¿Qué es la terapia de protones para el cáncer de mama?

Visión general

La terapia de protones es un tipo de radioterapia de haz externo que se usa para tratar el cáncer. Utiliza energía de partículas cargadas positivamente llamadas protones. La terapia de protones es más precisa que la radioterapia estándar. Puede administrar radiación al tumor mientras ahorra más tejido sano circundante.

La terapia de protones no es una tecnología nueva. Algunos hospitales de EE. UU. Lo han usado desde 1990. El acceso a la terapia de protones continúa expandiéndose, pero aún no está disponible en todas partes.

Tanto la radioterapia estándar como la de protones se pueden usar solas o junto con otros tratamientos para el cáncer de seno.

Siga leyendo para obtener más información sobre cómo la terapia de protones se compara con el tratamiento de radiación estándar.

¿Cómo funciona la terapia de protones?

En la radiación estándar, los haces de fotones depositan radiación en el tejido sano en su camino hacia el tumor, dentro del tumor y más allá del tumor.

Un haz de protones es más exacto. Una dosis más alta de radiación se concentra en el tumor, mientras que el tejido sano circundante recibe una cantidad mucho menor.

Esto puede ser especialmente importante cuando se trata un tumor ubicado cerca de órganos críticos. Un ejemplo de esto en el cáncer de seno es cuando un tumor está cerca del corazón y los pulmones.

¿Cómo es el procedimiento?

El procedimiento para la terapia de protones es similar al de otros tipos de radioterapia.

En la etapa de planificación, es posible que necesite una resonancia magnética o tomografía computarizada para ayudar a identificar el área que necesita tratamiento. Su equipo de radiación determinará la mejor posición y marcará el área de su cuerpo a tratar. Las pequeñas marcas pueden ser temporales o permanentes.

Su equipo lo colocará en la misma posición para todos los tratamientos. Una vez que esté en posición, debe permanecer perfectamente quieto. La máquina de protones rotará a su alrededor y enviará haces de protones al lugar correcto. Hay otro tipo de máquina de protones que no se mueve, pero la mesa sí.

No sentirá nada durante el tratamiento. Podrás volver a casa tan pronto como esté terminado.

Pasará la mayor parte del tiempo poniéndose en la posición correcta. Esto puede tomar media hora o más. El tratamiento real toma solo unos minutos.

La terapia de protones generalmente se administra cinco días a la semana durante varias semanas. Su médico basará el horario en su situación específica.

¿Cuáles son los efectos secundarios y las complicaciones?

Los efectos secundarios de la terapia de protones son similares a los de la radiación estándar. Pero debido a que es mucho más preciso, probablemente tendrá menos efectos secundarios más leves. Algunos de los posibles efectos secundarios son:

  • fatiga
  • dolor de cabeza
  • dolor en el área de tratamiento
  • enrojecimiento e irritación de la piel

El riesgo de complicaciones graves por daños a su corazón o pulmones es menor que con la radiación estándar.

Terapia de protones versus radioterapia estándar

La terapia de protones y la radioterapia estándar se realizan de la misma manera. La principal diferencia entre los dos es que la terapia de protones es más exacta.

Cualquier radioterapia tiene riesgos. Un riesgo es una mayor probabilidad de desarrollar un cáncer secundario en el futuro.

Al tratar un tumor de mama, el equipo de radiación trata de evitar dañar el corazón y los pulmones. Esto es particularmente difícil cuando el cáncer está en el lado izquierdo, más cerca del corazón.

En comparación con la radiación estándar, la terapia de protones expone a las mujeres con cáncer de seno del lado izquierdo a menos radiación en el corazón, los pulmones y otros senos.

Un estudio realizado por la Clínica Mayo descubrió que la terapia de protones puede ser menos tóxica y más efectiva que la radiación estándar.

Debido a que la terapia de protones afecta un área más pequeña, es más probable que se pueda usar si el cáncer reaparece cerca del sitio original. Esto generalmente no es posible después de que un área de su cuerpo es tratada con radiación estándar.

Terapia de protones después de la mastectomía.

La radioterapia se puede usar para destruir las células cancerosas que permanecen en la pared torácica o los ganglios linfáticos después de una mastectomía. La radioterapia después de la mastectomía mejora la supervivencia en el cáncer de mama localmente avanzado, según una investigación publicada por Radiation Oncology . Es un desafío, pero el objetivo es hacerlo sin dañar los tejidos sanos. Los efectos secundarios pueden incluir:

  • neumonitis por radiación
  • enfermedad pericárdica
  • insuficiencia cardíaca congestiva
  • arterioesclerosis coronaria

El corazón es especialmente vulnerable cuando el cáncer está en el lado izquierdo del cofre.

En el pequeño ensayo clínico publicado en Radiation Oncology, la terapia de protones después de la mastectomía tuvo menos efectos secundarios tóxicos que la radiación estándar. Puede ser útil cuando se trata a mujeres con problemas cardíacos u otras afecciones que dificultan la radiación estándar.

El proceso es más complicado si desea la reconstrucción mamaria. Por lo general, es más fácil comenzar el proceso de reconstrucción al mismo tiempo que la mastectomía. Sin embargo, si también está recibiendo radioterapia estándar, su médico puede recomendarle que posponga la cirugía reconstructiva hasta que termine la terapia.

Por otro lado, la terapia de protones se puede usar si tiene una reconstrucción inmediata, incluso si tiene expansores o implantes.

Más información: Mastectomía y cirugía reconstructiva al mismo tiempo »

Terapia de protones después de la tumorectomía

El tratamiento del cáncer de seno generalmente involucra varias terapias. La cirugía, ya sea una mastectomía o tumorectomía , a menudo se combina con radioterapia. La terapia de protones después de la tumorectomía lo expone a una menor toxicidad relacionada con la radiación.

Cómo decidir qué tratamiento es el adecuado para usted

Su equipo de oncología hará recomendaciones basadas en los detalles específicos de su cáncer de seno, tales como:

  • tipo
  • tamaño del tumor primario
  • escenario

Si se recomienda la radiación, pregunte si la terapia de protones es una buena opción para usted. Descubra cómo los beneficios y riesgos de cada tipo pueden afectarlo.

La terapia de protones no está disponible en todas partes, por lo que su médico le informará si es una opción donde vive. Tanto la terapia estándar como la de protones implican sesiones diarias durante varias semanas. Si tiene que viajar una gran distancia todos los días, podría convertirse en una carga.

Muchos planes de seguro de salud que cubren la radioterapia estándar también cubren la terapia de protones. Si tiene que viajar más lejos de casa, el centro de tratamiento puede no estar en su red de seguros. Asegúrese de verificar estos puntos con su asegurador antes de comenzar. El consultorio de su médico puede ayudarlo con estos detalles.

La línea de fondo

La terapia de protones es una forma de radioterapia. Le da al equipo de radiación una precisión más controlada para que el tejido sano que rodea el área cancerosa se vea menos afectado.

Si decide qué tipo de radioterapia es mejor para usted, hable con su equipo de oncología. Pueden ayudarlo a guiarlo a través del proceso de decisión.

3 fuentes

  • Personal de la Clínica Mayo. Terapia de protones: lo que puede esperar. (2016, 9 de abril)
    mayoclinic.org/tests-procedures/proton-therapy/details/what-you-can-expect/rec-20185460
  • Personal de la Clínica Mayo. Sobre la terapia con haz de protones. (20 de abril de 2016)
    mayoclinic.org/departments-centers/proton-beam-therapy-program/sections/about-proton-beam-therapy/gnc-20186184
  • Terapia de protones para el cáncer de mama. (nd)
    scripps.org/services/cancer-care__proton-therapy/conditions-treated__proton-therapy-for-breast-cancer
  • Categorías