¿Qué es la sobrecarga de hierro?

Las transfusiones de sangre múltiples son una realidad para algunos pacientes con leucemia, linfoma y mieloma. Las transfusiones se usan para mejorar el recuento de células sanguíneas y para tratar los signos y síntomas de la anemia , como fatiga, confusión, dificultad para respirar y debilidad . Sin embargo, las transfusiones de sangre múltiples a lo largo del tiempo pueden causar una sobrecarga de hierro, una condición que, si no se trata, puede dañar el corazón y el hígado.

Como sucede

El hierro tiene un papel muy importante en nuestros cuerpos. Desempeña un papel en muchos procesos biológicos, incluida la síntesis de ADN cuando las células se dividen, y el transporte de oxígeno desde los pulmones a nuestras células y tejidos. El hierro que tomamos a través de nuestros alimentos generalmente se une a una proteína llamada transferrina y circula en nuestro plasma sanguíneo.

En su mayor parte, este hierro se usa para formar hemoglobina, la sustancia en los glóbulos rojos que transporta el oxígeno que respiramos a nuestros tejidos . Los restos de hierro se almacenan en el hígado, para uso futuro.

El cuerpo humano no tiene la capacidad de eliminar o excretar a propósito el exceso de hierro, aunque se pierde algo de hierro en los procesos normales, como el desprendimiento de las células de la piel. Una vez que se alcanza la capacidad máxima de almacenamiento de hierro del cuerpo, el hierro comienza a acumularse en otras partes del cuerpo, lo que lleva a una sobrecarga de hierro.

Las transfusiones de glóbulos rojos liberan una gran cantidad de hierro. En individuos sanos, solo se entregan alrededor de 1-2 mg de hierro en un día determinado, es decir, hierro que se toma de la dieta y se pierde a través del desprendimiento de las células de la piel y las células gastrointestinales, por ejemplo. Sin embargo, una sola unidad de glóbulos rojos empaquetados (PRBC) contiene aproximadamente 200-250 mg . La mayoría de las veces, los pacientes reciben dos unidades cada vez que se transfunden, por lo que son 500 mg adicionales en solo un día.

Efectos

Cuando el hierro ha abrumado la capacidad del cuerpo para almacenarlo de manera segura, puede causar daño de varias maneras. En primer lugar, cuando hay más hierro en el cuerpo que la transferrina a la que se une, circula por sí mismo como hierro no unido a la transferrina (NTBI). Esta forma de hierro es tóxica para nuestros cuerpos y causa daño a nuestros tejidos y órganos a nivel celular.

Además, el hierro excesivo se acumula en el corazón, los pulmones, el cerebro, las glándulas endocrinas, el hígado e incluso la médula ósea.

Sin tratamiento, esta acumulación puede conducir a:

  • Insuficiencia cardiaca
  • Esterilidad
  • Diabetes
  • Cirrosis del higado
  • Artritis
  • Hipotiroidismo (tiroides poco activa)
  • Crecimiento deteriorado
  • Disfuncion erectil
  • Cáncer
  • Depresión

Alguna evidencia también sugiere que la infección bacteriana puede ser una de las consecuencias de la sobrecarga de hierro.

¿Quién está en riesgo?

Las personas con riesgo de sobrecarga de hierro transfusional son aquellas que han recibido muchas transfusiones de glóbulos rojos. Los adultos que reciben transfusiones regularmente están en riesgo después de aproximadamente 20 unidades de PRBC de por vida, o 10 transfusiones si recibe dos unidades a la vez.

Los pacientes con cánceres de sangre y médula, como leucemia y linfoma, generalmente requieren una mayor cantidad de transfusiones después de la quimioterapia, después de la radioterapia en la región pélvica o después del trasplante de células madre .

Los pacientes con síndromes mielodisplásicos (SMD) a menudo tienen una hemoglobina persistentemente baja y muchos dependen de la transfusión, lo que los pone en alto riesgo de sobrecarga de hierro. El SMD con anemia sideroblástica también puede hacer que los pacientes absorban una cantidad excesiva de hierro de sus alimentos, lo que empeora el problema.

Diagnóstico

La sobrecarga de hierro ocurre con el tiempo y, a menudo, los pacientes no muestran signos. Es más probable que los resultados de laboratorio detecten la sobrecarga de hierro antes de que la persona tenga síntomas.

La prueba más común para evaluar la saturación de hierro se llama niveles séricos de ferritina. Este es un análisis de sangre que se puede hacer de manera regular para personas de alto riesgo. Los niveles séricos de ferritina aumentan a medida que aumenta la cantidad de NTBI en la sangre. Los niveles de ferritina en sangre superiores a 1,000 mcg / L indican sobrecarga de hierro. Los hombres sanos generalmente tienen una ferritina sérica de 24-336 mcg / L y las mujeres sanas 12-307 mcg / L. Sin embargo, otras enfermedades y afecciones también pueden hacer que se liberen grandes cantidades de ferritina en la circulación, lo que puede hacer que una sola lectura elevada no sea confiable, por lo que la prueba es la norma.

Los médicos también pueden optar por hacer una biopsia hepática para verificar la concentración de hierro. Si bien esta prueba puede dar resultados ligeramente más precisos que los niveles de ferritina sérica, requiere un procedimiento bastante invasivo que puede provocar complicaciones, como infección y sangrado. Los resultados de la biopsia superiores a 7 mg de hierro por gramo de hígado indican sobrecarga de hierro.

Los estudios de imagen también pueden revelar hallazgos sugestivos de sobrecarga de hierro. La resonancia magnética (MRI) se puede usar para detectar la acumulación de hierro en el hígado y el corazón. La resonancia magnética se puede usar junto con la biopsia hepática para diagnosticar la sobrecarga de hierro o de forma independiente. Sin embargo, la MRI no predice de manera confiable el depósito de hierro en algunos casos, como cuando ocurre el depósito de hierro en el páncreas.

Tratamiento

Hay dos formas principales de tratar la sobrecarga de hierro: flebotomía terapéutica y terapia de quelación de hierro.

La flebotomía terapéutica es la forma más rápida y efectiva de reducir los niveles de hierro en un paciente. Desafortunadamente, no se puede usar en pacientes que permanecen anémicos. Por lo tanto, generalmente se reserva para pacientes cuya leucemia o linfoma está en remisión.

Durante una flebotomía terapéutica, una enfermera o médico insertará una aguja grande en su vena, generalmente en su brazo. Luego eliminarán aproximadamente 500 ml de sangre de su cuerpo durante aproximadamente 15-30 minutos. Si alguna vez donó sangre, se le ocurre la idea. Esta cantidad de sangre contiene aproximadamente 250 mg de hierro. A medida que este hierro se elimina a través de la sangre, el hígado libera algunas de sus reservas y, finalmente, la cantidad de hierro circulante puede volver a los niveles normales. La flebotomía se puede hacer una o dos veces por semana según sea necesario para alcanzar el objetivo de niveles de ferritina sérica de 50-100 mcg / L.

La terapia de quelación de hierro usa medicamentos que unen o quelan el hierro y facilitan su eliminación del cuerpo. El objetivo de este tipo de terapia es eliminar el exceso de hierro de la sangre y los tejidos de los órganos. Aunque esta terapia funciona bien en los depósitos de hierro y el hígado en plasma, no es tan efectiva para eliminar los depósitos de hierro del corazón.

Deferoxamina (Desferal), deferasirox (Exjade) y deferiprona (Ferriprox) son tres de estos medicamentos.

Los medicamentos quelantes de hierro son efectivos para reducir los niveles de NTBI, pero estos niveles se recuperan rápidamente si se suspende la terapia. Por lo tanto, estos medicamentos deben tomarse exactamente como se indica para que funcionen correctamente. Esto puede ser un gran compromiso para algunos pacientes. Los quelantes de hierro tampoco están exentos de efectos secundarios, y los riesgos y beneficios de la quelación de hierro deben sopesarse cuidadosamente.

Además de estas terapias, su proveedor de atención médica también puede hacer recomendaciones para reducir la cantidad de hierro que absorbe a través de los alimentos. Si bien esta es una medida que tiene sentido intuitivamente, con algunas excepciones, los beneficios de restringir el hierro en la dieta son cuestionables ya que este enfoque sufre el fenómeno de «caída en el balde», y dado que los tratamientos para la sobrecarga de hierro, como la flebotomía, están lejos Más eficaz para reducir los niveles de hierro.

Consejos sobre autocuidado

Las transfusiones de sangre son a menudo un componente necesario y efectivo del tratamiento de la leucemia y el linfoma. La anemia puede tener efectos muy perjudiciales, incluso mortales, en su cuerpo y las transfusiones pueden ser inevitables.

Sin embargo, hay cosas que puede hacer para asegurarse de que sus niveles de hierro se controlen adecuadamente. Asegúrese de que su equipo de atención médica actual sepa todo sobre su historial de transfusiones de sangre. Es posible que haya recibido PRBC hace años por una afección completamente no relacionada, pero su médico necesita saberlo ahora. Recuerde que el hierro no tiene forma de ser excretado de su cuerpo, por lo que cada transfusión que reciba en su vida tiene el potencial de contribuir a la sobrecarga de hierro en la actualidad.

También debe intentar realizar un seguimiento de cada transfusión que reciba. Esto puede no ser fácil, y puede haber momentos en su terapia en los que parezca que todo lo que hace es transfundirse, pero será importante más adelante.

Su equipo de atención médica debe comenzar a controlar sus niveles de ferritina sérica una vez que haya recibido aproximadamente 20 unidades de sangre de por vida. Si generalmente recibe dos unidades a la vez, esto puede ser solo 10 transfusiones. Si no lo solicitan automáticamente, debe solicitarlo.

Línea de fondo

Los pacientes que reciben varias transfusiones de sangre en su vida corren el riesgo de desarrollar sobrecarga de hierro. Debido a la naturaleza de sus enfermedades y las terapias utilizadas para tratarlas, los pacientes con cáncer de sangre y médula ósea a menudo dependen de la transfusión por un tiempo. Si no se trata, la sobrecarga de hierro puede provocar daños graves en los órganos e incluso la muerte, pero existen tratamientos efectivos disponibles.

Si bien puede ser imposible evitar las transfusiones de sangre, los pacientes pueden ayudar a protegerse al tener en cuenta la cantidad de unidades que reciben y solicitar pruebas de sobrecarga de hierro si es necesario.

Actualizado en marzo de 2016, TI.

Fuentes
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