¿Qué es un endocrinólogo?

Un endocrinólogo es un médico especializado en endocrinología, una rama de la medicina dedicada al estudio de las glándulas hormonales y las enfermedades y trastornos que las afectan. La especialidad implica la evaluación de una amplia gama de síntomas en relación con una deficiencia o exceso de hormonas. Muchas de estas condiciones son crónicas (lo que significa que persisten durante mucho tiempo) y requieren un manejo continuo e incluso de por vida.

Un endocrinólogo se capacita primero en medicina interna , pediatría o ginecología antes de especializarse en endocrinología. En los Estados Unidos, la capacitación típica implica cuatro años de universidad, cuatro años de escuela de medicina, tres años de residencia y dos años de beca.

Los endocrinólogos tienen una gran demanda con menos de 4,000 practicando activamente en los Estados Unidos, según un estudio de 2014 en el Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism.

Concentraciones

La endocrinología es una subespecialidad de medicina interna cuya función es evaluar cómo las hormonas pueden afectar el metabolismo, el crecimiento, el peso, el sueño, la digestión, el estado de ánimo, la reproducción, la percepción sensorial, la menstruación, la lactancia y la función de los órganos, entre otras cosas.

Aunque cada sistema de órganos segrega y responde a las hormonas, la endocrinología se enfoca principalmente en los órganos del sistema endocrino , específicamente

  • Glándulas suprarrenales , dos glándulas situadas encima de los riñones que secretan cortisol , la principal hormona del estrés del cuerpo.
  • Hipotálamo , una parte del cerebro medio inferior que le dice a la glándula pituitaria cuándo liberar hormonas
  • Ovarios , los órganos reproductores femeninos que producen hormonas sexuales femeninas.
  • Páncreas , un órgano en el abdomen que secreta las hormonas insulina y glucagón.
  • Paratiroides , cuatro glándulas en el cuello que juegan un papel clave en el desarrollo óseo.
  • Glándula pineal , una glándula en el centro del cerebro que ayuda a regular los patrones de sueño.
  • Glándula pituitaria , a menudo llamada «glándula maestra» porque influye en la función de todas las demás glándulas.
  • Testículos , las glándulas reproductoras masculinas que producen hormonas sexuales masculinas.
  • Glándula del timo , un órgano en la parte superior del tórax que influye en el desarrollo del sistema inmune temprano en la vida.
  • Glándula tiroides , un órgano en forma de mariposa en el cuello que regula el metabolismo.

Cualquier disfunción de estos órganos puede influir en la cantidad o la cantidad de hormona que se produce. Además, debido a que los órganos endocrinos se influyen entre sí, la disfunción de un órgano puede tener un efecto secundario y desencadenar múltiples desequilibrios hormonales.

Condiciones tratadas

Los trastornos endocrinos pueden ser causados ​​por una enfermedad, lesión, infección o crecimiento benigno o canceroso. También hay trastornos genéticos que pueden afectar la función normal de una glándula. Las fallas en el circuito de retroalimentación endocrina (el sistema en el que las glándulas endocrinas responden a estímulos externos o entre sí) también pueden conducir a desequilibrios.

Entre las condiciones que un endocrinólogo puede tratar (o participar en el tratamiento de):

  • Trastornos suprarrenales , incluyendo la enfermedad de Addison y la enfermedad de Cushing
  • Cánceres , como cáncer de tiroides , cáncer de páncreas , cáncer de ovario y cáncer testicular
  • Problemas de desarrollo y crecimiento en niños , incluyendo pubertad tardía, pubertad precoz , baja estatura, gigantismo y trastornos de diferenciación sexual (DSD)
  • Diabetes , incluida la diabetes tipo 1 , diabetes tipo 2 y diabetes gestacional
  • Trastornos ginecológicos , como el síndrome premenstrual (PMS), amenorrea , síndrome de ovario poliquístico (PCOS), endometriosis y síntomas de menopausia.
  • Infertilidad , a menudo influenciada por las hormonas sexuales en hombres y mujeres, así como las hormonas suprarrenales y tiroideas
  • Neoplasia endocrina múltiple tipo 1 , un trastorno poco frecuente que causa el desarrollo de tumores en las glándulas endocrinas.
  • Osteoporosis , una afección comúnmente relacionada con la deficiencia de estrógenos, la menopausia, el hipertiroidismo y la baja testosterona.
  • Enfermedad de Paget , una enfermedad que interrumpe el reemplazo de tejido óseo viejo con tejido óseo nuevo
  • Tumores hipofisarios , con mayor frecuencia benignos.
  • Enfermedades de la tiroides , incluyendo hipertiroidismo , hipotiroidismo , enfermedad de Grave y tiroiditis de Hashimoto.

Dependiendo de la afección, un endocrinólogo puede trabajar solo o con otros profesionales médicos, incluidos ginecólogos, neurólogos, oncólogos, cirujanos osteopáticos, pediatras y médicos de atención primaria.

Experiencia procesal

Si ha sido derivado a un endocrinólogo, generalmente es porque hay indicaciones (ya sea a través de resultados de laboratorio o síntomas) de un trastorno hormonal. Los endocrinólogos rara vez son su primer punto de contacto para una afección médica y casi nunca trabajan como médicos de atención primaria .

La endocrinología es única porque el diagnóstico y el tratamiento de las enfermedades endocrinas se guían más por pruebas de laboratorio que casi cualquier otra especialidad médica.

Diagnóstico

Los análisis de sangre y orina se usan de manera estándar para medir los niveles hormonales en muestras de sangre u orina. Otras pruebas implican la inyección de un agente estimulante o inhibidor para ver cómo reacciona una glándula endocrina.

  • Bornstein, S.; Allolio, B.; Arlt, W. et al. Diagnosis and Treatment of Primary Adrenal Insufficiency: An Endocrine Society Clinical Practice Guideline. J Clin Endocrinol Metab. 2016 Feb;101(2):364-89. DOI:;10.1210/jc.2015-1710.

  • True, M.; Folaron, I.; Wardian, J. et al. Leadership Training in Endocrinology Fellowship? A Survey of Program Directors and Recent Graduates. J Endocrine Soc. 2017 Mar;1(3):174-85. DOI: 10.1210/js.2016-1062.

  • Vigersky, R.; Fish, L.; Hogan, P. et al. The Clinical Endocrinology Workforce: Current Status and Future Projections of Supply and Demand. J Clin Endocrinol Metabol. 2014 Sept;99(1):3112-21. DOI: 10.1210/jc.2014-2257.

  • Categorías