¿Qué es una mediastinoscopia?

Una mediastinoscopia es un procedimiento realizado en el quirófano en el que se inserta un tubo (un mediastinoscopio) a través de la pared torácica para examinar el área entre los pulmones (el mediastino ). Se hace para ayudar a determinar la etapa del cáncer de pulmón, y la estadificación adecuada, a su vez, es fundamental para seleccionar las mejores opciones de tratamiento para la enfermedad. El mediastino contiene el corazón, el esófago , la tráquea , los ganglios linfáticos y los vasos sanguíneos. Durante este procedimiento, los médicos pueden buscar tumores o ganglios linfáticos mediastínicos agrandadosy tomar muestras (biopsias) para buscar cáncer u otras afecciones. En el pasado, este procedimiento a menudo era crítico para estadificar adecuadamente un cáncer para determinar el mejor tratamiento. Ahora, las exploraciones PET y los ultrasonidos endobronquiales a veces pueden proporcionar esta información de una manera menos invasiva.

¿Por qué se realiza una mediastinoscopia?

La mediastinoscopia se recomienda con mayor frecuencia como un método para ayudar a determinar la etapa del cáncer de pulmón , para ver si, a qué distancia y a qué regiones se puede haber propagado un cáncer. Una comprensión precisa de la etapa de un cáncer de pulmón es muy importante para ayudar a los médicos a recomendar las mejores opciones de tratamiento. También se puede realizar una mediastinoscopia para diagnosticar y / u otras afecciones, como sarcoidosis , linfomas y tumores de la glándula timo.

Alternativas a la mediastinoscopia

A medida que las pruebas de imagen mejoran para la estadificación del cáncer de pulmón, otras técnicas pueden reemplazar la mediastinoscopia, al menos para algunas personas. La prueba más común que se realiza como alternativa a este procedimiento es una exploración PET. Una exploración PET observa sus pulmones en una exploración similar a una tomografía computarizada, pero se basa en un método completamente diferente. A diferencia de una tomografía computarizada que busca cambios estructurales en los pulmones, las tomografías PET buscan cambios funcionales. Los cánceres que crecen activamente generalmente se iluminarán en una exploración PET, mientras que una cicatriz (que puede parecerse a un cáncer en la TC) aparecerá como no creciendo activamente.

¿Cuándo se realiza una mediastinoscopia?

Una mediastinoscopia generalmente se realiza cuando un cirujano cree que una persona tiene ganglios linfáticos en el mediastino que son positivos. La presencia de ganglios linfáticos mediastínicos desempeña un papel en la estadificación de un cáncer de pulmón, y dado que tener una etapa precisa es importante en el tratamiento, puede desempeñar un papel importante en la elección de los tratamientos más efectivos.

Las mediastinoscopias se realizan con menos frecuencia que en el pasado. Como se señaló anteriormente, una exploración PET a veces puede proporcionar la misma información pero con un estudio mucho menos invasivo. La combinación de la broncoscopia con un ultrasonido endobronquial (y una biopsia si es necesario) también a veces puede reemplazar la necesidad de hacer una mediastinoscopia.

Preparándose para su mediastinoscopia

Antes de ordenar su procedimiento, su médico hablará con usted sobre los riesgos del procedimiento y lo que puede esperar aprender al hacer la prueba. Si está tomando algún medicamento como el anticoagulante Coumadin (warfarina), aspirina o medicamentos antiinflamatorios como el ibuprofeno, le recomendará que suspenda estos medicamentos por un período de tiempo antes del procedimiento. Es importante que informe a su médico si está utilizando remedios herbales o suplementos nutricionales, ya que algunos de estos también pueden aumentar su riesgo de sangrado. Antes del procedimiento, se le pedirá que «ayune», es decir, que no coma ni beba nada (incluso agua) durante varias horas.

Durante su mediastinoscopia

Cuando llegue al hospital, un profesional médico le hará varias preguntas y le colocará una vía intravenosa (IV) en el brazo. También le colocará monitores para que su frecuencia cardíaca y presión arterial puedan controlarse durante todo el procedimiento. El médico que realiza el procedimiento lo visitará para analizar la prueba y sus riesgos, y le pedirá que firme un formulario de consentimiento . El anestesiólogo también le hará preguntas sobre su historial de anestesia, sobre cualquier problema que hayan tenido los miembros de su familia con la anestesia y le explicará la anestesia que le administrarán.

En la sala de operaciones, se le administrará anestesia general y, después de dormir, se le colocará un tubo en la garganta para ayudarlo a respirar. Su cirujano hará una pequeña incisión justo por encima de su esternón (el esternón) e insertará el mediastinoscopio, un tubo hueco con una luz. Luego examinará su mediastino y tomará biopsias de cualquier área que parezca anormal. Después de retirar el mediastinoscopio, se aplicarán algunos puntos o tiras esterilizadas (tiras de cinta) para cerrar la incisión.

¿Qué puede esperar después de su mediastinoscopia?

Cuando te despiertes en la sala de recuperación, estarás somnoliento por la anestesia. Es posible que sienta algo de molestia en la incisión, y es común experimentar ronquera y dolor de garganta leve por el tubo. El personal de la sala de recuperación lo supervisará durante varias horas antes de permitirle regresar a su habitación del hospital o regresar a su hogar. Si se va a casa después del procedimiento, se le pedirá que alguien lo lleve, ya que los efectos de la anestesia pueden durar varias horas.

Riesgos y contraindicaciones.

Al igual que con cualquier procedimiento médico, una mediastinoscopia implica posibles riesgos y razones por las cuales el procedimiento no debe realizarse (contraindicaciones).

Riesgos potenciales

Las complicaciones graves son poco frecuentes después de una mediastinoscopia, pero pueden incluir:

  • Sangrado: en ocasiones, se puede requerir cirugía adicional para controlar el sangrado.
  • Un neumotórax : un neumotórax es una «fuga de aire» o «colapso pulmonar». Cuando esto ocurre, generalmente se necesitará dejar un tubo torácico en su lugar hasta que la fuga de aire se haya resuelto.
  • La ronquera persistente puede ocurrir si el nervio de las cuerdas vocales se daña durante el procedimiento.
  • Infecciones: pueden producirse infecciones y son más frecuentes si se toman biopsias durante la mediastinoscopia.
  • Complicaciones relacionadas con la anestesia general.
  • Afonía: Afonía se refiere a la incapacidad para hablar o crear sonidos (esto generalmente es transitorio y desaparece por sí solo).
  • Perforación de estructuras como el esófago, la tráquea y los vasos sanguíneos que se encuentran en esta región.

Contraindicaciones

Las razones por las cuales no se recomienda una mediastinoscopia incluyen:

  • Problemas de cuello: Esto puede incluir condiciones actuales que involucran el cuello que podrían empeorar por cambios en la posición o cirugías de cuello anteriores.
  • Mediastinoscopia o cirugía previa en esta región (como la cirugía a corazón abierto).
  • Obstrucción de la vena cava superior (una complicación a veces encontrada con el cáncer de pulmón u otras afecciones)
  • Condiciones médicas, como enfermedades cardíacas, que podrían empeorar con la cirugía o la anestesia para la cirugía.

Los resultados de su mediastinoscopia

Después de su mediastinoscopia, su médico programará una cita para analizar los resultados. Si se tomó una biopsia durante su procedimiento, el laboratorio puede demorar algunos días en examinar el tejido y enviar los resultados a su médico.

Con el cáncer de pulmón, el resultado de su mediastinoscopia puede proporcionar información importante para determinar la etapa de su cáncer. A su vez, determinar una etapa precisa para su cáncer es uno de los pasos más importantes para elegir un plan de tratamiento que funcione mejor para su tumor en particular.

¿Cuándo debe llamar a su médico?

Debe llamar a su médico por cualquier síntoma o inquietud que tenga después de su procedimiento. Es importante llamar a su médico de inmediato si experimenta dolor en el pecho, dificultad para respirar o fiebre (generalmente más de 100.5 F, pero pregúntele a su médico qué recomendaría).

Conclusión sobre la mediastinoscopia

La estadificación de un cáncer de pulmón es extremadamente importante para seleccionar los mejores tratamientos posibles. Sin embargo, los ganglios linfáticos en el mediastino pueden ser difíciles de evaluar. Si bien las tomografías PET y la ecografía endobronquial están reemplazando la necesidad de algunas mediastinoscopias, el procedimiento todavía se realiza a menudo en la evaluación inicial de un cáncer de pulmón. Si se someterá a una mediastinoscopia, hable con su médico sobre posibles alternativas. Ser su propio defensor en la atención del cáncer puede ayudarlo a sentirse más capacitado y, a veces, incluso puede desempeñar un papel en su resultado.

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