¿Qué está pasando en los pulmones durante un ataque de asma?

Comprender lo que sucede en su cuerpo durante un ataque de asma puede ayudarlo a comprender cómo y por qué su médico le brinda ciertos tratamientos o le pide que evite ciertas cosas .

Los ataques de asma son comunes y tienen un tremendo impacto social:

  • El asma lleva a casi 2 millones de visitas a la sala de emergencias cada año.
  • El empeoramiento de los síntomas del asma resulta en 14 millones de visitas al médico y 439,000 hospitalizaciones.
  • Una hospitalización por asma dura en promedio más de 3,5 días y es la tercera causa principal de hospitalización en niños.
  • Los afroamericanos tienen tres veces más probabilidades de ser hospitalizados por asma en comparación con pacientes de otras razas.

Un ataque de asma es cualquier cambio agudo en sus síntomas de asma que interrumpe su rutina normal y requiere medicación adicional o alguna otra intervención para mejorar y poder respirar normalmente de nuevo. Cuando su asma empeora, se producen tres cambios principales en sus pulmones que hacen que sus vías respiratorias sean más pequeñas:

  • Aumento de la mucosidad : a medida que las vías respiratorias se irritan e inflaman, las células producen más mucosidad. El moco espeso puede obstruir las vías respiratorias de su pulmón.
  • Inflamación e hinchazón: al igual que su tobillo se hincha por la irritación causada por un tobillo torcido, las vías respiratorias de su pulmón se hinchan en respuesta a lo que sea que esté causando su ataque de asma.
  • Apriete muscular: a medida que los músculos lisos de las vías respiratorias se tensan en respuesta a su ataque de asma, las vías respiratorias se vuelven más pequeñas.

El estrechamiento de las vías respiratorias puede ocurrir y provocar síntomas muy rápidamente, o puede ocurrir durante un período de tiempo más largo. Los síntomas del ataque en sí pueden variar de muy leves a muy severos.

Estos síntomas incluyen:

  • jadeo
  • falta de aliento
  • tos crónica
  • opresión en el pecho

Los ataques de asma pueden ocurrir cuando tiene una infección como el resfriado común o algún otro tipo de infección respiratoria viral o bacteriana. Del mismo modo, sus síntomas pueden empeorar cuando respira algo que irrita sus pulmones, como el humo del cigarrillo, el polvo u otros posibles factores desencadenantes .

Es importante saber cómo manejar un ataque de asma cuando ocurre. Esto es especialmente importante ya que solo 1 de cada 3 muertes por asma ocurren en el hospital. Esto indica que debe estar al tanto de sus síntomas de asma y saber qué hacer cuando ocurren y cuando necesita buscar un tratamiento más urgente. Toda esta información debe ser parte del plan de acción para el asma que revisa periódicamente con su médico de asma. Si no tiene un plan, debe pedirle uno a su médico. Si tiene uno pero no entiende cómo implementarlo, debe programar una cita para revisarlo con su médico. No poder implementar su plan casi no es diferente a tener uno.

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