¿Qué es la terapia de recreación para el autismo?

La terapia recreativa es el proceso mediante el cual los niños y adultos con autismo pueden aprender, participar e incluso sobresalir en actividades que disfrutan activamente, mientras desarrollan habilidades sociales, físicas y cognitivas en entornos comunitarios.

Según el Consejo Nacional para la Certificación de Recreación Terapéutica, «El propósito del proceso de RT es mejorar o mantener el funcionamiento físico, cognitivo, social, emocional y espiritual para facilitar la plena participación en la vida».

Además, el Consejo declara: «Los terapeutas recreativos tratan y ayudan a mantener el bienestar físico, mental y emocional de sus clientes al tratar de reducir la depresión, el estrés y la ansiedad, recuperar el funcionamiento motor básico y las habilidades de razonamiento, desarrollar la confianza y socializar de manera efectiva «.

Verywell / JR Bee

¿Por qué la terapia recreativa?

Los niños en el espectro pueden estar en varias terapias durante horas todos los días. De hecho, la mayoría de los niños con autismo reciben terapia del habla, ocupacional y conductual en la escuela. Muchos también están en grupos de terapia de habilidades sociales y pueden participar en otros programas terapéuticos, como la terapia de juego en floortime o la intervención de desarrollo de relaciones (RDI). Además de todo esto, también pueden visitar a un psiquiatra o psicólogo, realizar evaluaciones con pediatras del desarrollo o consultar a un neurólogo del desarrollo.

Con tantos tipos de terapia ya en sus horarios, ¿por qué agregar otra forma de terapia a la lista? La Dra. Rhea Fernandes, vicepresidenta sénior y directora de operaciones de Devereux Advanced Behavioral Health explica:

«La recreación se trata de participar en actividades y experiencias que producen sentimientos de disfrute y satisfacción; nos conecta con oportunidades para experimentar nuestra propia creatividad y para lograr y dominar nuevas habilidades y para construir relaciones significativas con otros al hacerlo. Es necesario como parte de la condición humana: todos valoramos la recreación; es parte de ser humano «.

La terapia recreativa también es una herramienta muy útil durante la transición entre la infancia y la edad adulta.

A través de la terapia recreativa, los adultos jóvenes pueden comenzar a descubrir sus propios intereses recreativos, fortalezas y preferencias. Los terapeutas de recreación también pueden sugerir recursos, brindar apoyo y servir de enlace para ayudar a los adultos jóvenes en el espectro a encontrar programas apropiados y / o integrarse en las oportunidades de la comunidad.

El Dr. Fernandes dice: «La terapia de recreación puede ayudar con el proceso de cristalizar la identidad de ocio de un individuo, desarrollar un sentido de autoeficacia y autoeficacia, mejorar las habilidades de adaptación pro-sociales y obtener dominio sobre el propio entorno».

Cómo funciona

Según el Dr. Fernandes, «Una buena definición funcional de la terapia recreativa sería actividades que utilicen varios modos de expresión desde las artes y las artes escénicas hasta la actividad física que ayuden a estimular la salud y el bienestar general de las personas con necesidades especiales. Incluye arte terapia, terapia de drama, deportes acuáticos, terapia equina: todas son actividades especiales que se incluyen en el marco más amplio de la terapia recreativa «. Estas actividades están destinadas a trabajar hacia la construcción de relaciones.

Las sesiones de terapia recreativa están orientadas a objetivos, pero a diferencia de las técnicas más tradicionales como la fisioterapia (a menudo recomendada para niños en el espectro), trabajan para alcanzar una amplia gama de objetivos físicos, sociales y emocionales en entornos donde los clientes pueden perseguir sus intereses y fortalezas

Donde tiene lugar

La configuración puede variar desde hospitales o programas diurnos hasta ubicaciones comunitarias como piscinas, gimnasios, centros de arte, pistas de patinaje, teatros o YMCA. Dependiendo de las necesidades y habilidades del cliente, la terapia recreativa se puede proporcionar 1: 1, en el contexto de programas de necesidades especiales o como parte de un programa comunitario inclusivo.

Los pasos de la terapia

Como con la mayoría de las formas de terapia para niños con autismo, los terapeutas recreativos siguen una serie de pasos:

Observación y evaluación

Para desarrollar un programa que satisfaga efectivamente las necesidades de una persona, un terapeuta recreativo observará al individuo en uno o más entornos y realizará evaluaciones para determinar los intereses, fortalezas y desafíos recreativos del individuo, así como las fortalezas y desafíos que podrían ser potencialmente mejorado o remediado a través de la terapia.

Creación de objetivos medibles

La única forma de determinar si una terapia en particular es efectiva es saber dónde comenzaron y hacia dónde se dirigen. Un terapeuta recreativo se enfocará en habilidades específicas y registrará el estado actual del individuo y sus objetivos medibles. Un objetivo podría, por ejemplo, relacionarse con la capacidad de patear una pelota, animar a un compañero de equipo, controlar la frustración o mantenerse concentrado en una actividad durante un período de tiempo.

Actividad terapéutica práctica

En algunos casos, los terapeutas recreativos trabajan directamente con los clientes; en otros casos, formulan planes para integrar la recreación en el programa de un individuo y apoyar a otros a medida que ejecutan el plan. Un terapeuta de recreación puede trabajar con un terapeuta físico u ocupacional , un instructor de base comunitaria, un padre o un maestro para proporcionar las herramientas para integrar la recreación en la vida diaria de un individuo.

Proveedores

Los terapeutas de recreación acreditados se conocen como Especialistas certificados en recreación terapéutica (CTRS). Para convertirse en un CTRS, una persona debe obtener una licenciatura, realizar una pasantía clínica y aprobar un examen de competencia nacional supervisado por el Consejo Nacional para la Certificación de Recreación Terapéutica (NCTRC) . Además, algunos estados requieren licencias. Sin embargo, la terapia recreativa sigue siendo un campo pequeño: solo hay unos 19,000 terapeutas recreativos en ejercicio en los Estados Unidos.

Si bien puede ser difícil encontrar un especialista en recreación acreditado en su área, otros tipos de terapeutas pueden llenar el mismo nicho.

Por ejemplo, un terapeuta acreditado en arte, música o drama puede proporcionar terapia recreativa incluso sin el sello oficial de aprobación de NCTRC. Lo mismo es cierto para los terapeutas ocupacionales o físicos que pueden ayudar a las personas en actividades que van desde la natación y la equitación hasta los deportes de equipo.

Sin embargo, si sigue esta ruta, tómese el tiempo para entrevistar al terapeuta en profundidad para asegurarse de que esté trabajando en una amplia gama de habilidades físicas, emocionales e intelectuales en lugar de apegarse por completo a competencias físicas como «lanzar una pelota». oculto «y tareas similares.

Es útil saber que, en muchos casos, los seguros o los distritos escolares pagarán los costos asociados con la terapia de habilidades físicas, ocupacionales y sociales, pero pueden no pagar a alguien con el título de «terapeuta de recreación». De hecho, en la mayoría de los casos, los terapeutas de recreación no son contratados por familias individuales sino por organizaciones e instituciones.

Otras opciones

Para muchas familias, la terapia recreativa formal no está disponible localmente o no es económicamente práctica. Cuando ese es el caso, hay otras opciones para ayudar a un niño, adolescente o adulto con autismo a desarrollar intereses y habilidades recreativas. Aquí hay algunas ideas para considerar:

  • Trabaje con los terapeutas en la escuela de su hijo para seleccionar actividades apropiadas y determinar los recursos de la comunidad.
  • Consulte con los grupos locales de apoyo para el autismo; en algunos casos, otros padres conocen los programas y recursos, o puede encontrar a otros interesados ​​en iniciar oportunidades recreativas.
  • Visite su YMCA local para ver qué tipos de programas y apoyos pueden ofrecer.
  • Haga buen uso de programas como Olimpiadas Especiales y Challenger Club, que apoyan a las personas con necesidades especiales, incluido el autismo, a medida que desarrollan habilidades físicas y sociales, así como relaciones.

Terapia dramática para el autismo

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