¿Qué es un radioterapeuta?

Los radioterapeutas se especializan en administrar altas dosis de radiación para tratar crecimientos cancerosos en pacientes. La radiación, que se administra a través de varios métodos y en diversas formas, ayuda a dañar o destruir las células cancerosas y reducir el tamaño de los tumores.

Los radioterapeutas trabajan en hospitales, consultorios médicos y centros de tratamiento del cáncer. Los radioterapeutas trabajan como parte del equipo de tratamiento del cáncer , que también incluye un oncólogo (un médico especializado en el tratamiento del cáncer), enfermeras, profesionales de imágenes médicas y más.

Los radioterapeutas son lo que se conoce como » profesionales médicos aliados «. Esta designación generalmente incluye a todos los profesionales médicos, que no sean médicos o enfermeras, que tienen contacto directo con pacientes en un entorno clínico. La mayoría de los profesionales médicos aliados son técnicos o tecnólogos de algún tipo.

Concentraciones

La radioterapia (radioterapia) es uno de los tratamientos más comunes para el cáncer. Según la Sociedad Americana del Cáncer , más de la mitad de las personas con cáncer reciben radioterapia. A veces, la radioterapia es el único tratamiento contra el cáncer que se necesita.

A diferencia de la; quimioterapia , que a menudo expone todo el cuerpo a medicamentos contra el cáncer, la radioterapia suele ser un tratamiento local. En la mayoría de los casos, está dirigido y afecta solo a la parte del cuerpo que se está tratando. El tratamiento con radiación está planificado para dañar las células cancerosas, con el menor daño posible a las células sanas cercanas.

Los radioterapeutas administrarán radioterapia para los siguientes propósitos:

Para curar o reducir el cáncer en estadio temprano

Algunos cánceres son muy sensibles a la radiación. En estos casos, la radiación se puede usar sola para reducir el cáncer o hacer que desaparezca por completo. A veces, se pueden administrar algunos ciclos de quimioterapia primero; otras veces, se puede usar radiación antes de la cirugía para reducir el tumor o después de la cirugía para ayudar a evitar que el cáncer regrese.

Para evitar que el cáncer regrese a otro lugar

El cáncer puede propagarse (también conocido como metástasis) desde donde comenzó a otras partes del cuerpo. Los médicos a menudo suponen que algunas células cancerosas pueden haberse diseminado incluso cuando no se pueden ver en imágenes por imágenes como tomografías computarizadas o resonancias magnéticas. En algunos casos, el área donde se propaga el cáncer con mayor frecuencia puede tratarse con radiación para eliminar las células cancerosas antes de que se conviertan en tumores.

Para tratar los síntomas causados ​​por el cáncer avanzado.

Algunas veces el cáncer se ha diseminado demasiado para curarse. Pero algunos de estos tumores aún pueden tratarse para que sean más pequeños y mejorar la calidad de vida del paciente. La radiación puede ayudar a aliviar síntomas como dolor, dificultad para tragar o respirar, o bloqueos intestinales que pueden ser causados ​​por cáncer avanzado. Esto a menudo se llama radiación paliativa .

Para tratar el cáncer que regresó

Si el cáncer de una persona ha regresado (recurrido), se podría usar radiación para tratar el cáncer o para tratar los síntomas causados ​​por el cáncer avanzado. Si la radiación se usará después de la recurrencia depende de muchos factores. Por ejemplo, si el cáncer ha regresado a una parte del cuerpo que ya ha sido tratada con radiación, es posible que no sea posible administrar más radiación en el mismo lugar.

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Experiencia procesal

Hay dos tipos principales de radioterapia que realizan los radioterapeutas: haz externo e interno.

Radioterapia de haz externo

Este tipo de radioterapia proviene de una máquina, llamada acelerador lineal, que dirige rayos X de alta energía directamente a células cancerosas específicas en el cuerpo de un paciente para reducirlas o eliminarlas. La máquina es grande y ruidosa. No te toca, pero puede moverse a tu alrededor, enviando radiación a una parte de tu cuerpo desde muchas direcciones.

El tipo más común de radioterapia, la radioterapia de haz externo es un tratamiento local, lo que significa que trata una parte específica de su cuerpo. Por ejemplo, si tiene cáncer en el pulmón, recibirá radiación solo en el pecho, no en todo el cuerpo.

Radioterapia interna

Este es un tratamiento en el cual se coloca una fuente de radiación dentro de su cuerpo. La fuente de radiación puede ser sólida o líquida.

La radioterapia interna con una fuente sólida se llama; braquiterapia . En este tipo de tratamiento, se colocan gránulos, semillas, cintas, alambres, agujas, cápsulas, globos o tubos que contienen una fuente de radiación en su cuerpo, dentro o cerca del tumor. Al igual que la radioterapia de haz externo, la braquiterapia es un tratamiento local y trata solo una parte específica de su cuerpo.

La radioterapia interna con una fuente líquida se llama terapia sistémica. Sistémico significa que el tratamiento viaja en la sangre a los tejidos de todo el cuerpo, buscando y matando las células cancerosas. La radioterapia sistémica se administra por vía oral, a través de una vena a través de una vía intravenosa o por inyección.

Entrenamiento y Certificación

La mayoría de los radioterapeutas completan programas que conducen a un título de asociado o una licenciatura en radioterapia o tecnología radiológica. Sin embargo, a veces es suficiente un programa de certificado de 12 meses. Los radioterapeutas deben tener licencia o certificación en la mayoría de los estados. Los requisitos varían según el estado, pero a menudo incluyen aprobar un examen de certificación nacional. El organismo certificador más ampliamente reconocido es el; Registro Americano de Tecnólogos Radiológicos (ARRT) . Los radioterapeutas certificados deben cumplir con los estándares de educación y competencia clínica establecidos por el ARRT. La certificación debe ser renovada anualmente.

Consejos para citas

Antes de comenzar su tratamiento de radiación, se reunirá con su equipo de tratamiento, incluido un terapeuta de radiación, para recibir un procedimiento de planificación del tratamiento llamado simulación (SIM). No recibirá ningún tratamiento durante esta sesión de planificación. Según el Centro de Cáncer Memorial Sloan Kettering , se realiza una simulación para:

  • Mapa de su sitio de tratamiento
  • Determinar la dosis correcta de radiación.
  • Minimice la cantidad de radiación que llega a los tejidos cercanos.

Debido a que es muy importante colocar los ángulos y las formas de los haces de radiación con precisión, esta sesión de planificación a veces puede durar hasta una hora. El tiempo y la atención adicionales durante esta sesión harán que las citas futuras se realicen sin problemas y lo ayudarán a aprovechar al máximo su radioterapia.

Durante su simulación, tendrá radiografías o una tomografía computarizada para verificar la anatomía que será tratada. Si es necesario, se fabricarán y / o usarán dispositivos de inmovilización, como reposacabezas, moldes o yesos, para ayudarlo a permanecer quieto durante el tratamiento. Su piel estará marcada con pequeños puntos permanentes (llamados tatuajes ) que se utilizan como guía para ayudar al radioterapeuta a alinear el campo de tratamiento (el área que se irradiará) de la misma manera cada vez que reciba tratamiento. También se pueden tomar fotografías para asegurarse de que esté posicionado correctamente en la mesa de tratamiento durante la radioterapia.

Al final de su simulación, recibirá una cita para su procedimiento de configuración. Esta es la cita final antes de que comience su tratamiento.
Durante el tiempo entre su simulación y el inicio del tratamiento, su oncólogo radioterápico trabajará con un equipo para planificar su tratamiento. Los detalles son cuidadosamente planificados y verificados. Esto lleva entre una y dos semanas.

El procedimiento de configuración, que generalmente demora aproximadamente una hora, es como una ejecución en seco que se realiza para verificar toda la configuración del plan en la sala de tratamiento. Se toman rayos X especiales llamados películas de haz de cada campo de tratamiento para asegurarse de que estén configurados correctamente, y se pueden hacer marcas adicionales para definir mejor los campos de tratamiento confirmados. Dependiendo de su plan de tratamiento, puede comenzar el tratamiento el mismo día de su procedimiento de configuración o uno o dos días después.

Preparándose para la radiación

Hay muchas opciones diferentes de radioterapia. El número de tratamientos recetados variará según su tipo de cáncer específico y su ubicación y el propósito del tratamiento; por ejemplo, si se usa radiación para aliviar los síntomas, el tratamiento puede ser más corto porque la dosis general de radiación será menor. Un curso completo de terapia puede tomar varias semanas, mientras que otros tratamientos pueden ser de un día o de unos pocos días. Por lo general, las personas tienen sesiones de tratamiento cinco veces por semana, de lunes a viernes, a la misma hora todos los días. Cada sesión es rápida e indolora, dura aproximadamente 15 minutos. Este horario generalmente continúa durante cinco a ocho semanas. Los descansos de fin de semana permiten que las células normales se recuperen.;

Durante el curso del tratamiento, los radioterapeutas protegerán a los pacientes (y a ellos mismos) de la exposición inadecuada a la radiación, controlarán la salud del paciente y se ajustarán a los efectos secundarios graves . También mantienen registros detallados del tratamiento.

Es muy importante no perder ni retrasar los tratamientos porque eso puede disminuir qué tan bien la radiación mata las células tumorales. Si por alguna razón no puede venir a recibir tratamiento, debe llamar al consultorio de su oncólogo radioterapeuta para informar a s

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