¿Qué es un ultrasonido abdominal?

Una ecografía abdominal es una forma no invasiva de ver los órganos dentro del abdomen. Un ultrasonido puede ayudar a encontrar cualquier cambio en los órganos (como su tamaño o forma), tejidos o vasos sanguíneos, y también puede mostrar si hay una masa anormal presente, como un tumor. Al visualizar las estructuras internas del cuerpo, los médicos pueden observar y ver si hay una razón detrás de cualquier síntoma que pueda experimentar un paciente.

Esta prueba, que también podría llamarse ecografía, utiliza ondas sonoras, por lo que no hay radiación involucrada y se puede usar para observar los riñones, el hígado, la vesícula biliar, los conductos biliares, el páncreas, el bazo y los vasos sanguíneos abdominales. Las ondas de sonido se utilizan para crear una imagen digital de los órganos abdominales, que luego se puede almacenar y compartir con los proveedores de atención médica para su análisis.

Ilustración de Cindy Chung, Verywell.

Propósito de la prueba

Un médico puede ordenar una ecografía abdominal por una variedad de razones, como si hay síntomas en el abdomen o si hay una preocupación por los órganos abdominales. Algunos de los síntomas o afecciones que podrían ser un motivo para someterse a una ecografía abdominal incluyen aneurisma aórtico abdominal , dolor abdominal, función hepática alterada, hinchazón o distensión, un órgano agrandado, enfermedad de la vesícula biliar o cálculos renales .

Debido a que proporciona una imagen de las estructuras internas del abdomen, también se puede usar un ultrasonido como herramienta de guía para un procedimiento. Las imágenes creadas durante una ecografía son útiles en situaciones en las que es posible que deba insertarse una aguja en el abdomen para drenar un absceso o un quiste.

Limitaciones

En la mayoría de los casos, el ultrasonido puede dar una buena imagen del estado de los órganos y estructuras en el abdomen, pero existen algunas limitaciones. El aire o el gas atrapado pueden obstruir la vista de algunos de los órganos. El intestino también puede obstaculizar la visualización de todas las estructuras abdominales. El tejido adiposo en el abdomen también puede evitar que las ondas de sonido penetren. Si existe la preocupación de que una de estas razones pueda dar lugar a una imagen inferior a la completa, se puede ordenar otra prueba, como una tomografía computarizada , una resonancia magnética o un estudio de bario.

Pruebas concurrentes

Otro tipo de prueba de ultrasonido, llamada ecografía Doppler, también se puede hacer al mismo tiempo. Una ecografía Doppler utiliza ondas sonoras para determinar la velocidad y la dirección de las células sanguíneas a medida que pasan a través de los vasos sanguíneos. Esto puede mostrar si hay alguna anormalidad en los vasos sanguíneos del abdomen.

Riesgos y contraindicaciones.

En la mayoría de los casos, los ultrasonidos no son invasivos e indoloros. Además, esta prueba no involucra radiación o tinte de contraste y se considera segura. Aun así, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos enfatiza que el ultrasonido solo debe usarse para necesidades médicas.

Antes de la prueba

El médico que ordenó la ecografía, o el centro de radiología u hospital donde se realiza la prueba, proporcionará instrucciones sobre cómo prepararse para la prueba. Los pacientes pueden preguntar sobre comer / beber antes de la ecografía. Si es necesario ayunar, es posible que desee programar la prueba en la mañana. Los pacientes deben poder conducir ellos mismos hacia y desde esta prueba porque no hay sedación involucrada, pero siempre verifique dos veces las instrucciones.

Sincronización

El tiempo que toma una ecografía abdominal variará según el motivo de la ecografía y cualquier preparación que sea necesaria antes de la prueba. En algunos casos, si no hay necesidad de esperar ninguna preparación previa a la prueba, el ultrasonido se puede completar en aproximadamente 30 minutos.

Qué ponerse

Ropa cómoda y suelta será la mejor opción para una cita de ultrasonido. Es posible que sea necesario quitarse parte o toda la ropa para que el abdomen quede desnudo para la prueba. Algunas instalaciones pueden pedir a los pacientes que se cambien de ropa y se pongan una bata de hospital. Cualquier joyería en el abdomen debe ser removida.

Comida y bebida

En algunos casos (como para una ecografía de la aorta), se puede pedir a los pacientes que ayunen durante 8 a 12 horas antes de la prueba. Esto es para evitar tener demasiado gas en los intestinos, ya que eso puede bloquear la visualización completa de algunos órganos. Para una ecografía enfocada en los riñones, puede ser necesario beber varios vasos de agua para asegurarse de que la vejiga esté llena, aproximadamente una hora antes de la prueba. Es posible que se necesite una cena sin grasa seguida de ayuno durante la noche en el caso de una ecografía en el hígado, la vesícula biliar, el bazo o el páncreas.

Si está en ayunas antes de una ecografía, es importante pedirle a los proveedores de atención médica instrucciones sobre cómo tomar cualquier medicamento antes de la prueba. Puede ser necesario cambiar el horario de los medicamentos o se puede recomendar que los medicamentos se tomen con solo un pequeño sorbo de agua.

Costo y seguro de salud

El costo de una ecografía abdominal varía ampliamente según la región. Sin seguro, podría costar entre $ 200 y $ 1000, pero no hay pautas oficiales sobre el costo. En algunos casos, puede ser necesaria una autorización previa con la compañía de seguros antes de hacerse una ecografía abdominal. Los pacientes deben consultar con su compañía de seguros para comprender más sobre los costos y si se necesita una autorización previa.

Que traer

Se realizará una ecografía abdominal en un día y es posible que no tome mucho tiempo, por lo que solo se necesita hacer algo mientras se espera, como traer un libro para leer. Los artículos como joyas se dejarán mejor en casa porque podría ser necesario quitarlos antes de la prueba. Si ayuna antes de la prueba, traer algo de comer y beber antes de conducir a casa puede ser una buena idea para evitar molestias.

Durante el examen

Esta prueba se llevará a cabo en una sala de examen privada. Será realizado por un radiólogo o un ecografista. Después de registrarse y completar la documentación necesaria, se lo invitará a la sala de examen.

A lo largo de la prueba

Para una ecografía abdominal, se pedirá a los pacientes que se acuesten boca arriba en una mesa de exploración. El abdomen deberá ser descubierto al mover la ropa o la bata de hospital. El radiólogo aplicará un poco de gel en la parte del abdomen que necesita imágenes. Luego, el radiólogo usará un dispositivo llamado transductor al colocarlo contra la piel del abdomen y moverlo para tomar las imágenes.

Una ecografía abdominal no debería ser dolorosa y la mayoría de los pacientes no experimentan ninguna molestia. Sin embargo, en el caso de que ya haya un área sensible, mover el transductor sobre él puede ser incómodo. Informar al radiólogo sobre cualquier problema con la piel o dolor en el área abdominal será útil para evitar más molestias.

Post-prueba

Después de la prueba, a los pacientes se les dará una toalla para limpiar el gel del abdomen y se los llevará a un área privada para usar el baño, si es necesario, y vestirse. Por lo general, no hay instrucciones especiales para el cuidado posterior y está bien realizar las actividades diarias normales. No hay efectos secundarios para manejar.

Si desea una copia de sus resultados, puede preguntar en la oficina dónde se realizó la prueba. Es probable que puedan proporcionar un CD con las imágenes y un informe resumido cuando esté listo.

Interpretación de resultados

Dependiendo de la instalación y la razón de la prueba, a algunos pacientes se les puede pedir que esperen después de vestirse para recibir los resultados. Un proveedor de atención médica revisará los resultados y responderá cualquier pregunta.

Sin embargo, con mayor frecuencia, los resultados serán revisados ​​y enviados al médico que ordenó la prueba. En uno o dos días, el consultorio del médico se pondrá en contacto para hablar sobre los resultados del ultrasonido. Los pacientes deben hacer un seguimiento con el médico si pasan unos días sin escuchar nada.

Seguir

Si hay algún resultado de la ecografía abdominal que necesite seguimiento, el proveedor de atención médica que ordenó la prueba hará una recomendación.

Un seguimiento podría implicar otra prueba o examen para comprender más sobre lo que se descubrió durante la ecografía. Esto también podría significar ser derivado a un médico especialista u otros proveedores de atención médica para que lo atiendan, dependiendo de los órganos que se cree que están involucrados.

En algunos casos, puede ser necesaria una espera vigilante, lo que podría significar repetir la ecografía después de un cierto período de tiempo para ver si hay algún cambio. Los proveedores de atención médica que están explicando el significado de los resultados deben responder preguntas y ofrecer un plan para los próximos pasos necesarios.

Otras Consideraciones

Un proveedor de atención médica debe analizar los resultados de la prueba con tanto detalle como sea necesario para que el paciente comprenda. Si hay dudas sobre los resultados, puede estar justificado obtener una segunda opinión sobre lo que mostró el ultrasonido (vea si puede obtener una copia de las imágenes originales en un CD para compartir con otros profesionales de la salud, si es necesario). Los resultados de la ecografía pueden enviarse a otro médico o un paciente puede solicitar los registros y llevarlos a otro proveedor para su evaluación.

Una palabra de Verywell

La ecografía abdominal es una prueba no invasiva que generalmente se realiza con bastante rapidez y puede brindar buena información sobre lo que sucede con los órganos y las estructuras internas del abdomen. Es importante comprender los resultados de la exploración y cómo hacer un seguimiento posterior. Los profesionales de la salud que solicitaron el ultrasonido y que están manejando el seguimiento deben explicar lo que sucede en cada paso, pero también es importante que los pacientes hagan preguntas cuando algo no está claro.

Fuentes

  • Institutos Nacionales de Salud. » Ultrasonido » . Instituto Nacional de Imagen Biomédica y Bioingeniería. Julio de 2016.
  • U.S. Food and Drug Administration. «Ultrasound Imaging.” FDA.gov. 2 May 2018.

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