¿Qué es un osteofito (espolón óseo)?

Un osteofito es un crecimiento o depósito óseo liso, también conocido como espolón óseo. Crecen lentamente con el tiempo y, a menudo, no presentan síntomas.

Los osteofitos pueden causar dolor si inciden en otras estructuras o crecen tanto como para restringir el movimiento en una articulación.

Los osteofitos también se denominan a veces nódulos osteocondrales, osteocondrofitos y condro osteofitos.

Osteofitos en la artritis

Los osteofitos a menudo se desarrollan en articulaciones que muestran signos de degeneración . Están asociados con el tipo más común de artritis, la osteoartritis .

Su presencia puede servir para distinguir la osteoartritis de otros tipos de artritis . Si bien la osteoartritis implica la degradación del cartílago, también hay remodelación del hueso subcondral en la articulación, que puede incluir la formación de espolones óseos.

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Formación de osteofitos

Técnicamente hablando, un osteofito es un crecimiento óseo con cubierta de fibrocartílago que se origina a partir de células precursoras en el periostio, el tejido que recubre los huesos y contiene las células que forman hueso nuevo. El factor de crecimiento transformante β juega un papel en su desarrollo.

Un osteofito se desarrolla cuando el cartílago restante en una articulación dañada intenta una reparación después de que hay pérdida de cartílago en otra parte de la articulación. Tiende a formarse en el compartimento articular donde ha habido pérdida de cartílago, lo que sugiere que es un evento localizado. La formación de osteofitos estabiliza la articulación dañada.

Dicho esto, no se comprende completamente cómo se forman y qué estimula su formación. Los osteofitos también pueden desarrollarse en ausencia de daño explícito del cartílago.

Ubicación de la formación de osteofitos

Se pueden desarrollar osteofitos marginales en la periferia o margen de cualquier articulación . Los osteofitos centrales son más prominentes en la cadera y la rodilla .

Los osteofitos también se pueden encontrar en la región de la columna vertebral, donde están asociados con dolor de espalda o cuello y se consideran un signo común de artritis degenerativa (osteoartritis).

En la columna vertebral, un osteofito o espolón óseo puede causar pinzamiento nervioso (compresión de la médula espinal o las raíces nerviosas) en el neuroforamen (el espacio vacío a la izquierda y derecha de cada vértebra que permite que los nervios pasen de la médula espinal a otras partes). del cuerpo).

Los síntomas sensoriales en esta situación incluyen dolor, entumecimiento, ardor y alfileres y agujas en la extremidad atendidos por la raíz del nervio espinal afectado. Los síntomas motores incluyen espasmo muscular, calambres, debilidad o pérdida de control muscular en una parte asociada del cuerpo. El osteofito en sí no es doloroso, pero su ubicación y, por lo tanto, su efecto sobre otras estructuras del cuerpo pueden causar dolor.

Factores de riesgo para la formación de osteofitos

Ciertos factores y condiciones pueden contribuir a la formación de osteofitos. Éstos incluyen:

  • Aumento de la edad
  • Degeneración del disco
  • Degeneración articular
  • Lesiones deportivas u otras lesiones articulares.
  • Postura pobre
  • Genética
  • Anomalías esqueléticas congénitas

Diagnóstico de osteofitos

La formación de osteofitos en la mano se puede diagnosticar mediante un examen físico de la articulación interfalángica proximal (PIP), la articulación interfalángica distal (DIP) y la primera articulación carpometacarpiana (CMC). Simplemente ponga, en la mano, un bulto o bulto puede ser visible durante un examen físico.

Para otras articulaciones, la presencia de un osteofito se puede diagnosticar mediante estudios de imágenes, como rayos X o resonancia magnética o tomografía computarizada. Si se realizaran radiografías a todas las personas mayores de 50 años, la mayoría mostraría alguna evidencia de formación de osteofitos. Sin embargo, la mayoría de los osteofitos no producen ningún síntoma.

Aproximadamente el 40 por ciento de las personas con osteofitos desarrollan síntomas que requieren tratamiento.

Tratamiento de osteofitos

La presencia de un osteofito solo no es clínicamente significativa a menos que se experimenten síntomas asociados. Los métodos de tratamiento pueden incluir:

  • Terapia física
  • AINE (antiinflamatorios no esteroideos)
  • Analgésicos (analgésicos)
  • Inyecciones de esteroides
  • Cirugía: en la columna vertebral, la extracción de un osteofito puede ser necesaria para la descompresión directa del pinzamiento nervioso o para aumentar el ancho del canal espinal para reducir el pellizco del osteofito.

Por lo general, el tratamiento conservador se prueba primero. La cirugía está reservada para personas que tienen síntomas graves. La actividad tiende a aumentar el dolor asociado con un osteofito, mientras que el descanso ayuda a disminuir el dolor.

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