¿Qué es un cardiólogo?

Un cardiólogo es un médico especializado en trastornos del corazón y del sistema circulatorio. Están capacitados para diagnosticar, tratar y prevenir afecciones que van desde hipertensión arterial y trastornos del ritmo cardíaco hasta ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares potencialmente mortales.

Los cardiólogos reciben una amplia educación y capacitación, que incluyen cuatro años de estudios universitarios, cuatro años de escuela de medicina, tres años de residencia en medicina interna o pediatría y tres años más en una beca de cardiología. En total, hay alrededor de 25,000 cardiólogos en ejercicio en los Estados Unidos, el 67 por ciento de los cuales practican cardiología (general) para adultos.

Los cardiólogos no son cirujanos. Los que realizan cirugía se llaman cirujanos cardiotorácicos y se someten a una residencia quirúrgica, en lugar de medicina interna o pediátrica.

Concentraciones

Si bien todos los cardiólogos estudian los trastornos del corazón, el estudio de las afecciones cardíacas de adultos y niños implica vías educativas completamente diferentes. Como resultado, un cardiólogo adulto (simplemente denominado cardiólogo) no tendría las habilidades para tratar a los niños, y un cardiólogo pediátrico estaría mal equipado para tratar a los adultos.

Cardiología Adulta

El cardiólogo adulto solo atiende pacientes adultos. Aunque el cardiólogo puede tratar un defecto cardíaco congénito en adultos, su trabajo se compone principalmente de trastornos que se desarrollan más adelante en la vida, con mayor frecuencia como consecuencia de una enfermedad cardiovascular . Las condiciones que puede tratar un cardiólogo se pueden clasificar en términos generales de la siguiente manera:

  • Las enfermedades ateroscleróticas son aquellas que se desarrollan como resultado de la aterosclerosis . La aterosclerosis es la acumulación de placa dentro de las arterias que obstruye gradualmente el flujo sanguíneo, lo que conduce a hipertensión (presión arterial alta), enfermedad de las arterias coronarias (CAD), enfermedad de las arterias periféricas (PAD), ataque cardíaco y accidente cerebrovascular .
  • Las arritmias cardíacas ;son trastornos del sistema eléctrico del corazón. El término arritmia se refiere a los latidos anormales del corazón. Esto incluye bradicardia (latidos cardíacos anormalmente lentos), taquicardia (latidos cardíacos rápidos) y fibrilación auricular (latidos cardíacos irregulares).
  • La valvulopatía es la disfunción de la válvula tricúspide, pulmonar, mitral o aórtica del corazón. La condición puede ser causada por el estrechamiento anormal de una válvula ( estenosis ) o una válvula con fugas ( regurgitación ).
  • Las infecciones cardíacas y las inflamaciones cardíacas se caracterizan por su ubicación. La pericarditis es la infección de la membrana externa alrededor del corazón llamada pericardio. La endocarditis es la infección de una válvula cardíaca o el revestimiento interno del corazón. La miocarditis es una enfermedad rara del músculo cardíaco, que a menudo ocurre en personas sanas.
  • La insuficiencia cardíaca es una condición en la cual el corazón no puede bombear suficiente sangre para satisfacer las necesidades del cuerpo. Puede afectar uno o ambos lados del corazón. La insuficiencia cardíaca congestiva (CHF) es un tipo en el que la sangre que regresa al corazón retrocede, causando congestión y la acumulación de líquido en los tejidos ( edema ).
  • El paro cardíaco es la interrupción completa del corazón. El paro cardíaco repentino se asocia más comúnmente con la enfermedad de la arteria coronaria, pero puede ser causada por cualquier afección que haga que el sistema eléctrico del corazón falle repentinamente.

Cardiología pediátrica

Los cardiólogos pediátricos solo tratan a niños. Al igual que con los cardiólogos adultos, los cardiólogos pediátricos pueden enfrentar afecciones como arritmia cardíaca, insuficiencia cardíaca o hipertensión, pero las causas no se asociarían con la edad, el tabaquismo, la dieta u otros factores de estilo de vida que contribuyen a la enfermedad cardíaca en los adultos.

Muchas de las afecciones cardiovasculares observadas en los niños son congénitas, lo que significa que el niño nació con ella. Éstos incluyen:

  • Arteriosus (un vaso sanguíneo extra en el corazón)
  • Defecto completo del canal auriculoventricular (un orificio entre los lados izquierdo y derecho del corazón)
  • Anomalía de Ebstein (un defecto de la válvula tricúspide)
  • Síndrome del corazón izquierdo hipoplásico (subdesarrollo del lado izquierdo del corazón)
  • Arco aórtico interrumpido (una aorta subdesarrollada)
  • Defecto septal (una conexión anormal entre las cámaras del corazón)
  • Tetralogía de Fallot (una combinación de cuatro defectos congénitos)
  • Retorno venoso pulmonar anómalo total (una conexión anormal de las cuatro venas pulmonares al corazón)
  • Transposición de las grandes arterias (una condición en la cual la aorta y las arterias pulmonares se conectan a los lados equivocados del corazón)
  • Atresia tricúspide (falta una válvula tricúspide)

Algunas afecciones cardiovasculares, como la hipertensión pulmonar y la hipertensión sistémica, pueden ser tratadas más adecuadamente por un neumólogo pediátrico (experto en pulmones) o un nefrólogo pediátrico (especialista en riñones), respectivamente.

Experiencia procesal

Los cardiólogos están capacitados en las herramientas y técnicas que pueden diagnosticar o tratar eficazmente enfermedades o defectos cardiovasculares.

Diagnóstico

Un cardiólogo generalmente realizará una variedad de pruebas para diagnosticar una afección cardíaca. Estos pueden incluir:

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