¿Qué es la somnolencia?

Somnolencia es un término utilizado para describir el estado de somnolencia . Puede referirse a la somnolencia que ocurre naturalmente como parte de los ritmos circadianos que dirigen sus patrones de sueño / vigilia. También puede referirse a trastornos que interfieren con el ritmo circadiano y nos causan un sueño anormal, o que están asociados con ciertos medicamentos o tratamientos que causan somnolencia.

La somnolencia puede ser un concepto difícil de comprender, ya que puede ser un estado natural, un síntoma de un trastorno o un trastorno en sí mismo. Sin embargo, dentro del alcance de la medicina, el término se usa típicamente para describir un estado anormal en lugar de uno normal.

La somnolencia se puede clasificar en términos generales como relacionada con una de tres cosas: una condición física o mental, un tratamiento médico o un trastorno que desalinea o altera el ritmo circadiano.

Causas físicas y mentales

La somnolencia es una respuesta natural a las infecciones y enfermedades. Por un lado, dormimos porque la enfermedad nos hace sentir agotados. Por otro lado, dormimos para conservar la energía y mejorar.

Pero algunas condiciones contribuyen directamente a la somnolencia al causar equilibrios hormonales o químicos en el cerebro. Otros afectan el cerebro y el sistema nervioso directamente, ya sea a través de una lesión, infección o enfermedad. Entre las posibles causas:

  • Hipotiroidismo (baja producción de hormona tiroidea)
  • Hipermagnesemia (demasiado magnesio)
  • Hiponatremia (muy poca sal)
  • Hipercalcemia (demasiado calcio)
  • Meningitis (inflamación de los tejidos que rodean el cerebro y la médula espinal)
  • Encefalitis (inflamación del cerebro)
  • Trauma cerebral, incluyendo conmoción cerebral.
  • Diabetes
  • Tumores cerebrales
  • Fibromialgia
  • Trastornos bipolares
  • Depresión

Causas relacionadas con el tratamiento

La somnolencia es un efecto secundario común de muchos medicamentos recetados y de venta libre. Algunas de las drogas se usan específicamente por su efecto tranquilizante, mientras que otras causan somnolencia involuntaria debido a su efecto sobre el sistema nervioso central (SNC).

Los tratamientos sin medicamentos también pueden causar un aumento de la somnolencia debido a su efecto en el cerebro. Un buen ejemplo es la radioterapia utilizada para tratar el cáncer cerebral . En este caso, el uso de radiación puede desencadenar una afección conocida como síndrome de somnolencia, que se caracteriza por somnolencia diurna excesiva, fatiga, náuseas y vómitos.

Uno de los principales desafíos de la somnolencia relacionada con el tratamiento es que la afección que se está tratando ya puede estar asociada con somnolencia. El principal de ellos es la depresión clínica y afecciones como el síndrome de ovario poliquístico (PCOS) , donde la depresión y la fatiga son comunes. En casos como estos, un médico a menudo cambiará los medicamentos o las dosis para que los beneficios del tratamiento no se vean afectados por los efectos secundarios.

Algunas de las clases de drogas más comúnmente asociadas con la somnolencia incluyen:

  • Analgésicos (incluidos los opiáceos) utilizados para tratar el dolor.
  • Antidepresivos
  • Antiepilépticos utilizados para tratar las convulsiones.
  • Antihistamínicos utilizados para tratar la alergia.
  • Antihipertensivos utilizados para tratar la presión arterial alta.
  • Antipsicóticos
  • Los agonistas de la dopamina se usan para tratar afecciones como la enfermedad de Parkinson
  • Tranquilizantes

Trastornos del ritmo circadiano

Los trastornos del ritmo circadiano son aquellos que afectan nuestro «reloj interno». Estas anormalidades del sueño pueden ser causadas por fuentes externas (extrínsecas) o por el mal funcionamiento interno (intrínseco) de nuestros patrones de sueño / vigilia.

Los trastornos extrínsecos del sueño a menudo se centran en una característica clave: no dormir lo suficiente por la noche. El cuerpo anhela un patrón regular de sueño / vigilia, idealmente para dormir a la misma hora todas las noches y levantarse a la misma hora todas las mañanas. Cualquier alteración en este patrón puede alterar el ritmo circadiano y provocar insomnio y somnolencia diurna.

Esto se relaciona con experiencias como el desfase horario (causado por cambios en la zona horaria) y condiciones como el trastorno del sueño en el trabajo por turnos (SWSD), en el que el trabajo por turnos intermitente o rotativo puede hacer que una persona se deslice entre el insomnio y la hipersomnia (sueño excesivo). La apnea del sueño , en la cual una persona dejará de respirar intermitentemente por la noche, también es una causa común.

Los trastornos intrínsecos del sueño no son causados ​​por factores ambientales o un cambio intencional en la rutina del sueño. Más bien, están asociados con un reloj interno defectuoso que causa patrones anormales de sueño / vigilia. Ejemplos de esto incluyen:

  • Trastorno avanzado de la fase del sueño (ASPD), en el que una persona tiene sueño y se acuesta temprano, a menudo antes del atardecer, y se levanta temprano, a menudo antes del amanecer
  • Trastorno de la fase de sueño retardado (DSPD), en el que la persona puede no quedarse dormida hasta la madrugada y, a menudo, dormir hasta el mediodía
  • Trastorno irregular del ritmo del sueño-vigilia, en el que una persona duerme de manera intermitente durante un período de 24 horas pero no tiene una rutina de sueño nocturno regular

Los trastornos intrínsecos a menudo se diagnostican erróneamente como insomnio o hipersomnia en lugar de una «falla» en el ciclo intuitivo de sueño / vigilia. Para complicar aún más las cosas, nadie está seguro de qué factores biológicos o genéticos causan estas anormalidades.

Consejos

La somnolencia y la somnolencia diurnas son problemáticas por muchas razones. Pueden afectar su estado de alerta, estado de ánimo y la capacidad de concentración, así como también interferir con sus patrones regulares de sueño por la noche. Si, por ejemplo, la somnolencia hace que duerma una siesta durante más de 10 a 15 minutos durante el día, es posible que de repente tenga problemas de insomnio por la noche.

Si se enfrenta a alguna anormalidad en el sueño, es importante consultar a su médico para que él o ella pueda determinar la causa. La solución puede ser tan simple como cambiar los medicamentos, o la evaluación puede revelar un problema médico que puede no haber sido diagnosticado.

Si el problema del sueño es idiopático (es decir, de origen desconocido), es probable que necesite una derivación a un médico que se especialice en trastornos del sueño.

Fuentes

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