¿Qué es un patólogo?

Los patólogos médicos, también conocidos simplemente como patólogos, son médicos capacitados para investigar la causa y el efecto de enfermedades o lesiones. Lo hacen principalmente a través del análisis de muestras de órganos, tejidos, sangre o fluidos corporales.

Los patólogos médicos se clasifican en términos generales como patólogos anatómicos o clínicos. Los patólogos anatómicos realizan análisis visuales, microscópicos y moleculares de tejidos, órganos y cuerpos enteros (como durante una autopsia ). Los patólogos clínicos diagnostican la enfermedad basándose principalmente en los análisis de laboratorio de sangre, orina y otros fluidos corporales.

Los patólogos que practican patología anatómica y clínica se conocen como patólogos generales.

Los patólogos requieren una educación y capacitación extensas, que comprenden cuatro años de universidad, cuatro años de escuela de medicina y tres a cuatro años en un programa de residencia en patología. La mayoría de los patólogos buscará capacitación adicional con una beca de uno a dos años en una subespecialidad de patología.

Concentraciones

La patología médica no está limitada a una sola enfermedad, población o sistema de órganos. Es un campo de la medicina cuyos profesionales identifican la causa y el efecto de la enfermedad para que los pacientes puedan ser tratados con precisión y eficacia.

Los patólogos a menudo se consideran un «médico del médico» porque ayudan a los médicos a hacer diagnósticos y tomar las decisiones de tratamiento adecuadas. Aunque los patólogos anatómicos y clínicos trabajan en entornos similares y tienen objetivos de diagnóstico similares, existen diferencias clave en las profesiones.

Los patólogos anatómicos centran sus investigaciones en tejidos y órganos. Históricamente, la práctica se dedicó en gran medida a las investigaciones post mortem, pero hoy incluye una variedad de procedimientos para diagnosticar enfermedades, como el cáncer, basados ​​en el análisis de muestras quirúrgicas.

Los patólogos anatómicos realizan pruebas para determinar la causa específica de una enfermedad, cuyos resultados tienen un impacto más directo en la atención al paciente.

Los patólogos clínicos diagnostican la enfermedad basándose en el análisis de fluidos corporales o células obtenidas de extractos de tejidos. La patología clínica es la especialidad cuyas pruebas son más familiares para el público en general, como un conteo sanguíneo completo , análisis de orina , prueba de glucosa en sangre y cultivo de garganta .

En comparación con los patólogos anatómicos, los patólogos clínicos realizan más pruebas de rutina que ayudan, en lugar de dirigir, el diagnóstico. Individualmente, los resultados de las pruebas tienen menos impacto directo en la atención al paciente.

Experiencia procesal

Debido a que sus roles y funciones son tan distintivos, el patólogo anatómico y clínico se basará en diferentes herramientas y técnicas. Aunque habrá cierta superposición en los procedimientos (particularmente las pruebas moleculares y genéticas), muchas de las herramientas utilizadas son específicas para las muestras que se analizan.

Patología Anatómica

Cuando se les proporciona una muestra de órgano o tejido, los patólogos anatómicos generalmente pasarán de un análisis visual a un análisis microscópico a molecular. Los procedimientos comunes incluyen:

  • Examen macroscópico , examen de tejido enfermo a simple vista, una lupa o un microscopio óptico estándar
  • Citopatología , el examen de los tejidos a nivel celular, incluidos los tejidos y las células obtenidos mediante una biopsia quirúrgica o una aspiración con aguja fina (FNA)
  • Histopatología , el examen microscópico de tejidos especialmente teñidos para identificar estructuras normales y anormales en una estructura celular y / o tisular
  • Microscopía electrónica , un tipo de microscopio que usa electrones acelerados para aumentar el aumento, permitiendo la visualización de las estructuras dentro de una célula.
  • Inmunohistoquímica , el uso de proteínas inmunes (llamadas anticuerpos ) que, cuando se combinan con los receptores de las células (llamados antígenos), pueden ayudar a identificar el cáncer y ciertas infecciones virales.
  • Hibridación fluorescente in situ (FISH) , una técnica molecular similar en principio a la inmunohistoquímica en la que el ARN o el ADN se corresponden con el ADN o ARN correspondiente en una muestra para identificar cánceres específicos o anomalías cromosómicas
  • Citogenia tisular , una gama de técnicas moleculares que identifican trastornos cromosómicos mediante la localización de errores en su secuencia genética.
  • Inmunofenotipaje de flujo , una técnica especialmente útil en leucemia o linfoma en la que una muestra de tejido se expone a diferentes anticuerpos para identificar tipos de células normales y anormales.

Patologia clinica

Cuando se le proporciona sangre, orina u otros fluidos corporales, un patólogo clínico generalmente pasará de un análisis visual a uno microscópico y de laboratorio. A diferencia de los patólogos anatómicos, los patólogos clínicos realizarán pruebas basadas en la sospecha de un médico y devolverán resultados que respalden o excluyan esa sospecha. Los procedimientos pueden describirse ampliamente como:

  • Exámenes macroscópicos , una evaluación visual de una muestra para verificar anormalidades, como color, densidad, coagulación y sedimentación.
  • Evaluaciones microscópicas , utilizando diversas técnicas y tinciones (como tinción de gramo bacteriano y FISH) para examinar una muestra microscópicamente.
  • Analizadores automáticos (también conocidos como «pruebas de laboratorio»), una amplia gama de equipos calibrados utilizados para evaluar muestras y determinar si caen por encima, por debajo o dentro de los valores esperados (rango de referencia) de la población general
  • Cultivos de laboratorio , en los que se aplica una muestra a un medio de cultivo con el objetivo de cultivar e identificar positivamente patógenos bacterianos, fúngicos e incluso virales (agentes causantes de enfermedades)

Informes de patología en el tratamiento del cáncer

Subespecialidades

Debido a que las aplicaciones clínicas de la patología son tan vastas, no es raro que los patólogos busquen capacitación adicional para especializarse en un campo específico de práctica.

Entre las subespecialidades que los patólogos anatómicos persiguen comúnmente:

  • Citopatología , el estudio de la enfermedad a nivel molecular.
  • Patología forense , que implica la determinación de la causa de la muerte, tanto natural como no natural.
  • Neuropatología , la identificación de enfermedades del cerebro y los tejidos nerviosos.
  • Patología pediátrica
  • Patología quirúrgica , que implica el examen macroscópico y microscópico de muestras quirúrgicas.

Entre las subespecialidades que los patólogos clínicos suelen perseguir:

  • Banco de sangre y medicina transfusional
  • Patología química , que implica el uso de pruebas de laboratorio para diagnosticar y controlar enfermedades
  • Microbiología clínica , enfocada específicamente en enfermedades infecciosas.
  • Citogenética , el estudio de la herencia de los trastornos cromosómicos.
  • Hematopatología , centrada en la evaluación de la sangre.

Una subespecialidad compartida por los patólogos anatómicos y clínicos es la patología genética molecular , un campo emergente dedicado al diagnóstico de enfermedades a través del examen de moléculas en órganos, tejidos y fluidos corporales.

Muchos de estos especialistas pasarán a ser médicos forenses y forenses o trabajarán en laboratorios de genética e instalaciones de investigación médica.

Perfil de carrera de citotecnólogo

Entrenamiento y Certificación

Para convertirse en patólogo, primero debe obtener una licenciatura de una universidad acreditada. No es necesario cursar ninguna especialidad específica, pero debe completar los cursos premedicos requeridos, incluyendo biología, física, inglés y ciencias sociales. También deberá realizar la Prueba de aptitud médica (MCAT) un año antes de graduarse, que la mayoría de las escuelas de medicina utilizan para seleccionar estudiantes.

Fuentes

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