¿Qué es un examen pélvico?

Un examen pélvico es un examen de los órganos internos y externos de la pelvis, incluida la vagina, la vulva, el útero, el cuello uterino, el recto, los ovarios y las trompas de Falopio. Durante el examen, su médico revisa su área pélvica visual y físicamente para asegurarse de que todo esté normal. También puede hacerse una prueba de Papanicolaou y una prueba de ciertas enfermedades de transmisión sexual (ETS) al mismo tiempo.

Ilustración de Emily Roberts, Verywell.

Propósito de la prueba

A menudo, se realiza un examen pélvico como parte de su atención preventiva durante un chequeo de rutina para detectar cualquier cambio y detectar signos tempranos de cáncer, quistes, fibromas y ETS. Si está embarazada, es probable que le hagan varios exámenes pélvicos durante el transcurso de su embarazo.

Los exámenes pélvicos también se usan para ayudar a diagnosticar una afección médica cuando tiene síntomas como:

  • Flujo vaginal inusual y / o persistente
  • Sangrado entre períodos
  • Sangrado después de las relaciones sexuales.
  • Dolor pélvico o calambres menstruales lo suficientemente graves como para interrumpir su rutina diaria, incluso por unos pocos días al mes.
  • Períodos abundantes, en los que tiene que cambiar sus toallas sanitarias, tampones u otros productos menstruales más de una vez cada dos o tres horas o duplicarlos para evitar fugas
  • Dolor, hinchazón o picazón en la vagina o la parte inferior del abdomen.

Cualquiera de estos síntomas puede indicar una infección vaginal o una ETS, lo que podría afectar su fertilidad futura. También pueden indicar otras afecciones como la endometriosis , la enfermedad inflamatoria pélvica (EPI) o una serie de otros trastornos reproductivos .

Componentes: el examen pélvico generalmente consta de tres partes: un examen visual externo, un examen visual interno y un examen físico llamado examen bimanual.

Si es hora de su Papanicolaou , un examen de detección de cáncer de cuello uterino, también lo tendrá. La mayoría de las mujeres solo necesitan hacerse una prueba de Papanicolaou a partir de los 21 años y luego nuevamente cada tres o cinco años.

Si tiene síntomas de una ETS o tiene un alto riesgo de contraer una, su médico también puede tomar una muestra para una prueba de ETS.

Frecuencia: actualmente no existe consenso entre los expertos sobre la frecuencia con la que se debe realizar un examen pélvico como atención preventiva. El Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos (ACOG) recomienda que las mujeres de 21 años o más se realicen un examen pélvico todos los años para detectar cáncer e infección y que las mujeres menores de 21 años solo se realicen un examen pélvico si presentan síntomas de un problema médico. . Otras sociedades profesionales tienen diferentes recomendaciones.

Es probable que su médico tenga su propia opinión con respecto a la frecuencia con la que necesitará un examen pélvico basado en su historial médico y su salud general, por lo que le dirá con qué frecuencia debe hacerse uno.

Antes de la prueba

El mejor momento para programar su examen pélvico anual y obtener los resultados más precisos de su examen ginecológico y Papanicolaou, si corresponde, es una o dos semanas después de su período.

Las duchas vaginales nunca son una buena idea debido al riesgo de infección que presenta. Es particularmente importante no ducharse durante al menos dos o tres días antes de su examen pélvico. También debe abstenerse de tener relaciones sexuales durante al menos 24 horas antes de su examen.

Momento: un examen pélvico en sí solo toma unos minutos, pero planificar una hora aproximadamente para toda la cita generalmente es una apuesta segura. Esto incluye el tiempo dedicado a esperar, completar formularios, completar su historial médico, etc.

Ubicación: esta prueba se realiza en el consultorio de su médico o en una clínica de salud.

Qué ponerse : deberá quitarse la ropa y ponerse una bata para un examen pélvico. También se le puede dar una sábana para cubrir su mitad inferior.

Alimentos y bebidas: No hay restricciones de alimentos, bebidas o medicamentos para esta evaluación.

Costo y seguro de salud: dado que un examen pélvico a menudo se realiza como parte de un examen físico o chequeo de rutina, el costo puede variar dependiendo de factores como si usted tiene una prueba de Papanicolaou o una prueba de ETS y qué más se incluye en el costo , como un examen físico por separado. El examen solo puede variar de $ 100 a $ 300 o más.

Si tiene seguro de salud a través del Mercado de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio u otro seguro que cubra la atención preventiva, un examen pélvico anual estará completamente cubierto como parte de su visita anual de bienestar de la mujer. Esto significa que no tendrá que pagar ningún gasto de bolsillo.

Si necesita un examen pélvico con fines de diagnóstico porque tiene síntomas, esto también debe estar cubierto por su seguro de salud. Comuníquese con su agente o compañía de seguros para obtener más información, incluidos detalles sobre cualquier copago o deducible que deba pagar.

Si no tiene seguro de salud, está subasegurado o se considera de bajos ingresos, consulte con su clínica de salud comunitaria local o del condado. Muchos de estos ofrecen exámenes pélvicos gratuitos o de bajo costo, pruebas de ETS y pruebas de Papanicolaou que usted paga en función de sus ingresos. También puede encontrar proveedores locales que realizan exámenes gratuitos o de costo perdido a través del Programa Nacional de Detección Temprana de Cáncer de Mama y Cervical de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) .

Qué llevar: es posible que desee llevar un diario de período que pueda consultar con su médico durante su cita. Puede usar un calendario o una aplicación para realizar un seguimiento de las fechas de sus períodos, la cantidad de flujo, cualquier dolor experimentado, alta u otros síntomas que ocurran durante el mes.

Traiga también cualquier pregunta que tenga sobre el examen o su salud ginecológica.

Tenga a mano su tarjeta de seguro, así como su copago, si es necesario.

Durante el examen

Un examen pélvico lo realiza un médico, un asistente médico o una enfermera practicante. Puede consultar a su médico de atención primaria o médico de cabecera habitual o puede acudir a un obstetra-ginecólogo (OB-GYN) .

Es posible que su médico tenga una enfermera presente durante su examen pélvico como un medio de protección para ambos, pero si no se siente cómodo con la presencia de otra persona, no dude en solicitar que sean solo ustedes dos. Por el contrario, si su médico no tiene una enfermera en la habitación y usted se sentiría más cómodo con alguien más allí, puede tener a su pareja o amigo en la habitación o solicitar que una enfermera venga durante esta parte de su chequeo.

Prueba previa: después de registrarse y completar los formularios necesarios, que pueden incluir una autorización para facturar a su seguro o un historial de salud actualizado, es una buena idea vaciar su vejiga para que pueda sentirse más cómodo durante su examen.

Una vez que lo llamen a la sala de examen, por lo general comenzará a controlar su presión arterial, peso, pulso y posiblemente su orina. Esté preparado para darle a la enfermera la fecha del primer día de su último período. Además, informe a la enfermera sobre cualquier inquietud que desee discutir con el médico, como períodos irregulares , períodos dolorosos o cualquier otro problema menstrual , infecciones vaginales o relaciones sexuales dolorosas .

Después de su discusión inicial con la enfermera, se le indicará que se quite toda la ropa, con la excepción de sus calcetines. Le darán una bata y una cortina para cubrirse hasta que comience su examen.

Su médico llamará para asegurarse de que esté listo y luego ingresará a la habitación. Revisará su historial médico y analizará cualquier problema que tenga. Es importante que sea lo más preciso y completo posible al responder las preguntas y describir cualquier síntoma que pueda tener.

Su médico puede escuchar su corazón y pulmones, revisar sus senos para detectar cambios o bultos

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