¿Qué es la terapia ABA (análisis conductual aplicado) para el autismo?

ABA es la abreviatura de Análisis de comportamiento aplicado, y a menudo se describe como el «estándar de oro» para el tratamiento del autismo. El Análisis de Comportamiento Aplicado (ABA) es un sistema de tratamiento del autismo basado en teorías conductistas que, simplemente, establecen que los comportamientos deseados se pueden enseñar a través de un sistema de recompensas y consecuencias. Se puede considerar que ABA aplica principios de comportamiento a objetivos de comportamiento y mide cuidadosamente los resultados.

Si bien la idea de usar recompensas y consecuencias para enseñar el comportamiento es probablemente tan antigua como la civilización humana, la idea de aplicar cuidadosamente recompensas y consecuencias para lograr objetivos específicos y medibles es relativamente nueva. Si bien muchas personas son firmes defensores de ABA debido a su éxito demostrable en el logro de resultados específicos, otros creen que es, en el mejor de los casos, irrespetuoso y, en el peor de los casos, realmente perjudicial para el individuo.

Historia de ABA

El Dr. Ivar Lovaas, psicólogo conductual, aplicó ABA por primera vez al autismo en el Departamento de Psicología de la UCLA en 1987. Creía que las habilidades sociales y conductuales podían enseñarse, incluso a niños profundamente autistas, a través del método ABA. La idea era (y es) que el autismo es un conjunto de síntomas de comportamiento que pueden modificarse o «extinguirse». Cuando los comportamientos autistas ya no son evidentes para el observador, la suposición es que el autismo en sí mismo ha sido tratado de manera efectiva.

Cuando comenzó a usar ABA por primera vez, Lovaas no dudó en emplear castigos por incumplimiento, algunos de los cuales podrían ser muy duros. Este enfoque se ha modificado en la mayoría de las situaciones, pero todavía está en uso en algunas configuraciones. En general, sin embargo, el «castigo» ha sido reemplazado por la «retención de recompensas». Por ejemplo, un niño que no responde adecuadamente a un » comando » (comando) no recibirá una recompensa (refuerzo) como su comida favorita.

Cualquiera que sea la opinión de uno sobre el enfoque de Lovaas (y muchas personas sienten que ABA es deshumanizante e inhumano), su idea resultó ser bastante correcta: muchos, si no la mayoría de los niños que reciben entrenamiento intensivo de ABA, aprenden a comportarse adecuadamente al menos parte del tiempo, y algunos incluso pierden su diagnóstico de autismo después de años de terapia intensiva. Si exhibir un comportamiento apropiado es lo mismo que «estar curado» es, por supuesto, una cuestión discutible.

Con el tiempo, las técnicas de Lovaas han sido estudiadas y modificadas por terapeutas con visiones de conductismo ligeramente o significativamente diferentes. Técnicas como la «respuesta fundamental» y el «ABA basado en el lenguaje» se han convertido en tratamientos bien establecidos para el autismo por derecho propio. Varias de estas técnicas reúnen ideas tanto del ámbito conductual como del desarrollo, lo que significa que se centran no solo en los comportamientos en sí, sino también en el compromiso social y emocional.

¿Qué pueden aprender los niños a través de ABA?

La mayoría de las veces, ABA tiene la intención de «extinguir» comportamientos indeseables y enseñar comportamientos y habilidades deseadas. Por ejemplo, ABA puede usarse para reducir los arrebatos y las rabietas o para enseñar a un niño a sentarse en silencio, usar palabras para hacer solicitudes o esperar su turno en el patio de recreo. ABA también se puede utilizar para enseñar habilidades simples y complejas. Por ejemplo, ABA puede usarse para recompensar a un niño por cepillarse los dientes correctamente o por compartir un juguete con un amigo.

Si bien el ABA clásico se puede usar en un entorno «natural» (un patio de recreo, por ejemplo), no está destinado a desarrollar habilidades emocionales o sociales. Entonces, por ejemplo, aunque ABA podría enseñarle a un niño a darle la mano o saludar a otra persona con un apretón de manos, no ayudará a ese niño a sentir una conexión emocional con otra persona. Se necesita un terapeuta extraordinario para usar ABA para enseñar contenido académico, pensamiento imaginativo o simbólico, o empatía; Como resultado, esas habilidades generalmente se enseñan de otras maneras.

Cómo funciona ABA

El método más básico de Lovaas comienza con la terapia de «ensayos discretos». Una prueba discreta consiste en un terapeuta que le pregunta a un niño por un comportamiento particular (por ejemplo, «Johnny, por favor, toma la cuchara»). Si el niño cumple, se le da un «refuerzo» o una recompensa en forma de un premio alimenticio, un máximo de cinco o cualquier otra recompensa que signifique algo para el niño. Si el niño no cumple, no recibe la recompensa y el juicio se repite.

El contenido específico de la terapia de ensayos discretos se basa en una evaluación del niño individual, sus necesidades y sus habilidades. Por lo tanto, a un niño que ya es capaz de clasificar formas no se le pedirá que clasifique formas indefinidamente para obtener recompensas, sino que se centrará en tareas sociales y / o de comportamiento diferentes y más desafiantes.

Los niños más pequeños (menores de tres años) reciben una forma modificada de ABA que está mucho más cerca de la terapia de juego que de los ensayos discretos. A medida que dominan los comportamientos, los terapeutas bien entrenados comenzarán a llevar a los niños a entornos del mundo real donde pueden generalizar los comportamientos que han aprendido e incorporarlos a las experiencias sociales comunes. ABA también se puede usar, en una de sus muchas formas, con niños mayores, adolescentes o incluso adultos .

Ensayos discretos ABA todavía está en uso en algunos entornos y para algunos niños. Sin embargo, otras formas de ABA se están volviendo cada vez más populares. Además, en lugar de proporcionar terapia 1: 1 en un aula u oficina, muchos terapeutas ahora están administrando ABA en entornos naturales como parques infantiles, cafeterías y lugares comunitarios. Este enfoque facilita a los niños el uso inmediato de las habilidades que aprenden en una situación del mundo real.

¿Es ABA adecuado para su hijo?

ABA está en todas partes, a menudo es gratis, y ayuda a los niños con autismo a usar comportamientos «esperados» y controlar algunos de sus impulsos más desafiantes. Estas habilidades de comportamiento pueden hacer una gran diferencia en qué tan bien maneja su hijo las experiencias escolares y sociales.

Pero no todos los terapeutas ABA son adecuados para el trabajo, y no todos los niños responden bien a la terapia conductual.

Al igual que con muchos enfoques para el autismo, ABA ciertamente vale la pena probar. Sin embargo, antes de comenzar, asegúrese de que el terapeuta de su hijo esté capacitado, sepa cómo y dónde trabajará con su hijo y trabaje con su terapeuta para establecer objetivos medibles. Vigile de cerca el proceso y los resultados.

Lo más importante, tenga en cuenta las respuestas de su hijo al terapeuta y la terapia. ¿Está emocionada cuando «consigue» trabajar con su terapeuta? ¿Está respondiendo al terapeuta con sonrisas y compromiso? ¿Está aprendiendo habilidades que la están ayudando en su vida diaria? Si las respuestas son «sí», te estás moviendo en la dirección correcta. Si no, es hora de reevaluar.

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