Qué hacer si está expuesto accidentalmente al VIH

Si cree que puede haber estado expuesto accidentalmente al VIH, ya sea a través del sexo u otras actividades de alto riesgo, existen medicamentos que pueden reducir en gran medida el riesgo de infección llamada profilaxis posexposición (o PEP).

Los ejemplos de exposición de alto riesgo incluyen:

  • sexo sin condón con alguien que tiene VIH o que usted cree que puede tener VIH
  • un condón que se ha resbalado o estallado
  • compartir agujas para inyectarse drogas de cualquier tipo, incluidos los esteroides
  • violación o agresión sexual

La profilaxis posterior a la exposición consiste en un curso de 28 días de medicamentos antirretrovirales , que deben tomarse por completo y sin interrupción. Para minimizar el riesgo de infección, la PEP debe iniciarse lo antes posible, idealmente entre una y 36 horas después de la exposición .

Algunas pautas sugieren que la PEP se puede administrar hasta 72 horas de exposición, pero es importante comprender que las posibilidades de prevenir la infección son mejores cuanto antes comience el tratamiento, antes de que el virus tenga la oportunidad de migrar desde el sitio de entrada hacia el torrente sanguíneo y ganglios linfáticos.

Entonces, la conclusión es buscar atención inmediata. No esperes. En el momento en que ocurre una exposición, vaya a la sala de emergencias más cercana o a la clínica sin cita previa. No espere hasta la mañana para llamar a su médico.

La PEP también se prescribe a los trabajadores de la salud que han tenido exposición ocupacional al VIH , como por contacto con sangre infectada o una lesión por pinchazo de aguja en un hospital o clínica.

Cómo se administra la PEP

Una vez que llegue al hospital o clínica, se le realizará una prueba rápida de VIH para determinar si es VIH positivo o VIH negativo.

  • Si eres VIH positivo , eso significa que has estado expuesto previamente al VIH y estás infectado con el virus. Se realizará una segunda prueba para confirmar los resultados, luego de lo cual se lo remitirá a un profesional de la salud para que lo asesore y para analizar sus resultados.
  • Si es VIH negativo , recibirá un ciclo inmediato de 2-3 medicamentos antirretrovirales que deberá comenzar de inmediato y tomar durante cuatro semanas. Para una exposición menos grave, generalmente se recetan dos medicamentos. Para los casos más graves, como la violación y una lesión laboral con una persona con un estado de VIH desconocido o conocido, se puede recetar un tercer medicamento. (Sin embargo, algunas pautas prescriben habitualmente tres medicamentos en todos los casos debido a la mayor tolerabilidad y facilidad de uso de los medicamentos de nueva generación).

Luego se le informará sobre la dosis adecuada, los posibles efectos secundarios y el cumplimiento de la terapia . Se pueden realizar pruebas de detección adicionales, si está indicado (p. Ej., ITS, hepatitis B). También se pueden recetar anticonceptivos de emergencia en casos de violación o agresión sexual.

Si no hay disponible una prueba rápida de VIH, se le realizará una prueba ELISA de VIH estándar y se le proporcionarán los medicamentos necesarios para comenzar el tratamiento. Luego, se le informarán sus resultados una vez que se completen las pruebas de laboratorio, y se le informará si necesita continuar el tratamiento.

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Luego se necesitaría programar una prueba de seguimiento del VIH, generalmente dentro de las 4 a 6 semanas posteriores a la finalización de la PEP.

Eficacia

Se ha demostrado que la PEP en entornos laborales reduce el riesgo de infección por VIH en un 81 por ciento, según un estudio publicado en el New England Journal of Medicine . No hay datos empíricos disponibles para cuantificar la efectividad de la PEP en casos de exposición sexual o a drogas inyectables por dos razones simples:

  1. Es difícil separar las exposiciones por tipo o gravedad en un entorno de atención de emergencia.
  2. Un ensayo clínico requeriría un «grupo de control» de individuos que están expuestos al VIH pero que no reciben PEP para establecer una efectividad comparativa, una imposibilidad ética.

Dicho esto, los resultados acumulativos hasta la fecha sugieren que la PEP puede ser efectiva para minimizar el riesgo de transmisión del VIH en casos de exposición accidental, no ocupacional.

Información Adicional

  • El costo de la PEP puede estar cubierto por el seguro (o su empleador en casos de exposición ocupacional), pero no espere la confirmación antes de continuar, especialmente si han pasado 24 horas o más desde que ocurrió la exposición.
  • PEP no es una píldora del día después. Una vez comenzado, debe completar todo el curso de la medicación. La omisión de dosis o la interrupción prematura del tratamiento puede conducir al desarrollo de resistencia a los medicamentos contra el VIH . Si experimenta efectos secundarios intolerables, llame a su médico o clínica de inmediato. Otras drogas generalmente pueden ser sustituidas.
  • Si no está seguro de haber estado expuesto al VIH, vaya al hospital o clínica más cercana o llame a una línea directa de VIH. Puede encontrar un directorio de líneas directas de SIDA en las páginas amarillas bajo «SIDA, servicios de referencia y apoyo educativo sobre el VIH» u «Organizaciones de servicios sociales». Ellos podrán asesorarlo mejor sobre su riesgo de exposición.
  • Las personas con alto riesgo de contraer el VIH deben considerar formas de prevenirlo antes de que comience. Hoy en día, existe una estrategia llamada profilaxis previa a la exposición al VIH (PrEP) en la que el uso diario del medicamento Truvada puede reducir el riesgo de contraer el VIH en aproximadamente un 75%.
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