¿Qué es la polineuropatía?

Polineuropatía

La polineuropatía es una condición en la cual los nervios periféricos de una persona están dañados. Estos son nervios que corren por todo el cuerpo. La polineuropatía afecta los nervios de la piel, los músculos y los órganos. Cuando los nervios están dañados, no pueden enviar señales regulares a su cerebro. Sin embargo, esta afección no afecta los nervios de su cerebro o columna vertebral.

Hay dos categorías principales de polineuropatía: aguda y crónica.

Tipos

Polineuropatía aguda

Las formas agudas ocurren cuando se presenta la afección repentinamente y los síntomas son graves. Este tipo es común cuando tiene una reacción o infección autoinmune que causa el daño nervioso. Un trastorno como el síndrome de Guillain-Barré puede ser la causa. Los casos agudos a menudo se pueden tratar con éxito en poco tiempo.

Polineuropatía crónica

Las formas crónicas ocurren cuando sus síntomas duran mucho tiempo y no se pueden tratar rápidamente. Este tipo puede ser causado por afecciones subyacentes, como diabetes o insuficiencia renal. Puede haber muchas causas diferentes de polineuropatía crónica. No siempre es fácil descubrir la causa, y algunos casos no tienen una causa clara.

Síntomas

Los síntomas pueden variar según lo que los esté causando. Los síntomas más comunes incluyen:

  • sensaciones aleatorias, extrañas, conocidas como parestesia
  • dolores repentinos y agudos
  • sensación de ardor u hormigueo, especialmente en los pies y las manos, conocida como polineuropatía distal
  • sentirse extremadamente sensible al tacto, conocido como alodinia
  • entumecimiento
  • sentirse débil en las piernas o los brazos (a veces debido a músculos débiles o atrofiados)
  • incapacidad para caminar en línea recta, dando lugar a tropiezos o caídas
  • dificultad al tragar

Causas

Las causas pueden ser idiopáticas, adquiridas y hereditarias.

La polineuropatía idiopática significa que no se conoce la causa del daño nervioso.

Adquirido significa que la polineuropatía es causada por un evento que ocurre fuera del cuerpo, como una lesión traumática o una infección. También puede ser causada por una afección subyacente que no se trata bien o que causa complicaciones, como una deficiencia de vitaminas, diabetes o cáncer.

La polineuropatía hereditaria se la transmite genéticamente uno de sus padres. Estas condiciones generalmente causan daño nervioso lento y gradual, como en la enfermedad de Charcot-Marie-Tooth .

Las formas agudas pueden ocurrir debido a varias causas diferentes. Éstos incluyen:

  • ciertos insecticidas
  • trastornos autoinmunes en los que su cuerpo ataca la mielina en las células nerviosas, como el síndrome de Guillain-Barré (GBS)
  • algunos antibióticos, anticonvulsivos y sedantes
  • cáncer, especialmente aquellos que afectan directamente el sistema nervioso, como el mieloma múltiple

Las formas crónicas a menudo son idiopáticas, pero también pueden tener causas como:

  • alcoholismo o beber mucho alcohol en general
  • diabetes y falta de control sobre los niveles de azúcar en la sangre
  • ciertos metales pesados
  • deficiencias nutricionales o vitamínicas, especialmente tiamina o vitamina B-12
  • hipotiroidismo
  • insuficiencia renal
  • algunos tipos de cáncer, incluido el cáncer de pulmón

Tratamiento

El tratamiento de la polineuropatía depende de la afección que la causó. También puede depender de en qué parte del cuerpo siente síntomas. En algunos casos, su médico puede darle medicamentos para el dolor para ayudar a controlar el dolor y la incomodidad del daño nervioso. Estos pueden incluir medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE).

Cambios en el estilo de vida

Hacer cambios en el estilo de vida puede ayudar a tratar su polineuropatía. Beber menos alcohol o evitar ciertas tareas repetitivas puede ayudar a aliviar sus síntomas.

Si una toxina o una sustancia química en su entorno está causando su polineuropatía, su médico puede recomendarle que encuentre una manera de limitar su exposición a la misma.

Para lesiones traumáticas

Si tiene polineuropatía después de una lesión traumática, su médico puede recomendarle fisioterapia. Esto puede ayudarlo a recuperar el control total de su cuerpo. También puede aprender cómo manejar el dolor nervioso y las sensaciones que pueden haber sido causadas por la lesión.

Para afecciones autoinmunes

Si una condición autoinmune está causando su polineuropatía, su médico puede sugerirle diferentes tratamientos o terapias. Estos pueden incluir:

  • corticosteroides
  • inmunoglobulina inyectada por vía intravenosa (directamente en sus venas)
  • Intercambio de plasma, que elimina las toxinas de la sangre.

Para la diabetes

Si la diabetes está causando su polineuropatía, su médico probablemente le recomendará un plan de tratamiento para ayudarlo a controlar sus niveles de azúcar en la sangre. Este tipo de plan de tratamiento a menudo incluye medicamentos orales o inyecciones de insulina autoadministradas. En casos raros de diabetes tipo 1, su médico puede sugerir una cirugía para trasplantar células productoras de insulina (conocidas como células de islotes) de un páncreas donante para ayudar a su cuerpo a producir y liberar más insulina. Esta es una cirugía importante y probablemente solo se recomendará si todos los demás tratamientos fallan.

Para el cáncer

Si las células cancerosas o los tumores cancerosos están causando su polineuropatía, su médico puede recomendarle una cirugía para extirpar las células o los tumores. La quimioterapia puede ayudar a eliminar tumores o células cancerosas que ejercen presión o presión sobre los nervios.

Factores de riesgo

Su salud general puede revelar sus factores de riesgo para la polineuropatía. Los factores de riesgo comunes incluyen:

  • diabetes mellitus
  • afecciones renales o hepáticas
  • trastornos autoinmunes
  • alcoholismo
  • infecciones, incluido el VIH, el herpes zóster y la enfermedad de Lyme
  • usar ciertas partes de su cuerpo de manera repetitiva (como para un trabajo industrial), también llamado lesión por movimiento repetitivo

Diagnóstico

Es probable que su médico realice varias pruebas para decidir si tiene polineuropatía y qué la está causando.

Un examen físico completo ayudará a su médico a descubrir qué partes de su cuerpo están más afectadas por el daño y el dolor de sus nervios. Un examen físico también puede ayudar a su médico a encontrar músculos débiles o atrofiados que puedan haber sido afectados por el daño a los nervios.

Su médico también puede realizar pruebas eléctricas de nervios y músculos para ver la extensión del daño a los nervios.

Un análisis de sangre, muestras de orina y una biopsia del área afectada por el daño a los nervios (a veces incluso los nervios) también ayudarán a su médico a determinar la causa y el alcance de la polineuropatía. Pueden ser necesarias otras pruebas si su médico sospecha una afección subyacente. Una punción lumbar o punción lumbar puede ayudar a su médico a determinar si sus niveles de proteínas y glóbulos blancos son anormales. Los resultados anormales pueden significar que tiene el síndrome de Guillain-Barré.

panorama

Puede ayudar a reducir el daño a los nervios al detectar ciertas afecciones temprano. De esa manera, puede obtener tratamiento antes de que el dolor o la incomodidad se vuelvan difíciles de manejar.

Si tiene algún síntoma notable de polineuropatía, especialmente después de una lesión grave, consulte a su médico lo antes posible. Pueden determinar si tiene alguna afección que pueda estar causando polineuropatía. El tratamiento temprano de sus síntomas es la mejor manera de evitar que la polineuropatía interrumpa su vida.

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