¿Qué factores causan la apnea del sueño en los niños?

La apnea del sueño es una condición común en adultos y también puede ocurrir en niños. ¿Qué factores causan la apnea del sueño en los niños? Hay varias contribuciones que pueden conducir a un estrechamiento o inestabilidad de la vía aérea superior, lo que puede causar pausas en la respiración características de la apnea del sueño. Como la apnea del sueño puede tener graves consecuencias en los niños , incluidos los impactos en el crecimiento, la inteligencia y el comportamiento, es importante identificar las causas corregibles.

Al considerar los posibles factores predisponentes para que los niños desarrollen apnea del sueño, estos se pueden subdividir en varias categorías principales:

Quizás la contribución más común a la apnea del sueño en niños se relaciona con un estrechamiento de la anatomía de la vía aérea superior. Los tejidos en la parte posterior de la boca y la garganta llamados amígdalas y adenoides son probablemente sospechosos. El hecho de que el agrandamiento de estos tejidos esté presente no significa que un niño tendrá apnea del sueño. Sin embargo, aquellos niños con apnea del sueño que tienen amígdalas y adenoides agrandados pueden recibir una ayuda significativa al eliminarlos. Aproximadamente el 10 por ciento de los niños no mejoran después de la cirugía, y pueden tener otros factores que contribuyen a su condición.

  • Obesidad

La obesidad entre los niños está aumentando, y puede tener un papel más importante en la causa de la apnea del sueño a medida que continúan estas tendencias. A medida que crece la cantidad de grasa que recubre las vías respiratorias, esto puede conducir a la acumulación y estrechamiento dentro de las vías respiratorias. Alternativamente, el peso adicional fuera de la vía aérea puede aplicar presión y conducir al colapso de la vía aérea, lo que resulta en eventos de apnea.

  • Anomalías craneofaciales

Hay varias anormalidades de la cabeza o la cara (llamadas anormalidades craneofaciales) que pueden conducir a un mayor riesgo de desarrollar apnea del sueño. Las afecciones que disminuyen el tamaño de la nariz, la boca y la garganta pueden provocar un colapso de las vías respiratorias durante el sueño. Por ejemplo, una lengua agrandada (llamada macroglosia ) puede contribuir. Otras condiciones incluyen:

  • Hipoplasia de la cara media (subdesarrollo de la nariz y la cara central)
  • Retrognatia o micrognatia (una mandíbula empotrada o pequeña)
  • Arco maxilar estrecho (la parte superior de la boca)

Los niños con síndrome de Down tienen un riesgo particularmente alto de desarrollar estos problemas.

  • Mucopolisacaridosis

Hay un grupo de trastornos raros llamados mucopolisacaridosis, o mucolipidosis, que pueden poner a los niños en mayor riesgo de apnea del sueño. Esto ocurre debido a que los tejidos en la vía aérea superior acumulan moléculas grandes y se hinchan en tamaño. Por lo general, hay anomalías del desarrollo asociadas que se identifican al nacer o en la primera infancia, por lo que la mayoría de los padres sabrán que su hijo tiene esta afección.

  • Factores neuromusculares

La pérdida del control de la musculatura de la vía aérea superior también puede conducir a la apnea del sueño. Un cambio en el tono muscular (llamado hipotonía si es bajo o hipertonía si es alto) puede contribuir. La compresión del tronco encefálico (como puede ocurrir en malformaciones de Arnold Chiari o en tumores) puede conducir a la apnea del sueño. Hay algunas anomalías en el desarrollo, como el síndrome de Down, que conducen a un alto riesgo de la afección. En general, se identificarán otros problemas más allá de la apnea del sueño para sugerir el riesgo de afecciones más graves.

Si le preocupa que su hijo pueda tener síntomas o signos sugestivos de apnea del sueño, no dude en hablar con su pediatra. Si siente que sus preocupaciones están siendo descartadas, considere una segunda opinión de un especialista en sueño pediátrico. La única forma de evaluar definitivamente la apnea del sueño en los niños es un estudio de sueño asistido durante la noche en un centro de pruebas; presione para obtener uno si le preocupa la respiración de su hijo durante el sueño.

Fuentes

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  • Bixler, EO et al. «Sleep disordered breathing in children in a general population sample: prevalence and risk factors.» Sleep 2009; 32:731.
  • Rosen, GM et al. «Mechanisms and predisposing factors for sleep disorders breathing in children.» UpToDate Online. Accessed November 2, 2009.
  • Verhulst, SL et al. «Sleep-disordered breathing in overweight and obese children and adolescents: prevalence, characteristics and the role of fat distribution.» Arch Dis Child 2007; 92:205.

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