otro agente causante de la enfermedad cambia (muta) y es capaz de superar los efectos del medicamento. Ninguno de estos procesos se aplica a los cambios en el funcionamiento de ciertos medicamentos para la alergia.

Con una alergia, el sistema inmunitario reacciona de forma exagerada a una sustancia inofensiva e inunda el cuerpo con una sustancia química conocida como histamina . La función principal de la histamina es provocar inflamación , la respuesta natural del cuerpo a las lesiones. Lo hace dilatando los vasos sanguíneos para que las células inmunes puedan acercarse al sitio de una lesión o infección.

En ausencia de lesión o infección, la histamina puede desencadenar una serie de síntomas adversos, que incluyen picazón, erupción cutánea, estornudos, secreción nasal, dolor de estómago, náuseas y vómitos. Los medicamentos para la alergia se usan para contrarrestar estos efectos porque pueden bloquear (inhibir) el proceso inflamatorio.

Entre ellos:

  • Los antihistamínicos funcionan al evitar que la histamina se adhiera a las células de la piel, el tracto gastrointestinal y el tracto respiratorio.
  • Los corticosteroides funcionan al atenuar la respuesta inmune y reducir la inflamación, ya sea localmente con ungüentos o aerosoles tópicos, o sistémicamente con medicamentos orales o inyectados.
  • Los beta-agonistas comúnmente utilizados en los inhaladores para el asma imitan la acción de la epinefrina (adrenalina) y relajan las vías respiratorias constreñidas en los pulmones.
  • Los anticolinérgicos , también utilizados en inhaladores, funcionan bloqueando un neurotransmisor llamado acetilcolina, reduciendo así los espasmos bronquiales y la constricción.

En ninguno de estos casos, una sustancia muta o el sistema inmunitario altera su respuesta natural. En cambio, lo que sucede es que el cuerpo desarrolla una tolerancia a la droga, particularmente si se usa en exceso.

Comprender la tolerancia a las drogas

En farmacología, cuando ciertos medicamentos se usan en exceso, pueden dejar de funcionar a medida que el cuerpo se vuelve progresivamente insensible a sus efectos. Esto se conoce como tolerancia a las drogas. Si bien aumentar la dosis puede restablecer la acción del fármaco, los beneficios tienden a ser de corta duración.

Hay dos razones principales por las que esto puede ocurrir:

  • La tolerancia dinámica describe el proceso en el que una célula se vuelve menos sensible a un medicamento cuanto más tiempo está expuesto a él. De alguna manera, no es diferente a la forma en que los receptores de sabor en nuestras lenguas se adaptan a los alimentos extra picantes si se exponen a ellos repetidamente.
  • La tolerancia cinética ocurre cuando el cuerpo responde a la presencia continua de un medicamento y comienza a descomponerlo y excretarlo más activamente, disminuyendo la concentración del medicamento.

Con ciertas drogas, particularmente las drogas psicoactivas, la tolerancia a las drogas puede estar asociada con la dependencia o adicción a las drogas. Este no es tanto el caso con los medicamentos para la alergia, ya que la tolerancia en desarrollo reduce la eficacia de un medicamento en lugar de nuestra necesidad.

Broncodilatadores y corticosteroides

Algunas clases de medicamentos para la alergia son propensas a la tolerancia, mientras que otras no.

El riesgo es especialmente alto con los agonistas beta. Para esta clase de medicación inhalada, la tolerancia es principalmente dinámica y está relacionada con el uso prolongado o el uso excesivo de beta-agonistas de acción prolongada (LABA) como Serevent (salmeterol). Cuando esto sucede, puede tener un efecto secundario, induciendo tolerancia a los beta-agonistas de acción corta (SABA) utilizados en los inhaladores de rescate.

No parece ser el caso de los inhalantes anticolinérgicos como Spiriva Respimat (bromuro de tiotropio), para los cuales hay poco riesgo de tolerancia.

La tolerancia dinámica también puede ocurrir con ciertas formulaciones de corticosteroides, particularmente ungüentos tópicos y aerosoles nasales . Su uso sin obstáculos puede desensibilizar rápidamente la piel y los tejidos mucosos a los efectos vasoconstrictores (contracción de los vasos) de las drogas. Paradójicamente, los corticosteroides inhalados pueden reducir significativamente el riesgo de tolerancia a los agonistas beta cuando se usan en terapia combinada .

Antihistamínicos

Las causas del efecto disminuido de los medicamentos antihistamínicos son mucho menos claras. La mayor parte de la evidencia le dirá que la tolerancia a los medicamentos no ocurre, sin importar cuánto tiempo o agresivamente se usen los medicamentos. En todo caso, su uso prolongado reducirá la tolerancia de una persona a sus efectos secundarios, particularmente la somnolencia.

Esto no socava la gran cantidad de afirmaciones de que los efectos de los antihistamínicos pueden disminuir con el tiempo. La mayoría de las veces, los efectos menguantes se relacionan más con el curso natural de la alergia que con los medicamentos en sí. En muchas personas alérgicas, una reacción hipersensible leve puede empeorar progresivamente con el tiempo, particularmente con ciertas alergias alimentarias o respuestas de reacción cruzada que se vuelven vulnerables a múltiples desencadenantes de alergia (alérgenos).

Un estudio realizado en 2012 sugirió que hasta uno de cada siete usuarios informó que los medicamentos dejaron de funcionar para ellos después de varios meses o años. Esto fue especialmente cierto para las personas con rinitis alérgica estacional (fiebre del heno).

Entonces, si bien puede creer que los medicamentos son inútiles, es posible que sus síntomas hayan empeorado o que su sensibilidad a un alérgeno haya aumentado significativamente.

Qué hacer

Si se ha producido una verdadera tolerancia a las drogas, a menudo es reversible tomando un «feriado de drogas» y eliminando la sustancia de su cuerpo por un período de tiempo. Luego puede volver a desafiarse a la droga, alterando su uso para que el problema no vuelva a ocurrir.

Si se enfrenta a ataques de asma graves o recurrentes, su médico generalmente le recetará una combinación de inhalantes como Advair o Symbicort, que combina un LABA con un medicamento con corticosteroides. La combinación reduce en gran medida el riesgo de tolerancia a los medicamentos y el fracaso.

Si cree que un medicamento está fallando, tenga en cuenta sus síntomas cuando comenzó el tratamiento en comparación con los que tiene ahora. En algunos casos, el antihistamínico que puede haber usado inicialmente para estornudar no funcionará si de repente tiene  congestión nasal . A medida que cambien sus síntomas de alergia, también lo harán los medicamentos que necesita para tratarlos.

También ayuda a organizar el tratamiento para que use un tipo de medicamento para controlar sus síntomas diarios y otro para tratar un evento agudo. Su alergólogo puede ayudarlo a seleccionar los medicamentos. Este puede ser un enfoque mucho más razonable que simplemente aumentar las dosis junto con la gravedad de sus síntomas.

Una palabra de Verywell

Puede ser frustrante encontrar finalmente un régimen de control de alergias que funcione solo para que deje de funcionar. Comunicar los cambios en sus síntomas a su médico, en lugar de tratar de resolver las cosas difíciles, puede ayudarlo a concentrarse en un nuevo curso de acción que pueda brindarle alivio de los síntomas nuevamente. Además de las posibilidades de tolerancia a las drogas y una condición que empeora, recuerde que los cambios en las exposiciones (como mudarse a una nueva área) también podrían estar afectando a usted.

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