¿Qué es un espasmo esofágico y cómo se trata?

Espasmo esofágico

Los espasmos esofágicos son contracciones musculares anormales y dolorosas que ocurren dentro del esófago. El esófago es un tubo angosto y muscular que transporta alimentos y bebidas al estómago. Tiene aproximadamente 10 pulgadas de largo en adultos. Tiene paredes musculares y está recubierto de membranas mucosas.

El esófago es parte del sistema digestivo. Mueve la comida y la bebida hacia el estómago haciendo contracciones coordinadas. Cuando estas contracciones se vuelven descoordinadas, obstaculizan este proceso en lugar de ayudarlo.

Los espasmos esofágicos son típicamente raros , pero pueden ocurrir con frecuencia en algunas personas. Esto puede inhibir su capacidad de comer y beber. Cuando los espasmos esofágicos ocurren con frecuencia, pueden requerir tratamiento.

Causa espasmo esofágico

No está claro exactamente qué causa los espasmos esofágicos. Pueden estar conectados a un mal funcionamiento de los nervios que controlan los músculos dentro del esófago. Algunas condiciones y factores que podrían producir espasmos esofágicos incluyen:

  • ciertos alimentos y bebidas, incluido el vino tinto y los alimentos que están demasiado calientes o demasiado fríos
  • enfermedad por reflejo gastroesofágico (ERGE) , particularmente si condujo a cicatrización o estrechamiento del esófago
  • Algunos tratamientos para el cáncer, como la cirugía del esófago o la radiación del tórax, el cuello o la cabeza.
  • ansiedad y depresión

Síntomas de espasmo esofágico

Los síntomas del espasmo esofágico incluyen:

  • dolor en el pecho que es tan intenso que se confunde con un ataque al corazón
  • una sensación de que algo está atrapado en su garganta o pecho
  • dificultad al tragar
  • acidez
  • regurgitación de alimentos o líquidos de vuelta a la boca

Busque atención médica inmediata si cree que puede estar teniendo un espasmo esofágico. Dada la gravedad de los espasmos esofágicos y la similitud de sus síntomas con la angina , es importante que un médico lo revise.

Diagnóstico de espasmo esofágico

Su médico primero puede descartar la angina al hacerle un electrocardiograma , una prueba de esfuerzo u otra prueba cardíaca. Las pruebas de diagnóstico para espasmos esofágicos incluyen:

  • Manometría esofágica : mide las contracciones musculares mientras traga agua.
  • Ingestión de bario : esta prueba de imágenes de rayos X requiere que tome un líquido de contraste para ofrecer una mejor vista del esófago.
  • Endoscopia : durante la endoscopia, se inserta un tubo delgado y flexible, llamado endoscopio, en la garganta. Esto le permite a su médico ver el interior de su esófago.
  • Monitoreo del pH esofágico : esta prueba verifica el reflujo ácido y la regurgitación midiendo el equilibrio del pH en el esófago.

Tratamiento del espasmo esofágico

El tipo de espasmo esofágico que experimenta puede influir en sus opciones de tratamiento. Los dos tipos de espasmo esofágico son:

  • Espasmos esofágicos difusos: estos espasmos ocurren solo ocasionalmente y generalmente están asociados con la regurgitación de alimentos o bebidas.
  • Cascanueces, o martillo neumático, espasmos esofágicos: estos espasmos pueden ser más dolorosos que los difusos, pero no suelen causar regurgitación, a pesar de su gravedad.

Las opciones de tratamiento incluyen:

Dieta

Si tiene espasmos esofágicos difusos, puede tratarlos simplemente identificando y eliminando los desencadenantes de alimentos y bebidas. No importa qué tipo de espasmos tenga, lleve un diario de alimentos para ayudarlo a identificar las cosas que desencadenan los espasmos. No solo escriba lo que come o bebe. Anote la temperatura y la cantidad. Y no olvide incluir ingredientes ocultos, como las especias. La comida picante puede ser un desencadenante para algunas personas.

Remedios naturales

El extracto estandarizado de regaliz deglicirricinado (DGL) , tomado una o dos horas antes o después de las comidas, puede ayudar a reducir los espasmos. Está disponible en muchas formas, incluyendo tabletas masticables y polvo.

El aceite de menta es un relajante muscular liso que también puede ayudar a calmar los espasmos. Intenta chupar una pastilla de menta o beber una solución de agua con gotas de aceite de menta añadidas.

Cambios en el estilo de vida

Estos son algunos cambios simples que también puedes probar:

  • Coma varias comidas pequeñas cada día, en lugar de porciones grandes.
  • Baje de peso, si su índice de masa corporal es más alto de lo que debería ser.
  • Aumenta tu consumo de fibra.
  • Reducir o eliminar el consumo de alcohol.
  • No coma demasiado cerca de la hora de acostarse y no golpee el sofá inmediatamente después de comer.
  • No fume
  • Evite usar ropa apretada.

Medicamentos

Su médico puede recetar medicamentos, como un inhibidor de la bomba de protones o un bloqueador H2 si tiene ERGE, para abordar la causa subyacente de sus síntomas. Sin embargo, investigaciones recientes sugieren que el uso a largo plazo de inhibidores de la bomba de protones puede provocar enfermedad renal.

Si tiene ansiedad o depresión , los antidepresivos pueden ayudarlo a levantar el ánimo y reducir el dolor esofágico.

También se pueden recetar medicamentos para relajar los músculos de la deglución. Estos incluyen inyecciones de Botox y bloqueadores de calcio.

Cirugía

Si los medicamentos y los cambios en el estilo de vida no son suficientes para hacer el truco, se puede probar un procedimiento mínimamente invasivo llamado miotomía endoscópica peroral (POEM). Durante este procedimiento, un cirujano inserta un endoscopio a través de la boca y luego corta el músculo en la parte inferior del esófago para debilitar las contracciones.

Otro procedimiento quirúrgico mínimamente invasivo, llamado miotomía de Heller, también puede ser una opción para personas con espasmos esofágicos.

Prevención de espasmos esofágicos

Si ya ha tenido un espasmo esofágico, probablemente quiera evitar tener otro. Es importante identificar los desencadenantes de los alimentos y eliminar las sustancias que parecen provocar espasmos. Si su médico le ha recetado medicamentos, asegúrese de seguir sus instrucciones cuidadosamente. En general, asegúrese de mantener hábitos saludables. Coma alimentos nutritivos que sean ricos en fibra y pierda peso si tiene sobrepeso.

panorama

Los espasmos esofágicos pueden ocurrir como resultado de una afección subyacente, como ERGE o depresión. El tratamiento de la causa subyacente es su primera línea de defensa para eliminar o reducir los síntomas. También es importante mantener hábitos de vida saludables e identificar los desencadenantes de alimentos y bebidas que pueden provocar espasmos. Aunque su causa no se comprende completamente, los espasmos esofágicos generalmente se pueden tratar de manera efectiva.

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