¿Qué es una prueba de tiroxina libre?

Una prueba de tiroxina libre, a menudo llamada prueba de T4 libre, mide la cantidad de tiroxina libre en la sangre. La tiroxina (también llamada T4) es una de las principales hormonas producidas por la tiroides. Cuando se crea T4, parte de la hormona se une a las proteínas mientras que el resto circula libremente.

El T4 libre que se está probando no está unido y está disponible para que las células del cuerpo lo utilicen para funciones cardíacas y digestivas, metabolismo, desarrollo cerebral y salud ósea y muscular.

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Propósito de una prueba T4 gratuita

Un médico puede ordenar una prueba T4 gratuita si un paciente presenta síntomas de una enfermedad de la tiroides , como pérdida de peso, frecuencia cardíaca rápida y sudoración asociada con hipertiroidismo (cuando la tiroides produce demasiadas hormonas). También se puede realizar una prueba de T4 gratuita si está experimentando un aumento de peso, sensación de frío o una sensación de fatiga general que podría estar asociada con el hipotiroidismo (cuando la tiroides no produce suficientes hormonas).

Incluso si no muestra ningún signo o síntoma de enfermedad de la tiroides, es posible que su médico quiera realizar una prueba de T4 gratuita si tiene antecedentes familiares de afecciones de la tiroides. Una prueba de T4 gratuita se considera la prueba más precisa para evaluar T4, a diferencia de una prueba de T4 total.

Existen pruebas similares que se utilizan para evaluar la función tiroidea, incluida una prueba de hormona estimulante de la tiroides (TSH) y una prueba de triyodotironina (T3). Sus TSH son las hormonas producidas por la glándula pituitaria que informan a la tiroides cuántas hormonas T4 y T3 producen en el cuerpo.

Si la prueba de T4 libre es normal pero todavía se sospecha fuertemente de hipertiroidismo, se puede hacer una prueba de T3 para ver si los niveles excesivos de T3 pueden explicar el problema.

Riesgos y contraindicaciones.

Dado que una prueba de T4 se realiza simplemente con una extracción de sangre, existen pocos o ningún riesgo del procedimiento, aparte de los riesgos que puede tener cuando se extrae sangre . Es posible que tenga dolor de cabeza o se sienta un poco mareado durante el sorteo y note sensibilidad, enrojecimiento o hematomas leves en el sitio donde tuvo lugar el sorteo. Si se siente nervioso por la extracción de sangre, asegúrese de decirle al técnico antes de que comience la prueba para que puedan estar conscientes y ayudarlo a sentirse cómodo durante y después de la prueba.

Por ejemplo, un pequeño refrigerio y bebida después de la extracción de sangre puede ayudar con el aturdimiento y cualquier ansiedad que pueda tener relacionada con las agujas.

La prueba

Antes de la prueba

No hay preparativos que deban hacerse con anticipación con una prueba de T4 gratuita, pero sí debe informarle a su médico cualquier medicamento, vitamina o hierba que esté tomando con anticipación, ya que pueden interferir con los resultados de la prueba. . La mayoría de los médicos recomendarán que le extraigan sangre antes de tomar cualquier medicamento, si es posible.

Si padece una enfermedad como un resfriado, su médico también puede optar por posponer la extracción de sangre hasta que se recupere. La prueba en sí misma solo debe tomar unos minutos y los resultados deben estar disponibles unos días después de que su médico envíe su vial de sangre al laboratorio para que lo examinen.

Ubicación

Es probable que se realice una prueba de T4 gratuita en el consultorio de su médico. En ciertos casos, es posible que tenga que ir a un laboratorio separado para obtener la extracción de sangre en un momento que sea conveniente para usted.

Qué ponerse

Recuerde usar una camisa que se pueda enrollar fácilmente, o una sudadera con una camiseta debajo para que pueda quitarla para la extracción de sangre. Es importante que el técnico que realiza la extracción de sangre pueda acceder a su brazo para encontrar la mejor vena desde la cual extraer sangre con una molestia mínima para usted.

Comida y bebida

A menos que lo especifique su médico, espere cualquier vitamina o medicamento hasta después de su prueba T4 gratuita. Asegúrese de comer una comida o merienda saludable una o dos horas antes de su prueba T4 gratuita para evitar marearse o marearse durante la extracción de sangre.

Costo y seguro de salud

Cuando es médicamente necesario, una prueba de T4 gratuita generalmente está cubierta por un seguro de salud . Dependiendo de la cobertura de su plan, es posible que deba pagar una tarifa de coseguro, que generalmente oscila entre el 10 y el 50 por ciento.

Interpretación de resultados

Una vez que su médico envía la extracción de sangre al laboratorio para su análisis, los resultados no demorarán más de unos días o una semana en llegar. Los resultados de una prueba de T4 gratuita varían según su edad, sexo e historial de salud. Un rango de T4 libre normal en adultos es de .8 a 2.8 nanogramos por decilitro (ng / dL). Los niveles más altos de T4 podrían indicar que tiene una tiroides hiperactiva, ya que los niveles más bajos de T4 podrían indicar que tiene una tiroides hipoactiva.

Los resultados de una prueba T4 gratuita ayudarán a su médico a determinar el siguiente paso de las pruebas que se ejecutarán, así como un curso de tratamiento si es necesario.

Los resultados también pueden ayudar a mostrar si el curso de tratamiento prescrito actual para una enfermedad tiroidea previamente diagnosticada está funcionando con éxito. Las pruebas de T4 gratuitas generalmente se evalúan con otras pruebas de diagnóstico de tiroides, incluida una prueba de TSH y, a veces, una prueba de T3. Por ejemplo, si los resultados muestran un alto nivel de TSH y un bajo nivel de T4 libre, esto indica hipotiroidismo debido a un defecto en la tiroides.

Es probable que un bajo nivel de TSH y un bajo nivel de T4 libre sean hipotiroidismo debido a un defecto en la glándula pituitaria, y un bajo nivel de TSH con un alto nivel de T4 libre puede ser un hipertiroidismo debido a un defecto en la tiroides.

Si bien no hay cambios en el estilo de vida que puedan aumentar o disminuir la T4 libre en el cuerpo, se pueden recetar medicamentos para ayudar a ajustar la cantidad que ingresa al torrente sanguíneo para ayudar a asegurar que su cuerpo funcione con niveles óptimos de la hormona. En ciertos casos, como el embarazo, los niveles de T4 libre pueden aumentar como resultado, lo que no es necesariamente un signo de enfermedad de la tiroides. En casos como estos, los niveles de T4 libre vuelven a la normalidad después del nacimiento.

Conclusión

La lectura de los resultados de la prueba T4 gratuita sin un panel completo de tiroides, incluida una prueba de TSH, puede darle una visión incompleta de su función tiroidea. Esto se debe a que incluso si observa niveles anormales de T4 libre, es importante comprender por qué esos niveles son anormales, ya sea un problema con su tiroides o con su glándula pituitaria.

Los resultados de una prueba de T4 gratuita son solo un vistazo de cómo está funcionando la tiroides en general, y es importante analizar todos los resultados de la prueba con su médico para que puedan determinar cuál es un nivel y rango de T4 normal para su historial de salud, así que juntos puede tratar su trastorno tiroideo específico de manera efectiva con efectos secundarios mínimos. 

Problemas de tiroides y embarazo

Fuentes

  • Blood Test: T4 (Thyroxine). Kids Health From Nemours website. Updated July 2014.

  • T4, Free. American Association for Clinical Chemistry Lab Tests Online website. Updated December 28, 2018.

  • Thyroxine (T4) Test. U.S. National Library of Medicine Medline Plus website. Updated August 2018.;

  • Thyroid Function Tests. American Thyroid Association website. Updated 2019.

  • Free T4. University of Rochester Medical Center website. Updated 2019.;

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