¿Qué es una relación CD4 / CD8?

La relación CD4 / CD8 es uno de los análisis de sangre utilizados para controlar su sistema inmunológico si tiene VIH . Compara la proporción de las llamadas células T CD4 «auxiliares» con las células T CD8 «asesinas», cuyo valor puede ayudar a predecir el curso probable de la enfermedad.

Las células T son un tipo de glóbulo blanco que es central para su defensa inmune. Hay cuatro tipos que cumplen diferentes funciones:

  • Las células T CD8 se consideran «asesinas» porque su función es destruir cualquier célula del cuerpo que albergue virus, bacterias u otros agentes causantes de enfermedades (patógenos).
  • Las células T CD4 se consideran «ayudantes» porque instigan la respuesta inmune.
  • Las células T supresoras son responsables de desactivar la respuesta inmune cuando una amenaza ha sido neutralizada.
  • Las células T de memoria permanecen en el centinela una vez que una amenaza ha sido neutralizada y «suena la alarma» si la amenaza regresa alguna vez.

De estos cuatro tipos, las células T CD4 y CD8 se usan rutinariamente para controlar la infección por VIH, ya sea solas o en comparación entre ellas.

Cómo interactúan las células T CD4 y CD8

CD4 y CD8 son simplemente dos tipos diferentes de glucoproteína que se encuentran en la superficie de las células T y otros linfocitos (la clase de glóbulos blancos centrales del sistema inmune).

Las células T CD4 funcionan al desencadenar una respuesta inmune cuando se enfrentan a un patógeno. Las células T CD8 responden atacando al patógeno marcado y neutralizándolo. Las células T supresoras «apagan» la actividad de CD4 cuando se ha logrado una respuesta inmune suficiente.

Una relación CD4 / CD8 se considera normal cuando el valor está entre 1.0 y 4.0. En un individuo sano, eso se traduce en aproximadamente 30 a 60 por ciento de células T CD4 en relación con 10 a 30 por ciento de células T CD8.

Sin embargo, cuando una persona se infecta por primera vez con el VIH , generalmente hay una caída del 30 por ciento en el número de células T CD4 a medida que el VIH ataca estas células y reduce su número. Por el contrario, las células T CD8 generalmente aumentarán en aproximadamente un 40 por ciento, aunque su capacidad para neutralizar el virus disminuirá con el tiempo ya que simplemente hay menos células T CD4 para desencadenar una respuesta efectiva.

Cuando la terapia contra el VIH se inicia a tiempo, la proporción generalmente volverá a la normalidad. Sin embargo, si el tratamiento se retrasa hasta que el sistema inmune se dañe gravemente, la capacidad del cuerpo para crear nuevas células T CD4 se debilitará. Si esto sucede, la relación nunca puede elevarse mucho por encima de 1.0.

Lo que nos dice la relación CD4 / CD8

El valor pronóstico (predictivo) de CD4 / CD8 se considera menos relevante para el tratamiento del VIH que hace 20 años cuando había menos medicamentos menos efectivos disponibles para tratar el VIH. Si bien el valor aún puede ayudarnos a determinar la edad de la infección y su riesgo de mortalidad , en los últimos años se ha puesto un mayor énfasis en mantener el control viral (medido por una carga viral indetectable ). Hacerlo ayuda a retrasar la progresión de la enfermedad y evitar el desarrollo de resistencia a los medicamentos .

Dicho esto, se ha puesto cada vez más atención en el uso de la relación CD4 / CD8 en personas con infección por VIH a largo plazo . Estudios recientes han sugerido que las personas con una baja proporción de CD4 / CD8 que han estado en tratamiento durante años tienen un mayor riesgo de enfermedad y muerte no relacionadas con el VIH.

Hay una serie de otras áreas donde la relación CD4 / CD8 también puede ser pertinente. En la investigación epidemiológica, la proporción se puede utilizar para medir la virulencia (la capacidad de causar enfermedades) del VIH en diferentes poblaciones o durante períodos específicos de tiempo.

También se puede usar para predecir la probabilidad de síndrome inflamatorio de reconstitución inmune (IRIS), una reacción grave que a veces puede ocurrir cuando una persona comienza la terapia contra el VIH. Si el recuento basal de CD4 es bajo y se acompaña de una relación CD4 / CD8 por debajo de 0,20, el riesgo de IRIS aumenta significativamente.

Del mismo modo, la investigación ha demostrado que un recuento bajo de CD4 / CD8 en bebés nacidos de madres VIH positivas puede usarse para predecir si ese bebé seroconvertirá (también se volverá VIH positivo). La probabilidad de esto aumenta dramáticamente cuando la relación cae por debajo de 1.0. Esto puede ser especialmente relevante en los países en desarrollo donde la tasa de transmisiones de madre a hijo ha disminuido pero el número de seroconversiones postnatales sigue siendo alto.

Con qué frecuencia hacerse la prueba

Para las personas recién diagnosticadas con VIH, se debe realizar un monitoreo de sangre de rutina al momento de ingresar a la atención y luego cada tres a seis meses después. Esto incluye el recuento de CD4 y la carga viral. Una vez que haya estado en tratamiento y haya mantenido una carga viral indetectable durante al menos dos años:

  • El monitoreo de CD4 se puede realizar cada 12 meses para las personas cuyo recuento de CD4 está entre 300 y 500.
  • El monitoreo de CD4 puede considerarse opcional para aquellos con recuentos de CD4 superiores a 500.

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