¿Qué es la nuez de cola?

Visión general

La nuez de cola es el fruto del árbol de cola ( Cola acuminata y Cola nitida ), originaria de África occidental. Los árboles, que alcanzan alturas de 40 a 60 pies, producen una fruta en forma de estrella. Cada fruta contiene entre dos y cinco nueces de cola. Del tamaño de una castaña, esta pequeña fruta está llena de cafeína.

Las nueces de cola tienen un sabor amargo cuando se mastican frescas. Cuando se secan, el sabor se vuelve más suave y, según los informes, huelen a nuez moscada.

Formas y usos

La nuez de cola es un alimento básico cultural en muchos países de África occidental, apreciada por sus efectos como estimulante del sistema nervioso central.

En toda África occidental, todos los mercados, depósitos de autobuses y tiendas de la esquina tienen pequeños montones de nueces de cola para la venta. Es un cultivo comercial significativo para los agricultores rurales pobres. Muchas personas los mastican diariamente para tomar una dosis de cafeína. Cada nuez contiene más cafeína que dos tazas grandes de café americano.

En Occidente (Estados Unidos y Europa), es más probable que encuentre extracto de nuez de cola que la nuez fresca misma. El extracto de Kola es un saborizante de alimentos común que se encuentra en Coca-Cola, Pepsi-Cola y ahora en muchas bebidas energéticas populares.

La nuez de cola ha sido catalogada por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) como generalmente segura para el consumo humano. El extracto de nuez de cola se clasifica como un saborizante natural de alimentos. La FDA también aprobó el extracto de cola como ingrediente inactivo en ciertos productos farmacéuticos.

En el pasado, el extracto de cola se usaba en ciertos medicamentos para bajar de peso y estimulantes de venta libre.

El extracto de nuez de cola también se comercializa como un suplemento a base de hierbas. Por lo general, estos suplementos no son controlados por la FDA, pero pueden incluir una advertencia sobre el contenido de cafeína. La Asociación Estadounidense de Productos a base de hierbas incluye la nuez de cola en una lista de sustancias que contienen cafeína que no deben ser utilizadas por mujeres embarazadas o en período de lactancia o menores de 18 años.

Posibles beneficios para la salud de la nuez de cola

Las historias sobre los muchos beneficios para la salud de la nuez de cola se remontan a miles de años. La gente ha afirmado que la nuez de cola endulza el agua viciada, trata la fatiga y alivia los dolores de hambre. La mayoría de estas afirmaciones deben verse como folklore hasta que se demuestre lo contrario.

Si bien la nuez de cola puede tener beneficios para la salud, aún no se han investigado y probado científicamente. La mayoría de los beneficios de la nuez de cola están relacionados con su alto contenido de cafeína, que aumenta la energía y reduce el hambre.

También se han hecho reclamos que trata:

  • infecciones
  • Enfermedades de la piel
  • úlceras
  • dolor de muelas
  • náuseas matutinas
  • enfermedades intestinales
  • dolores de cabeza
  • depresión
  • bajo deseo sexual
  • tos y asma
  • disentería
  • estreñimiento
  • varios problemas oculares

Efectos secundarios

Los estadounidenses tienen una larga historia de consumo de refrescos que contienen cola sin ningún efecto adverso para la salud. La nuez de cola es en realidad una semilla tomada del interior de una fruta, por lo que no está asociada con alergias a las nueces de árbol.

Los efectos secundarios de la nuez de cola y el extracto de nuez de cola son paralelos a los efectos de una dosis comparable de cafeína.

La cafeína tiene muchos efectos en el cuerpo, que incluyen:

  • estimulando su sistema nervioso central, haciéndolo sentir despierto y enérgico
  • actuando como diurético, ayudando a su cuerpo a expulsar sal y agua adicionales a través de una mayor micción
  • aumentar la liberación de ácido estomacal, lo que puede provocar acidez estomacal y malestar estomacal
  • interfiriendo con la capacidad de su cuerpo para absorber calcio
  • aumentando su presión arterial

La mayoría de las personas puede tolerar de manera segura alrededor de 400 miligramos de cafeína por día. Pero la cafeína puede afectar a algunas personas de manera diferente a otras.

No se requiere que las bebidas energéticas enumeren el contenido de cafeína de los ingredientes herbales, por lo que una bebida energética con extracto de nuez de cola puede tener mucha más cafeína de lo que indica la etiqueta. Demasiada cafeína puede producir efectos secundarios no deseados, como:

  • inquietud
  • insomnio
  • nerviosismo y temblores
  • dolores de cabeza
  • mareo
  • frecuencia cardíaca rápida o anormal
  • deshidración
  • ansiedad
  • dependencia y retirada

Demasiada cafeína puede causar problemas de salud y es particularmente peligrosa cuando se combina con alcohol. La combinación de cafeína con alcohol te hace pensar que estás menos afectado de lo que realmente estás, lo que puede provocar intoxicación por alcohol y conducir en estado de ebriedad.

Para llevar

El extracto de nuez de cola y nuez de cola generalmente se considera seguro por la FDA y otros organismos rectores de todo el mundo. Kola se ha utilizado como aditivo alimentario en los Estados Unidos desde fines del siglo XIX y ha causado pocos problemas. Pero, tenga en cuenta el contenido de cafeína de los suplementos de cola y las bebidas energéticas que contienen cola. Demasiada cafeína puede ser peligrosa y provocar efectos secundarios desagradables.

Categorías