¿Qué es la oncogénesis?

La oncogénesis es el proceso complejo de varios pasos por el cual las células normales se convierten en células cancerosas, lo que conduce al crecimiento de cáncer en el cuerpo. Implica cambios genéticos en un grupo de células que hace que crezcan y se comporten de manera anormal.

La palabra está formada por «onco» (la palabra latina para «tumor») y «génesis» que significa «comienzo». La “tumorigénesis” es otro término usado para este proceso. Otra palabra, «carcinogénesis», significa aproximadamente lo mismo, aunque a veces se usa para referirse a la parte más temprana del proceso cuando comienza la formación de tumores.

¿Qué es el cáncer?

Para comprender la oncogénesis, es útil comprender qué es realmente un cáncer . Cáncer es un nombre para un grupo de enfermedades que comparten algunas similitudes pero que tienen algunas diferencias claras, tanto en términos de los cambios específicos que han ocurrido como de las posibles opciones de tratamiento. Por ejemplo, un cáncer de seno es diferente de un cáncer que surge de otra parte del cuerpo, como el cáncer de colon.

Sin embargo, incluso con el cáncer que ocurre dentro de un solo órgano, existen muchos subtipos diferentes de cáncer que pueden responder de manera diferente a los tratamientos. Hay muchos tipos diferentes de cáncer de seno , y probablemente se descubrirán más subtipos a medida que los científicos conozcan las diferencias específicas que pueden ocurrir.

¿Qué son las células?

Las células son pequeñas unidades de trabajo individuales que componen los tejidos y órganos de su cuerpo. Cada célula contiene su propia copia de ADN , el material genético que hereda de sus padres. Las diferentes células tienen diferentes propósitos y realizan diferentes trabajos, dependiendo de en qué parte del cuerpo se encuentren. Dentro de cada célula está la maquinaria que necesita para copiar su material genético y dividirlo para hacer una nueva célula «hija». Pero esto debería ocurrir solo bajo circunstancias específicas y controladas.

Como ejemplo, es normal que ciertos tipos de células óseas crezcan y se dividan en los niños a medida que se hacen más altos. Las células en su piel normalmente también se replican para reemplazar las células viejas y muertas de la piel que se eliminan continuamente. Ciertas células inmunes deben replicarse a sí mismas como parte de su respuesta inmune a la infección. Pero otras células en su cuerpo no deberían replicarse y dividirse en circunstancias normales. Por ejemplo, las células musculares normalmente no se replican en adultos.

El cáncer puede ocurrir cuando una célula o grupo de células comienza a crecer y dividirse de manera anormal sin control. En lugar de dividirse solo cuando sea necesario, pueden comenzar a dividirse innecesariamente.

Entonces, las células hijas de las células anormales compartirán esta misma tendencia a dividirse: esto crea aún más células. En algunos casos, las células cancerosas pueden invadir otras áreas e interferir con las funciones de las células normales. Esto puede conducir a los síntomas del cáncer específico y puede causar la muerte si no se trata.

Un sistema muy complicado de señalización dentro y fuera de las células desencadena el proceso de replicación (llamado mitosis). Existen muchos controles y equilibrios para garantizar que las celdas no se dividan y se repliquen cuando y donde no deberían. Existen muchas proteínas importantes diferentes que ayudan a regular la división celular; estas están codificadas por genes específicos en su ADN. Otras proteínas importantes funcionan para ayudar a su célula a reconocer cuándo no está funcionando normalmente.

Mutaciones genéticas

En ciertas circunstancias, algo puede dañar el ADN que codifica una de estas proteínas importantes. A veces, la célula logra reparar el ADN con éxito sin ningún problema. Otras veces, sin embargo, el ADN puede no repararse correctamente, lo que lleva a lo que se conoce como mutación genética. Esta mutación luego se transmite a cada nueva célula hija. La proteína hecha del ADN mutado puede no funcionar como lo haría normalmente.

Aunque al principio no sea un gran problema, la célula puede experimentar más daño a otras partes importantes del ADN: otros daños genéticos o «golpes». Un cáncer ocurre cuando un grupo de células ha perdido una masa crítica de estos comentarios. mecanismos, y se están replicando sin los controles celulares adecuados. Esto sucede a través del proceso de oncogénesis, que puede ocurrir durante muchos años antes de que se descubra un cáncer completamente desarrollado. Otros golpes genéticos pueden hacer que el cáncer sea aún más peligroso al permitirle invadir mejor los tejidos o lograr un suministro de sangre. Otros «golpes» genéticos pueden evitar que las células pasen por los procesos normales de muerte celular (llamada «apoptosis»).

Algunos de los «golpes» que ocurren no se deben a cambios en el ADN en sí, sino a cambios en las moléculas unidas al ADN o a su material de empaque. Estos se llaman cambios «epigenéticos». Por ejemplo, la adición de una molécula en una ubicación específica podría aumentar la frecuencia con la que un gen específico se convierte en una proteína. O podría hacer lo contrario. Dependiendo del gen involucrado, esto podría contribuir al proceso de oncogénesis.

A través de este complejo proceso, el tejido canceroso es propenso a invadir el tejido cercano, lo que puede afectar su función. También puede hacer metástasis. Eso significa que las células cancerosas pueden propagarse a través de la sangre o el sistema linfático y comenzar a crecer en otras partes del cuerpo, como los pulmones o el hígado.

¿Cuál es la diferencia entre un cáncer verdadero y un tumor benigno?

Una característica importante de un verdadero cáncer es esta capacidad de invadir el tejido cercano o potencialmente hacer metástasis en todo el cuerpo.

Los tumores benignos comparten algunas características con el cáncer. Es posible que hayan captado algunos «golpes» genéticos que hacen que se comporten de manera un poco diferente al tejido normal. También pueden dividirse de algunas maneras incontroladas. Sin embargo, no tienen tantos impactos genéticos y epigenéticos severos como un cáncer. Por definición, un tumor benigno no es propenso a una diseminación masiva en el cuerpo. En raras circunstancias, un tumor benigno se convierte en uno maligno, un verdadero cáncer, pero generalmente esto no sucede. Sin embargo, algunos tumores benignos todavía a veces causan problemas. Esto podría suceder, por ejemplo, si uno presionara un vaso sanguíneo importante cercano.

¿Qué causa el cáncer?

Los cánceres son un grupo complejo de enfermedades con un conjunto complicado de causas. Cualquier cosa que pueda dañar el ADN o causar ciertos cambios epigenéticos puede aumentar el riesgo de contraer cáncer.

Carcinógenos

Tales sustancias que pueden dañar el ADN se llaman carcinógenos . El daño del ADN a genes específicos puede conducir al proceso de oncogénesis. Por ejemplo, la exposición excesiva a la radiación ionizante del sol puede aumentar el riesgo de contraer cáncer de piel. La exposición a sustancias que dañan el ADN en los cigarrillos puede aumentar el riesgo de cáncer de pulmón y de otro tipo. Ciertas sustancias no causan daño directo al ADN, sino que alteran la codificación epigenética de una manera que hace que el cáncer sea más probable.

En la mayoría de los casos, se cree que una variedad de factores deben unirse para causar un cáncer. En otras palabras, una persona debe experimentar más de una alteración genética o epigenética para desarrollar la enfermedad. Cuando una célula es cancerosa, ha adquirido una serie de mutaciones genéticas que continúa transmitiendo a sus células hijas a medida que se divide.

Interrupciones en la función celular

Los factores que estresan las células y alteran la función celular normal también pueden aumentar el riesgo de cáncer. Por ejemplo, en personas con enfermedad por reflujo gastroesofágico, ciertas células del esófago están expuestas al ácido del estómago. Esto puede conducir a displasia , una afección precancerosa en la que las células no se comportan del todo normalmente pero todavía no actúan como células cancerosas completamente desarrolladas. Estas células a veces, pero no siempre, desarrollan cáncer. Cada vez hay más pruebas de que este y otros tipos de inflamación crónica también pueden aumentar el riesgo de cáncer.

Infecciones virales

La infección con ciertos tipos de virus también puede aumentar el riesgo de cáncer, aunque no todas las personas con el virus lo desarrollarán. Estos virus pueden insertar material genético en las células normales que pueden contribuir al desarrollo del cáncer. En otros casos, pueden alterar el sistema inmune, aumentando así el riesgo de cáncer.

Historia familiar

La historia familiar de uno también es un factor importante. Las personas que han heredado ciertos genes de sus padres son más susceptibles a contraer cáncer. Esto se debe a que ciertas variantes de genes particulares pueden ser más susceptibles a la formación de cáncer. Por ejemplo, el gen BRCA produce una proteína que es importante para la reparación normal del ADN. Las personas que nacen con ciertas variaciones de este gen pueden tener más probabilidades de desarrollar ciertos tipos de cáncer en comparación con las personas que no tienen la versión mutada.

Años

La edad también es un factor de riesgo importante. Excepto por ciertos cánceres que casi siempre ocurren en niños, el riesgo de la mayoría de los cánceres aumenta con la edad. Esto se debe a que las personas normalmente acumulan mutaciones en sus genes con el tiempo. Con una edad mayor, existe un mayor riesgo de que una de sus células reciba suficiente «golpe» incorrecto para contraer cáncer.

Es importante tener en cuenta que algunas personas contraen cáncer incluso si no tienen antecedentes familiares de cáncer, e incluso si no están expuestas a ningún carcinógeno importante conocido.

Técnicas de prevención

En términos generales, uno puede disminuir el riesgo de cáncer al reducir la exposición a estos posibles «golpes» genéticos y epigenéticos.

Consejos para la prevención del cáncer

  • No fumar
  • No consumir alcohol en exceso.
  • Evitar la exposición a carcinógenos (como el asbesto)
  • Usar protector solar y otras medidas para disminuir el daño de los rayos UV del sol.
  • Usar vacunas para prevenir la exposición a virus que pueden aumentar el riesgo de cáncer.

Ciertos procedimientos de detección también pueden garantizar que las áreas precancerosas del cuerpo se detecten temprano cuando se eliminan fácilmente.

Tratamiento del cáncer y oncogénesis

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