¿Qué es un electrocardiólogo?

Un electrocardiólogo, también conocido como electrofisiólogo cardíaco, es un cardiólogo especializado en el sistema eléctrico del corazón.

Estos médicos reciben la misma educación y capacitación que un cardiólogo, así como capacitación adicional para diagnosticar y tratar las arritmias cardíacas y los trastornos del ritmo cardíaco .

¿Qué tratan?

Un ritmo cardíaco anormal, también conocido como arritmia, ocurre cuando hay un problema con los impulsos eléctricos que coordinan los latidos del corazón.

Algunas arritmias cardíacas no causan síntomas, por lo que es posible tener uno y no darse cuenta hasta un examen físico de rutina . Un electrocardiólogo puede determinar qué tipo de arritmia tiene y luego recomendar un tratamiento basado en el diagnóstico.

Las causas comunes de un latido cardíaco irregular incluyen:

1. Fibrilación auricular

También conocido como AFib, esto es cuando las cámaras superiores del corazón latían fuera de coordinación con las cámaras inferiores. Esta es una causa común de latidos cardíacos irregulares, según la American Heart Association . La fibrilación auricular puede causar:

  • Palpitaciones del corazón
  • fatiga
  • mareo
  • falta de aliento
  • Dolor de pecho

Si no se trata, existe el riesgo de coágulos de sangre y accidente cerebrovascular . Esta condición también puede debilitar el corazón y provocar insuficiencia cardíaca .

2. Bradicardia

Esto es cuando el corazón late demasiado lento, menos de 60 latidos por minuto (lpm). Los síntomas pueden incluir:

  • desmayo
  • mareo
  • fatiga
  • falta de aliento
  • Dolor de pecho

3. Taquicardia

Esto es cuando el corazón late demasiado rápido, a una frecuencia cardíaca en reposo de más de 100 latidos por minuto. La taquicardia supraventricular se origina en las cámaras superiores del corazón, mientras que la taquicardia ventricular se origina en las cámaras inferiores del corazón.

La fibrilación ventricular es otro tipo de taquicardia, que es el aleteo rápido de los músculos del corazón. Esto evita que la sangre bombee adecuadamente al cuerpo. Si no se trata, una frecuencia cardíaca extremadamente rápida puede causar insuficiencia cardíaca, accidente cerebrovascular o paro cardíaco.

4. Paro cardíaco repentino

Esto es cuando el corazón deja de latir inesperadamente debido a un cambio en el ritmo cardíaco. Esto puede ocurrir en personas con o sin enfermedad cardíaca .

5. Síndrome de QT largo

Esto se refiere a una frecuencia cardíaca rápida y caótica que puede causar desmayos, convulsiones y muerte súbita. Con esta afección, una anomalía en el sistema eléctrico de su corazón significa que los músculos del corazón tardan más en recargarse entre latidos.

6. Síndrome de Wolff-Parkinson-White

El síndrome de Wolff-Parkinson-White es un trastorno cardíaco congénito poco frecuente en el que vías eléctricas adicionales en su corazón desencadenan latidos anormales. Los síntomas incluyen palpitaciones del corazón, dificultad para respirar, mareos y dolor en el pecho.

Algunas arritmias cardíacas y trastornos del ritmo cardíaco no son causadas por un problema médico subyacente. Los latidos cardíacos irregulares también pueden ocurrir durante el embarazo o como un efecto secundario de un medicamento, que su electrocardiólogo puede determinar.

¿Qué entrenamiento reciben?

Dado que un electrocardiólogo también es cardiólogo, estos médicos tienen los mismos requisitos de educación: aproximadamente 10 años de capacitación después de completar un título universitario.

Esto incluye cuatro años de escuela de medicina, tres años de educación general en medicina interna, también llamada residencia, y tres años de capacitación especializada en enfermedades cardiovasculares.

Un cardiólogo puede continuar su educación para convertirse en electrocardiólogo. Si es así, completarán dos años adicionales de capacitación para obtener la certificación de la junta en electrofisiología cardíaca clínica.

La principal diferencia entre un electrocardiólogo y un cardiólogo es el nivel de capacitación que recibe cada médico y sus principales áreas de especialización.

Los electrocardiologos se especializan en electrofisiologia. Esta especialidad médica profundiza en el estudio y el tratamiento de los trastornos del ritmo cardíaco. Esta es su área principal de especialización.

Los cardiólogos también reciben educación y capacitación en electrofisiología, pero solo alrededor de un año.

Su médico de atención primaria puede detectar un latido cardíaco irregular en un examen físico. Es probable que reciba una derivación a un electrocardiólogo para que se realice la prueba.

Algunas arritmias cardíacas no causan síntomas. Cuando se presentan síntomas, incluyen:

  • mareo
  • revoloteando en el corazón
  • Dolor de pecho
  • aturdimiento
  • transpiración
  • desmayo
  • fatiga

Consulte a un médico si experimenta alguno de estos síntomas, especialmente si tiene factores de riesgo de arritmia, como:

  • alta presion sanguinea
  • diabetes
  • apnea del sueño
  • enfermedad del corazón
  • enfermedad de tiroides

Cómo diagnostican

Comprender la causa subyacente de una arritmia cardíaca implica someterse a una o más pruebas. Su electrocardiólogo le preguntará acerca de su historial médico, historial familiar y síntomas. Las pruebas para diagnosticar la causa de un ritmo cardíaco anormal incluyen:

  • Electrocardiograma (ECG o EKG) . Esta prueba registra la actividad eléctrica de su corazón en reposo.
  • Ecocardiograma . Esta prueba utiliza ondas sonoras para crear imágenes del corazón. Puede evaluar el corazón de:
    • forma
    • tamaño
    • función
    • estructura
  • Holt monitor . Usarás un ECG portátil durante un par de días. Registra tu ritmo cardíaco a medida que completas las tareas cotidianas.
  • Monitor de eventos . Algunas personas tienen arritmias que van y vienen. Con esta prueba, tendrá un dispositivo portátil conectado a su cuerpo durante aproximadamente un mes. Activará este dispositivo siempre que experimente síntomas de latidos cardíacos irregulares.
  • Prueba de estrés . Montarás en una bicicleta estacionaria o correrás en una cinta mientras tu médico controla la actividad eléctrica de tu corazón. Esto puede ayudar a determinar si el ejercicio induce arritmias.
  • Prueba de mesa inclinada . Te acostarás en una mesa que se mueve en diferentes ángulos. Esta prueba ayuda a diagnosticar la causa subyacente de los desmayos. Su médico controla su frecuencia cardíaca y su presión arterial mientras la mesa se inclina en varias direcciones.

Las arritmias cardíacas pueden ser peligrosas y potencialmente mortales si no se tratan. Sin embargo, un electrocardiólogo tiene la capacitación y la experiencia para diagnosticar un ritmo cardíaco irregular y recomendar tratamiento.

La línea de fondo

Consulte a un médico si experimenta algún síntoma de arritmia cardíaca. Estos síntomas incluyen dolor en el pecho, aturdimiento o palpitaciones del corazón. Los electrocardiólogos se especializan en el diagnóstico de estas afecciones.

Puede recibir una derivación a un electrocardiólogo de su proveedor de atención médica o puede usar una herramienta de búsqueda en línea para encontrar un electrocardiólogo en su área.

9 fuentes

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  • Mayo Clinic Staff. (2019). Heart arrhythmia.
    mayoclinic.org/diseases-conditions/heart-arrhythmia/symptoms-causes/syc-20350668
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    heart.org/en/health-topics/arrhythmia/about-arrhythmia/tachycardia–fast-heart-rate
  • The clinical cardiac electrophysiologist. (n.d.).
    urmc.rochester.edu/encyclopedia/content.aspx?contenttypeid=134&contentid=240
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  • What is a stress test? (2015).
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  • Síndrome de Wolff Parkinson White. (2007)
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