¿Qué hacen los diferentes tipos de médicos?

Los diferentes tipos de médicos practican diferentes tipos de medicina. Todos saben que un médico de familia no está capacitado para realizar un trasplante de corazón. Sin embargo, ¿qué hacen exactamente los diferentes tipos de médicos y qué afecciones tratan con mayor frecuencia?

Echemos un vistazo a varias especialidades y subespecialidades diferentes. Primero comenzaremos con un vistazo a los médicos que se especializan en atención primaria y luego veremos algunos otros campos. Mucha de esta información se deriva de sitios web de asociaciones que representan a estos médicos. Cuando sea prudente, se proporcionarán enlaces para obtener más información sobre estos campos.

El propósito de este artículo no es proporcionar una cobertura integral. En cambio, este artículo debería servir para empoderarlo como paciente y ayudarlo a cortar la jerga que puebla la medicina. Al comprender lo que hacen algunos de los especialistas y subespecialistas más comunes, puede comprender mejor la atención que recibe y las funciones y responsabilidades del médico que le brinda el tratamiento.

Médico de atención primaria

Un médico de atención primaria es un punto de primer contacto. Este grupo de especialidades incluye clásicamente medicina familiar, medicina interna y pediatría. Los médicos de atención primaria tratan a los pacientes con problemas de salud «indiferenciados» y deben diagnosticar a los pacientes con base en signos, síntomas e historia clínica.

El alcance de la medicina de atención primaria es amplio e involucra cualquier sistema o diagnóstico de órganos, así como cualquier otro problema biológico, psicológico o social.

Según la Academia Estadounidense de Médicos de Familia (AAFP) , estas son algunas responsabilidades de los médicos de atención primaria:

  • la prevención de enfermedades
  • promoción de la salud
  • asesoramiento
  • educación del paciente
  • mantenimiento de la salud
  • diagnóstico y tratamiento de enfermedades agudas y crónicas
  • prestación de atención médica en una variedad de entornos, como pacientes ambulatorios (clínica, atención a largo plazo, etc.) y entornos de pacientes hospitalizados (incluida la atención crítica)

Los médicos de atención primaria habitualmente participan en la continuidad de la atención y atienden a los pacientes durante el transcurso de su vida. Coloquialmente, cuando un hombre adulto se refiere a su «médico», probablemente se esté refiriendo a su médico internista o de medicina familiar.

Cuando sea necesario, un médico de atención primaria puede derivar a un paciente a un especialista y, por lo tanto, coordinar una atención eficaz e integral.

Internista general

Un internista general trata a pacientes adultos. Los internistas generales son médicos de atención primaria que trabajan tanto en pacientes hospitalizados como ambulatorios. Algunos internistas se especializan en el tratamiento de pacientes solo en el hospital, y se llaman hospitalistas .

Después de la escuela de medicina, los internistas generales completan tres años de residencia o capacitación de posgrado. Después de la residencia, estos médicos pueden ejercer como internistas generales o continuar con capacitación especializada.

Los internistas generales son expertos en diagnosticar y manejar una variedad de afecciones comunes, que incluyen dolor de cabeza, enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) , hipertensión y diabetes mellitus tipo 2. Los internistas manejan regímenes de medicamentos, recetan medicamentos, aconsejan a los pacientes sobre el uso de medicamentos y los efectos adversos, así como verifican los medicamentos para detectar interacciones potencialmente peligrosas.

Aquí hay algunas subespecialidades específicas, o becas , que los internistas pueden seguir después de completar la residencia. Una beca de medicina interna típica dura tres años, pero puede continuar aún más con una subespecialización aún mayor. Los internistas que se subespecializan en estos campos reciben una mayor exposición a sistemas de órganos específicos o grupos de sistemas de órganos. Además, los internistas que se subespecializan están calificados para gestionar presentaciones médicas muy complejas y realizar procedimientos complejos. En la lista a continuación, coloqué los nombres de este tipo de médicos entre paréntesis.

  • alergia e inmunología (alergólogo e inmunólogo)
  • endocrinología, diabetes y metabolismo (endocrinólogo)
  • hematología o trastornos sanguíneos (hematólogos)
  • gastroenterología (gastroenterólogo)
  • oncología o medicina para el cáncer (oncólogo)
  • nefrología o riñón ( nefrólogo )
  • Enfermedad pulmonar o pulmonar (neumólogo) (este entrenamiento de becas a menudo se combina con cuidados críticos y una persona que practica en un entorno de cuidados críticos se llama intensivista)
  • reumatología o articulaciones (reumatólogo)
  • cardiología o medicina del corazón (cardiólogo) (la cardiología es un campo complejo y los cardiólogos pueden especializarse aún más en cardiología intervencionista, electrofisiología cardíaca clínica e insuficiencia cardíaca avanzada y cardiología de trasplante)

Médico familiar

Un médico de familia o un médico de medicina familiar es un médico que está calificado para tratar a todos los miembros de la familia, incluidos bebés, niños, adolescentes, adultos y adultos mayores. Los médicos de familia no solo tratan afecciones médicas generales, sino que también son responsables del mantenimiento de la salud y pueden dirigir a sus pacientes a consultores, servicios de salud y recursos comunitarios apropiados. Además, el médico de familia se dedica a la atención médica preventiva, lo que implica medidas centradas en la prevención de enfermedades futuras. Estas medidas podrían incluir pruebas de diagnóstico, como pruebas de colesterol o azúcar en la sangre, o asesoramiento sobre pérdida de peso, dejar de fumar, abuso de alcohol, etc.

Los médicos de familia tratan una amplia gama de enfermedades, desde infecciones de las vías respiratorias superiores hasta infecciones de la piel, hipertensión y diabetes. Además, muchos médicos de familia realizan pequeños procedimientos médicos ambulatorios, como la colocación de un absceso o la extracción de suturas.

Al igual que los internistas, los médicos de familia completan tres años de residencia o capacitación de posgrado. Además, los médicos de medicina familiar pueden especializarse en medicina deportiva o geriatría (atención a personas mayores). Un médico que practica geriatría se llama geriatra . Finalmente, la geriatría es también una subespecialidad de medicina interna.

Una nota sobre el uso de las palabras: muchos médicos de familia se oponen al término «médico de medicina familiar». Estos especialistas afirman que no están «practicando» nada y que también son especialistas.

Pediatra

Los pediatras se ocupan de las preocupaciones de salud física, mental y social de los niños y tratan a los pacientes hasta la edad adulta temprana. También diagnostican y tratan enfermedades agudas y crónicas, así como también se dedican a la atención médica preventiva (piense en la administración de vacunas y asesoramiento de salud). Al igual que un internista general, un pediatra puede ser un pediatra de atención primaria . Además, hay subespecialistas médicos pediátricos que se especializan en diversos campos al igual que un internista, con la diferencia fundamental de que los internistas cuidan de adultos y los pediatras cuidan de niños. Los pediatras completan tres años de residencia con más años de capacitación en subespecialidades. Las afecciones comunes que trata un pediatra incluyen infecciones de las vías respiratorias superiores, infecciones del oído,diarrea , etc.

Obstetra-ginecólogo

Los obstetras-ginecólogos (OBGYN) atienden las necesidades reproductivas de las mujeres. También atienden a mujeres durante el embarazo y el parto. La práctica de obstetricia y ginecología es tanto médica como quirúrgica con OBGYN que realiza una variedad de procedimientos quirúrgicos como la histerectomía o la extracción del útero. Obstetricia-ginecología es una residencia de cuatro años. Además, los OBGYN pueden especializarse aún más en campos como la endocrinología reproductiva, la medicina fetal materna y la endocrinología y fertilidad reproductiva.

Una nota sobre el uso de palabras: muchos editores médicos desaconsejan escribir OB-GYN como OB / GYN (con un sólido o barra inclinada). La barra oblicua tiene una función imprecisa y puede sugerir una construcción «ya sea … o», lo cual es completamente incorrecto porque muchos OB-GYN practican obstetricia y ginecología.

Cirujanos

La cirugía general es un programa de residencia de cinco años que capacita a los médicos para diagnosticar y tratar una variedad de enfermedades mediante la cirugía. Después de la residencia quirúrgica, los cirujanos generales (cirujanos que practican de inmediato sin más capacitación de residencia) generalmente realizan las siguientes cirugías:

  • cirugía de cáncer de colon (piense en resección o extirpación intestinal)
  • cirugía de hemorroides
  • venas varicosas
  • colecistectomía o extirpación de la vesícula biliar

Es de destacar que los cirujanos generales están entrenados para realizar ambas laparotomías , o incisiones abiertas de la cavidad abdominal, o laparoscopia , que implica el uso de un laparoscopio o un tubo flexible con una luz al final. La laparoscopia es un procedimiento mínimamente invasivo con el laparoscopio y la instrumentación quirúrgica introducida en el cuerpo a través de una pequeña incisión y el inflado de la cavidad abdominal.

Después de completar la residencia, muchos cirujanos continúan subespecializados. Aquí hay algunas becas que los cirujanos pueden buscar:

  • cirugía Pediátrica
  • cirugía cardiotorácica (piense en cirugía cardíaca)
  • cirugía vascular (cirugía en los vasos sanguíneos, como la creación de fístulas arteriovenosas para diálisis, etc.)
  • trasplante de órganos sólidos
  • Cirugía bariátrica
  • cirugía de mano

En términos más generales, la práctica de la medicina se puede dividir en dos grandes focos: medicina y cirugía. La medicina se refiere a las especialidades de medicina interna que no son quirúrgicas. Tenga en cuenta que ciertas residencias quirúrgicas y becas son distintas de la cirugía general, como la neurocirugía y la urología.

Psiquiatras

Fuentes

  • Definition of a Pediatrician. 2015 policy statement from the American Academy of Pediatrics. Available from: URL: http://pediatrics.aappublications.org/content/135/4/780.
  • Price BH, Adams RD, and Coyle JT. Neurology and Psychiatry: Closing the Great Divide. Neurology 2000; 54:8-14.
  • Primary Care. Available from: URL: AAFP: http://www.aafp.org/about/policies/all/primary-care.html
  • Specialty of General Surgery Defined. Available from: URL: American Board of Surgery: http://www.absurgery.org/default.jsp?aboutsurgerydefined
  • What is Psychiatry. Available from: URL: American Psychiatric Association: https://www.psychiatry.org/patients-families/what-is-psychiatry.

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