¿Qué es un habilitador? 11 maneras de reconocer uno

El término «habilitador» generalmente describe a alguien cuyo comportamiento permite que un ser querido continúe con patrones de comportamiento autodestructivos.

Este término puede ser estigmatizante ya que a menudo se le atribuye un juicio negativo. Sin embargo, muchas personas que permiten a otros no lo hacen intencionalmente. Puede que ni siquiera se den cuenta de lo que están haciendo.

La habilitación generalmente se refiere a patrones que aparecen en el contexto del uso indebido y la adicción de drogas o alcohol . Pero según la Asociación Estadounidense de Psicología , puede referirse a patrones dentro de relaciones cercanas que respaldan cualquier comportamiento dañino o problemático y hacen que sea más fácil que continúe ese comportamiento.

Habilitar no significa que apoye la adicción u otro comportamiento de su ser querido. Puede creer que si no ayuda, el resultado para todos los involucrados será mucho peor. Tal vez excusas el comportamiento problemático, prestas dinero o ayudas de otras maneras.

Pero es importante darse cuenta de que habilitar realmente no ayuda. Con el tiempo, puede tener un efecto perjudicial en su ser querido y en los que lo rodean. Es difícil que alguien obtenga ayuda si no ve completamente las consecuencias de sus acciones.

Si le preocupa que pueda estar habilitando el comportamiento de alguien, siga leyendo para obtener más información sobre la habilitación, incluidos los signos, cómo detenerse y cómo brindar apoyo a su ser querido.

Habilitación vs. empoderamiento

No siempre es fácil distinguir entre empoderar a alguien y habilitarlo . Puede haber poca diferencia entre los dos.

La mayoría de las personas que permiten a sus seres queridos no tienen la intención de causar daño. De hecho, la habilitación generalmente comienza con el deseo de ayudar. Los comportamientos favorables a menudo pueden parecer comportamientos de ayuda. Puede intentar ayudar con las mejores intenciones y habilitar a alguien sin darse cuenta.

Pero empoderar a alguien no significa resolver o encubrir problemas. Por el contrario, cuando empodera a alguien, realiza una o más de las siguientes acciones para ayudarlo a tener éxito o cambiar por sí mismo:

  • darles herramientas
  • ayudarlos a acceder a recursos
  • enséñales habilidades

En otras palabras, les das el poder de tomar sus propias decisiones y resolver problemas.

La habilitación a menudo describe situaciones que involucran adicción o abuso de sustancias. Pero este no es siempre el caso. La habilitación puede describir cualquier situación en la que «ayude» al intentar ocultar problemas o hacer que desaparezcan.

Esta ayuda finalmente no es útil, ya que generalmente no hace que un problema desaparezca por completo. A menudo empeora porque una persona capacitada tiene menos motivación para hacer cambios si sigue recibiendo ayuda que reduce su necesidad de hacer cambios.

Signos o características de un habilitador

Los siguientes signos pueden ayudarlo a reconocer cuándo puede haberse desarrollado un patrón de comportamiento habilitador.

1. Ignorar o tolerar comportamientos problemáticos.

Incluso si usted personalmente no está de acuerdo con el comportamiento de un ser querido, puede ignorarlo por varias razones.

Si cree que su ser querido está buscando atención, es posible que ignorar el comportamiento elimine su incentivo para continuar.

Puede evitar hablar de eso porque tiene miedo de reconocer el problema. Es posible que usted o su ser querido no hayan aceptado que hay un problema. Incluso puede tener miedo de lo que su ser querido dirá o hará si desafía el comportamiento.

Ejemplo de este comportamiento

Digamos que su pareja tiene problemas con el abuso del alcohol. Dicen que no han estado bebiendo, pero una noche encuentras un recibo en la basura del baño para una licorería. La noche siguiente encuentra un recibo de un bar en su vecindario. En lugar de preguntarles acerca de los recibos, decide no presionar el tema.

2. Proporcionar asistencia financiera.

A menudo no hay ningún daño en ayudar financieramente a un ser querido si sus finanzas personales lo permiten. Pero si tienden a usar el dinero de manera imprudente, impulsiva o en cosas que podrían causar daño, darles dinero regularmente puede permitir este comportamiento.

Habilitar financieramente a un ser querido puede tener consecuencias particularmente perjudiciales si luchan con la adicción o el abuso del alcohol.

Ejemplo de este comportamiento

Su hijo adulto tiene dificultades para administrar su dinero y nunca tiene suficiente para pagar el alquiler. Ayudarlos cada mes no les enseñará cómo administrar su dinero. En cambio, pueden volverse más dependientes de usted.

3. Cubrirlos o poner excusas.

Cuando le preocupan las consecuencias de las acciones de un ser querido, es natural querer ayudarlo protegiéndolo de esas consecuencias.

Es tentador poner excusas para su ser querido a otros miembros de la familia o amigos cuando le preocupa que otras personas los juzguen con dureza o negatividad. Pero esto no ayudará a que su ser querido cambie.

Ejemplos de este comportamiento.

Puede llamar al trabajo de su compañero para decir que está enfermo cuando tiene resaca o está borracho. O puede llamar a la escuela de su hijo con una excusa cuando no han completado un proyecto a término o estudiado para un examen importante.

Sus acciones pueden parecer útiles en este momento: evitan que su pareja se enfrente a una reprimenda o incluso pierda su trabajo (y fuente de ingresos). Evitan que su hijo experimente consecuencias académicas que podrían afectar su futuro.

Pero sus acciones pueden dar a su ser querido el mensaje de que no hay nada malo en su comportamiento, que seguirá ocultándolo.

4. Asumir más que tu parte de responsabilidades

Es posible que esté habilitando a un ser querido si se encuentra con frecuencia recogiendo su holgura: haciendo las tareas del hogar, cuidando a sus hijos o atendiendo las actividades diarias esenciales que dejan sin hacer.

Hay una diferencia entre apoyar a alguien y habilitarlo. Alguien que lucha contra la depresión puede tener dificultades para levantarse de la cama todos los días. El apoyo temporal puede ayudarlos a superar un momento difícil y capacitarlos para buscar ayuda. No puede habilitar la depresión ya que no es un comportamiento.

Pero si su ayuda le permite a su ser querido tener un tiempo más fácil para continuar con un patrón de comportamiento problemático, puede estar habilitándolo.

Ejemplo de este comportamiento

Puede dejar que su hijo evite las tareas domésticas para que pueda «tener tiempo de ser un niño». Pero un adulto joven que no sabe cómo lavar la ropa o lavar los platos tendrá dificultades por su cuenta. Es importante lograr un equilibrio.

5. Evitar el problema

Ya sea que su ser querido continúe bebiendo hasta el punto de desmayarse o regularmente saque dinero de su billetera, su primer instinto podría ser confrontarlo. Quieres que el comportamiento se detenga.

Pero después de pensarlo, puede comenzar a preocuparse por su reacción. Puede decidir que es mejor ignorar el comportamiento u ocultar su dinero.

A menudo es aterrador pensar en plantear problemas graves como la adicción una vez que te das cuenta de que hay un problema. Esto puede ser particularmente desafiante si ya tiende a encontrar argumentos o conflictos difíciles.

Pero evitar la discusión le impide llamar la atención sobre el problema y ayudar a su ser querido a abordarlo de una manera saludable y positiva.

Ejemplo de este comportamiento

Tu ser querido tiende a beber demasiado cuando sales a un restaurante. En lugar de hablar sobre el tema, comienzas a sugerir lugares que no sirven alcohol.

6. Cepillar las cosas

Las personas que enfrentan adicciones u otros patrones de comportamiento problemático a menudo dicen o hacen cosas hirientes o abusivas . Pueden insultarlo, menospreciarlo, romperlo o robarle sus pertenencias, o dañarlo físicamente.

Puede decirse que este comportamiento no es tan malo o convencerse de que no harían esas cosas si no fuera por la adicción.

Pero la razón del comportamiento realmente no importa. Si el comportamiento causa daño, causa daño. Minimizar el problema implica para su ser querido que puede continuar tratándolo de manera similar sin consecuencias.

Al pretender que lo que hacen no te afecta, transmites el mensaje de que no están haciendo nada problemático.

Ejemplo de este comportamiento

Tu pareja frecuentemente te ridiculiza en público. Debido a que también luchan con la adicción al alcohol, te dices a ti mismo que es el alcohol hablar y no lo dicen en serio.

Aunque está comenzando a afectar su bienestar emocional, incluso se dice que no es abuso porque en realidad no son ellos mismos cuando beben.

7. Negando el problema

Puede ser difícil admitir que un ser querido necesita ayuda. Podrían decir que solo han probado drogas una o dos veces, pero no las usan regularmente. También podría preguntar si usted cree que tiene un problema. Les aseguras que no te preocupa, que no beben tanto, o niegas que haya un problema.

Puedes elegir creerlos o estar de acuerdo sin realmente creerlos. Incluso podría insistirle a otros familiares o amigos que todo está bien mientras lucha por aceptar esta versión de la verdad por sí mismo.

Pero al no reconocer el problema, puede alentarlo, incluso si realmente desea que se detenga. Negar el problema puede crear desafíos para usted y su ser querido.

Los aísla a ambos, por un lado. También hace que sea más difícil para su ser querido pedir ayuda, incluso si saben que necesitan ayuda para cambiar.

Ejemplo de este comportamiento

Su pareja comenzó a beber lentamente cada vez más a medida que aumentaron el estrés y las responsabilidades en su trabajo. Recuerdas cuando bebían muy poco, así que te dices a ti mismo que no tienen ningún problema. Pueden dejar de fumar en cualquier momento.

8. Sacrificar o luchar para reconocer tus propias necesidades.

Perder las cosas que quiere o necesita para usted porque está tan involucrado en el cuidado de un ser querido también puede ser una señal de que está habilitando a esa persona.

¿Luchas financieramente después de darle dinero a tu ser querido? ¿Le falta tiempo para su trabajo, cuidado personal u otras relaciones ya que está haciendo más en casa?

A veces queremos hacer sacrificios por las personas que nos importan. Esto no siempre significa que estás habilitando a alguien. La razón por la que está dejando que sus necesidades no se satisfagan importa.

Sin duda, es importante cuidarse primero, especialmente cuando se trata de un ser querido enfermo, pero es posible que no le importe perder algunas de sus actividades típicas durante varios días o algunas semanas.

Pero si constantemente está luchando para hacer las cosas o se siente desgastado por sus intentos de cuidar a un ser querido, puede ser útil considerar sus razones para ayudar y el efecto que están teniendo en su ser querido. ¿Tu sacrificio permite que su comportamiento continúe?

Ejemplo de este comportamiento

Su hijo pasa horas cada noche jugando videojuegos en lugar de ocuparse de sus responsabilidades. Usted llena sus tardes con la ropa, la limpieza y otras tareas para asegurarse de que tengan algo para ponerse y una ducha limpia para usar en la mañana.

Pero también trabajas a tiempo completo y necesitas las tardes para cuidarte. Has dejado pasar esto por el camino. Te imaginas que es solo un hecho de la vida.

9. No seguir adelante con las consecuencias

Si declaras una consecuencia, es importante seguir adelante. No seguirlo le permite a su ser querido saber que no sucederá nada cuando siga haciendo lo mismo. Esto puede hacer que sea más probable que continúen comportándose de la misma manera y sigan aprovechando su ayuda.

Ejemplo de este comportamiento

Puede llegar un momento en su relación cuando haya tenido suficiente. Podría decir: «Si gasta este dinero en otra cosa que no sea alquiler, no le voy a dar más dinero».

O «No puedo quedarme en esta relación si no recibes ayuda profesional».

También podría decir: «Solo pagaré mi parte del alquiler este mes, por lo que si no puede pagar la suya, tendrá que buscar otro lugar para vivir».

Pero no lo haces, así que tu ser querido continúa haciendo lo que está haciendo y descubre que estas son amenazas vacías.

10. No mantener tus límites establecidos

Los límites saludables son importantes en cualquier relación. Algunos límites que puede expresar a un ser querido que experimenta adicción, abuso u otra preocupación pueden incluir:

  • «No quiero estar cerca de ti cuando gritas, así que solo te escucharé cuando hables con calma».
  • «No me siento cómoda teniendo sexo si has estado bebiendo».
  • «No quiero pasar el rato cuando has estado usando drogas, así que por favor no vengas cuando estés drogado».

Si usted o su ser querido cruza un límite que ha expresado y no hay consecuencias, podrían seguir cruzando ese límite.

Ejemplo de este comportamiento

Si su ser querido comienza a gritar durante una discusión y usted continúa la discusión en lugar de alejarse, pueden recibir el mensaje de que el comportamiento problemático no es tan importante para usted. También pueden sentir que también cederás fácilmente en otros límites.

11. Sentir resentimiento

Cuando un patrón de habilitación caracteriza una relación, es bastante común que se desarrolle resentimiento o sentimientos de ira y decepción.

Su resentimiento puede estar más dirigido a su ser querido, a la situación, a ambos, o incluso a usted mismo. Es posible que te sientas herido y enojado por pasar tanto tiempo tratando de ayudar a alguien que no parece apreciarte. Puede sentirse obligado a continuar ayudando incluso cuando no lo desee.

El resentimiento puede dañar su bienestar emocional, pero también puede ayudarlo a darse cuenta de que la situación puede no ser saludable.

Ejemplo de este comportamiento

Digamos que tu hermana sigue dejando a sus hijos contigo cuando sale. Ella dice que tiene un trabajo, pero sabes que está mintiendo. Usted acepta cuidar a los niños porque quiere que los niños estén seguros, pero su cuidado de niños le permite seguir saliendo.

Con el tiempo te enojas y te frustras más con ella y contigo mismo por no poder decir que no. Este resentimiento se arrastra lentamente en sus interacciones con sus hijos.

Cómo dejar de habilitar a un ser querido

¿Alguno de los signos anteriores parece similar a los patrones que se han desarrollado en su relación con un ser querido? Estas sugerencias pueden ayudarlo a aprender cómo empoderar a su ser querido.

Llamar la atención sobre el tema

Deje en claro que es consciente del uso indebido de sustancias u otro comportamiento en lugar de ignorar o ignorar estas acciones. Ofrezca compasión , pero deje en claro que esos comportamientos no están bien.

Enfrentar a su ser querido puede ayudarlo a darse cuenta de que no apoya el comportamiento y al mismo tiempo hacerle saber que está dispuesto a ayudarlo a trabajar hacia el cambio.

Anímalos a buscar ayuda

Es posible que no acepten ingresar al tratamiento de inmediato, por lo que es posible que deba mencionarlo varias veces. Trabajar con su propio terapeuta puede ayudarlo a explorar formas positivas de mencionar los tratamientos adecuados para su situación.

Establece tus límites y mantenlos

Dígale a su ser querido que desea seguir ayudándole, pero no de manera que permita su comportamiento. Por ejemplo, puede ofrecer transporte a las citas pero decir no a dar dinero para gasolina o cualquier otra cosa.

Recuerda que está bien decir que no

Esto puede ser difícil al principio, especialmente si su ser querido se enoja con usted. Pero decir que no es a menudo esencial para la recuperación. Mantenga la calma, pero sea firme. Aclare las consecuencias de los límites cruzados.

Prueba la terapia por ti mismo

Los terapeutas a menudo trabajan con personas que se encuentran habilitando a sus seres queridos para ayudarlos a abordar estos patrones y ofrecerles apoyo de formas más útiles y positivas.

Evite el uso de sustancias a su alrededor.

Si su ser querido está lidiando con el abuso del alcohol, eliminar el alcohol de su hogar puede ayudarlo a mantenerlo fuera del alcance. Es posible que no tenga problemas para limitar sus bebidas, pero considere tenerlas con un amigo.

Para llevar

Habilitar a alguien no significa que esté de acuerdo con su comportamiento. Simplemente puede intentar ayudar a su ser querido porque está preocupado por ellos o teme que sus acciones puedan lastimarlos a usted u otros miembros de la familia.

Pero es importante reconocer este patrón de comportamiento y comenzar a abordarlo. La habilitación puede tener graves consecuencias para su relación y las posibilidades de recuperación de su ser querido.

Es difícil superar la adicción o el abuso del alcohol solo. Y si el problema nunca se discute, es menos probable que busquen ayuda.

Si cree que sus acciones podrían ayudar a su ser querido, considere hablar con un terapeuta. En la terapia, puede comenzar a identificar comportamientos favorables y obtener apoyo a medida que aprende a ayudar a su ser querido de manera más saludable.

4 fuentes

  • Codependencia. (Dakota del Norte).
    mentalhealthamerica.net/co-dependency
  • Habilitante (2018)
    dictionary.apa.org/enabling
  • Henderson EC. (2001) Comprender la adicción. Jackson, Mississippi: University Press of Mississippi. 
  • Kala E. (2016). ¿Qué es habilitar?
    hazeldenbettyford.org/articles/kala/enabling-fact-sheet
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