¿Qué es un alimento orgánico y es mejor que no orgánico?

Los alimentos orgánicos han explotado en popularidad en las últimas dos décadas.

De hecho, los consumidores estadounidenses gastaron $ 39.1 mil millones en productos orgánicos en 2014 ( 1 ).

La popularidad no parece estar disminuyendo, ya que las ventas aumentaron en más del 11% de 2014 a 2015 ( 1 ).

Muchas personas piensan que la comida orgánica es más segura, saludable y sabrosa que la comida normal ( 2 ).

Otros dicen que es mejor para el medio ambiente y el bienestar de los animales.

Este artículo compara objetivamente los alimentos orgánicos y no orgánicos, incluido su contenido de nutrientes y sus efectos sobre la salud humana.

¿Qué es la comida orgánica?

El término «orgánico» se refiere al proceso de cómo se producen ciertos alimentos.

Los alimentos orgánicos se han cultivado o cultivado sin el uso de productos químicos artificiales, hormonas, antibióticos u organismos genéticamente modificados .

Para ser etiquetado como orgánico, un producto alimenticio debe estar libre de aditivos alimentarios artificiales.

Esto incluye edulcorantes artificiales, conservantes, colorantes, saborizantes y glutamato monosódico (MSG).

Los cultivos cultivados orgánicamente tienden a usar fertilizantes naturales como el estiércol para mejorar el crecimiento de las plantas. Los animales criados orgánicamente tampoco reciben antibióticos u hormonas.

La agricultura orgánica tiende a mejorar la calidad del suelo y la conservación del agua subterránea. También reduce la contaminación y puede ser mejor para el medio ambiente.

Los alimentos orgánicos más comúnmente comprados son frutas, verduras, granos , productos lácteos y carne. Hoy en día también hay muchos productos orgánicos procesados ​​disponibles, como refrescos, galletas y cereales para el desayuno.

Conclusión: los alimentos orgánicos se producen a través de prácticas agrícolas que solo usan sustancias naturales. Esto significa evitar todos los químicos artificiales, hormonas, antibióticos u organismos genéticamente modificados (OGM).

Los alimentos orgánicos pueden contener más nutrientes

Los estudios que comparan el contenido de nutrientes de los alimentos orgánicos y no orgánicos han proporcionado resultados mixtos.

Esto se debe probablemente a la variación natural en la manipulación y producción de alimentos.

Sin embargo, la evidencia sugiere que los alimentos cultivados orgánicamente pueden ser más nutritivos.

Los cultivos cultivados orgánicamente tienen más antioxidantes y vitaminas

Varios estudios han encontrado que los alimentos orgánicos generalmente contienen niveles más altos de antioxidantes y ciertos micronutrientes, como la vitamina C, zinc y hierro ( 3 ,4 5 6 6 maíz cultivados orgánicamente contenían un 58% más de antioxidantes y hasta un 52% más de vitamina C (5 6 nitrato son 30% más bajos en estos cultivos (6 7 ).

Los altos niveles de nitrato están relacionados con un mayor riesgo de ciertos tipos de cáncer (8 8 leche orgánica y los productos lácteos pueden contener niveles más altos de ácidos grasos omega-3 y cantidades ligeramente más altas de hierro, vitamina E y algunos carotenoides ( 7 ,9 9 grasas saturadas que la carne convencional (10 muchos beneficios para la salud , incluido un menor riesgo de enfermedad cardíaca.

Sin embargo, varios estudios no encontraron diferencias

Si bien varios estudios encuentran que los alimentos orgánicos contienen más nutrientes, muchos otros han encontrado evidencia insuficiente para recomendar lo orgánico sobre lo inorgánico (11 12 13 11

Menos productos químicos y bacterias resistentes

Muchas personas optan por comprar alimentos orgánicos para evitar productos químicos artificiales.

La evidencia sugiere que consumir estos alimentos puede reducir su exposición a residuos de pesticidas y bacterias resistentes a los antibióticos (11 6 14 15 16 ).

Dado que la agricultura ecológica no utiliza antibióticos en animales, estos productos generalmente contienen niveles ligeramente más bajos de bacterias resistentes a los antibióticos (17 18

¿Los alimentos orgánicos tienen beneficios para la salud?

Existe alguna evidencia que sugiere que los alimentos orgánicos tienen beneficios para la salud.

Por ejemplo, varios estudios de laboratorio encontraron que su mayor contenido de antioxidantes ayudó a proteger las células del daño. Y los estudios en animales muestran que las dietas orgánicas pueden beneficiar el crecimiento, la reproducción y el sistema inmunitario ( 7 ).

Un estudio también informó que los pollos alimentados con una dieta orgánica mostraron un aumento de peso reducido y tenían un sistema inmunológico más fuerte (19 7 ,20 21 22 23 24 7 ,11

La comida chatarra orgánica sigue siendo comida chatarra

El hecho de que un producto esté etiquetado como «orgánico» no significa que sea saludable.

Algunos de estos productos siguen siendo alimentos procesados ​​ricos en calorías , azúcar , sal y grasas añadidas.

Por ejemplo, se pueden comprar galletas orgánicas, papas fritas, refrescos y helados en los supermercados.

A pesar de ser orgánicos, estos productos aún no son saludables. Entonces, si está tratando de perder peso o comer de manera saludable, puede estar dañándose al comer estos alimentos.

Las etiquetas de los productos orgánicos a menudo afirman que los ingredientes son «naturales», por ejemplo, usando azúcar de caña en lugar de azúcar normal. Sin embargo, el azúcar sigue siendo azúcar .

La mayoría de la población ya consume demasiada azúcar . Pensar que es saludable consumir gran cantidad de azúcar orgánica es simplemente incorrecto.

En términos simples, cuando elige comida chatarra orgánica, es posible que esté eligiendo una versión de comida chatarra regular de calidad ligeramente más alta.

Sin embargo, dado que las regulaciones generalmente prohíben el uso de aditivos alimentarios artificiales en estos alimentos, comprar productos orgánicos es una buena forma de evitar muchos de los químicos que a menudo se agregan a los alimentos convencionales.

Conclusión: los alimentos orgánicos procesados ​​pueden ser bajos en nutrientes y altos en grasas, azúcar y calorías. La comida chatarra orgánica sigue siendo comida chatarra.

Cómo saber si está comprando productos orgánicos

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) ha establecido un programa de certificación orgánica.

Esto significa que cualquier agricultor o productor de alimentos que venda alimentos orgánicos debe cumplir con los estrictos estándares del gobierno.

Si decide elegir productos orgánicos, es importante buscar el sello orgánico del USDA.

Además, observe estas declaraciones en las etiquetas de los alimentos , para que pueda identificar los alimentos que realmente se cultivan orgánicamente:

  • 100% orgánico: este producto está hecho completamente de ingredientes orgánicos.
  • Orgánico: al menos el 95% de los ingredientes en este producto son orgánicos.
  • Hecho con orgánicos: al menos el 70% de los ingredientes son orgánicos.

Si un producto contiene menos del 70% de ingredientes orgánicos, no puede etiquetarse como orgánico ni usar el sello del USDA. Se aplican normas similares en Europa, Canadá y Australia. Cada país o continente tiene su propio sello para ayudar a los consumidores a identificar los alimentos orgánicos.

Conclusión: para identificar alimentos orgánicos, busque el sello apropiado o una declaración como uno de los tres ejemplos anteriores.

Llevar el mensaje a casa

Los alimentos orgánicos pueden contener más antioxidantes y nutrientes que los alimentos normales, aunque la evidencia es mixta.

El consumo de alimentos orgánicos también puede reducir su exposición a productos químicos artificiales, hormonas y bacterias resistentes a los antibióticos.

Sin embargo, a menudo cuesta más y puede estropearse más rápido .

Además, no está claro si ser orgánico tiene beneficios adicionales para la salud.

Si comprar productos orgánicos es una elección que debe hacer en función de sus preferencias y valores personales.

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