¿Qué es una prueba de procalcitonina?

La procalcitonina (PCT) es un análisis de sangre que se realiza con frecuencia si hay sospecha de sepsis bacteriana , una infección sistémica grave que puede poner en peligro la vida. La prueba de procalcitonina es una manera fácil de hacer el diagnóstico rápidamente y potencialmente salvar vidas.

La sepsis es la principal causa de muerte en los hospitales de EE. UU., Según la Sepsis Alliance, con sede en San Diego . Además, el 62 por ciento de las personas con sepsis serán rehospitalizadas dentro de los 30 días como resultado de la infección.

Papel de la procalcitonina

La procalcitonina es un péptido producido naturalmente en el cuerpo que sirve como marcador de sepsis. En un individuo sano, es poco probable que la procalcitonina sea elevada. Si una persona está enferma y se sospecha sepsis, se ordenaría la prueba de procalcitonina para determinar si existe una diseminación generalizada de la infección bacteriana.

Es importante tener en cuenta que la procalcitonina no diagnostica un tipo de infección; más bien, es un fuerte indicador de una infección sistémica. Si la prueba de procalcitonina es positiva, el médico ordenará pruebas adicionales para confirmar el diagnóstico. Estos pueden incluir hemocultivos y un conteo sanguíneo completo (CBC) .

Infecciones locales versus infecciones sistémicas

En algunos casos, se utilizará una prueba de procalcitonina para diferenciar entre una infección local grave y una infección sistémica. Los ejemplos de una infección local incluyen neumonía, un absceso dental o una infección del tracto urinario (ITU). La sepsis, por el contrario, es una infección sistémica que ha entrado en el torrente sanguíneo y se está moviendo a todas las áreas del cuerpo.

Si bien es posible que una infección local se convierta en una amenaza para la vida, es más probable que la sepsis sea grave y justifique una intervención médica agresiva. La sepsis a veces es difícil de diagnosticar porque no siempre es sintomática en las primeras etapas. A menudo, algo tan pequeño como el pie de atleta puede provocar sepsis.

Los síntomas de sepsis incluyen fiebre, dificultad para respirar, presión arterial baja y confusión. Si no se trata, la sepsis puede provocar shock séptico y la muerte. De hecho, el riesgo de muerte aumenta en no menos del 8 por ciento por cada hora que se retrasa el tratamiento.

Interpretando los resultados de la prueba

Si bien los resultados de la prueba de procalcitonina deben ser interpretados por un médico o proveedor de salud calificado, los resultados se clasifican en términos generales de la siguiente manera:

  • Normal: 0 a 0.05 microgramos por litro (µg / L)
  • Bajo riesgo de sepsis: menos de 0.5 µg / L
  • Posible sepsis: entre 0.5 µg / L y 2 µg / L
  • Riesgo moderado a alto de sepsis: 2 µg / L y 10 µg / L
  • Sepsis severa: 10 µg / L o más

Los resultados de la procalcitonina también se pueden usar para determinar si es probable que una infección sea causada por una bacteria o un virus. Si los síntomas de infección son severos pero el nivel de procalcitonina es bajo, la causa es más probable viral. Esto puede garantizar la terapia farmacológica adecuada y evitar el uso innecesario de antibióticos.

Los estudios han demostrado que, en personas con sepsis, los niveles más altos de procalcitonina se asocian con un mayor riesgo de progresión a sepsis severa , shock séptico y muerte.

Otras causas de alta procalcitonina

Además de la sepsis, hay razones adicionales por las cuales un individuo podría tener un nivel elevado de procalcitonina. En los recién nacidos, por ejemplo, el nivel de procalcitonina es naturalmente alto. Las lesiones graves o la cirugía también pueden causar una elevación sin la presencia de sepsis. El shock no séptico, los medicamentos y el cáncer también pueden provocar una elevación.

Cualquier condición que disminuya el nivel de oxígeno en la sangre, independientemente de la causa, puede causar una procalcitonina elevada, incluso cuando no hay infección presente. Estos incluyen problemas como asma, neumonía y paro cardíaco .

Baja procalcitonina con sepsis

Es posible que la prueba muestre un nivel bajo de procalcitonina en las primeras etapas de la sepsis, pero es probable que aumente en las próximas horas o días.

Por el contrario, una persona puede tener niveles altos en las primeras etapas de la sepsis, pero no tener síntomas en absoluto. Casi invariablemente, los síntomas se manifestarán una vez que la infección bacteriana (bacteriemia) comience a afectar los diferentes sistemas de órganos.

Consejos

Un nivel de procalcitonina por sí solo solo predice la probabilidad de que exista un tipo de infección. El resultado de la procalcitonina es una guía, no un diagnóstico. Piense en el resultado de la prueba como una señal de que se deben realizar más pruebas, no un diagnóstico real.

Las personas no reciben tratamiento basado solo en un nivel de procalcitonina: se evalúa todo el alcance de su salud actual y el tratamiento se basa en el juicio clínico del médico.

El verdadero valor del nivel de procalcitonina es que puede conducir a un tratamiento más temprano de la sepsis. El tratamiento de la infección incluso unas horas antes puede marcar la diferencia entre una enfermedad que responde a los antibióticos y una que lo lleva a cuidados intensivos .

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